Hace poco más de un año Google anunció que tenía previsto comprar suficiente energía renovable para equiparar toda la electricidad que consumiría durante el año siguiente.

La compañía de Mountain View calculó su consumo de energía en 2017 y cumplió con el objetivo. La compra total de energía de Google proveniente de fuentes como la eólica y solar excedió la cantidad de electricidad utilizada por sus operaciones en todo el mundo, incluidas las oficinas y los centros de datos.

Nuevo campo solar de Google in situ abierto recientemente en nuestro centro de datos en Saint-Ghislain, Bélgica.
¿Qué quiere decir Google con “equiparar” la energía renovable? En el transcurso de 2017, en todo el mundo, por cada kilovatio hora de electricidad que consumían, la firma adquirió un kilovatio hora de energía renovable de una granja eólica o solar construida específicamente para ellos. Esto convierte a la multinacional estadounidense en la primera nube pública y compañía de su tamaño en haber alcanzado este logro.

Actualmente poseen contratos para comprar tres gigavatios (3 GW) de electricidad de proyectos de energía renovable; convirtiéndola así en el mayor comprador corporativo de energía renovable en el mundo. Hasta la fecha, sus contratos de energía renovable han generado más de 3 mil millones de dólares en nuevas inversiones de capital alrededor del mundo.

Centro de datos de Google en Eemshaven, Países Bajos.
El camino al 100 por ciento

Google ha estado trabajando durante un largo tiempo para alcanzar este objetivo. Al comienzo del año pasado, la empresa confió en que 2017 sería su año.

Cada año el gigante tecnológico firma contratos para nuevos proyectos de generación de energía renovable en los mercados donde maneja sus operaciones. A partir del momento en que firman un contrato, toma entre uno y dos años construir el parque eólico o el campo solar antes de que comience a producir energía.

En 2016, los proyectos en operación produjeron suficiente energía renovable para cubrir el 57 por ciento de la energía que utilizan sus empresas de servicios públicos globales. Ese mismo año, la empresa firmó un número récord de nuevos contratos para desarrollos eólicos y solares que aún estaban en construcción. Esos proyectos comenzaron a operar en 2017 y esa producción adicional de energía renovable fue suficiente para cubrir más del 100 por ciento de lo que utilizaría durante todo el año.

“Decimos que ‘equiparar’ nuestro consumo de energía porque todavía no es posible suministrar energía de manera directa a una empresa de nuestra escala en un 100 por ciento con energía renovable. Es cierto que por cada kilovatio-hora de energía que consumimos, agregamos un kilovatio-hora de energía renovable a una red eléctrica en algún lugar”, señala Google en su blog para latinoamérica.

“Pero esa energía renovable puede producirse en un momento diferente o en un lugar distinto de donde estamos operando nuestros centros de datos y oficinas. Lo que es importante para nosotros es que estamos agregando nuevas fuentes de energía limpia al sistema eléctrico y que estamos comprando esa energía renovable en la misma cantidad en que la estamos consumiendo, de manera global y anual”, añade la nota.

Google es el mayor comprador corporativo de energía renovable en el mundo. Leyenda: amarillo, solar; azul, eólica; verde, biomasa; roja, hidro.   

Perspectivas a futuro

La empresa estadounidense se encuentra construyendo nuevos centros de datos y oficinas y a medida que crece la demanda de sus productos, también crece la demanda de electricidad. Por esta razón, necesitan agregar continuamente fuentes de energía renovable a su cartera para mantener el ritmo.

De igual forma, Google seguirá firmando contratos para comprar más energía renovable. Y en aquellas regiones donde aún no pueda comprar energía renovable, ésta continuará trabajando en formas de ayudar a abrir el mercado.

La compañía cree que cada consumidor de energía, tanto individuos como empresas, debería tener la posibilidad de elegir energía limpia. “Estamos trabajando con grupos como Renewable Energy Buyers Alliance y Re-Source Platform para facilitar un mayor acceso a la energía de fuentes renovables”.

Los 27 proyectos de generación de energía renovable de Google en todo el mundo tienen una capacidad de 3 GW de producción anual total para equiparar la energía consumida por nuestros 15 sitios de centros de datos, que ejecutan productos de Google las 24 horas del día, los 7 días de la semana. 

Este programa siempre ha sido un primer paso para la industria, pero es un hito importante en su carrera hacia un futuro libre de carbono.

“Queremos llegar a un punto en el que las energías renovables y otras fuentes de energía libres de carbono realmente alimenten nuestras operaciones en cada hora de cada día. Se necesitará una combinación de tecnología, políticas y nuevas estructuras de acuerdos para llegar allí, pero estamos entusiasmados con el desafío. Estamos ansiosos por continuar en este camino”, dice Google.