General Motors Co dijo el miércoles que los propietarios de ciertos vehículos equipados con su sistema de conducción asistida Super Cruise ahora podrán usarlo en 400.000 millas (643.740 km) de carreteras de América del Norte. duplicando el área operativa actual a medida que Tesla y otros fabricantes de automóviles compiten para implementar la tecnología de crucero de manos libres.

El sistema Super Cruise de GM, al igual que el sistema de piloto automático de Tesla Inc  , es un sistema de asistencia al conductor y no permite una verdadera conducción autónoma. Impulsados ​​por el agresivo despliegue de Autopilot de Tesla y las promesas del presidente ejecutivo de Tesla, Elon Musk, de un sistema de «conducción totalmente autónoma» más avanzado, GM, Ford Motor Co , Volkswagen AG  y Mercedes-Benz AG están compitiendo para implementar tecnología de automatización parcial competidora en los principales mercados.

Al mismo tiempo, los reguladores de seguridad muestran preocupación porque los conductores no entienden que el piloto automático y los sistemas similares no están diseñados para hacerse cargo de la conducción en todas las circunstancias.

Los sensores y el software del sistema de GM permiten que un automovilista navegue con las manos fuera del volante en carreteras que han sido mapeadas en detalle. Pero se espera que el conductor permanezca alerta y listo para hacerse cargo del automóvil. GM usa tecnología para monitorear al conductor, y Super Cruise hará sonar las alarmas o reducirá la velocidad del automóvil hasta detenerlo si detecta que un conductor no está respondiendo.

A partir de finales de este año, GM planea permitir que los vehículos equipados con Super Cruise y el último sistema electrónico de vehículos de la compañía operen con manos libres en las principales autopistas sin dividir en los Estados Unidos y Canadá, así como en millas adicionales de autopistas interestatales divididas. Actualmente, Super Cruise opera solo en carreteras interestatales divididas.

La expansión, habilitada por un mapeo digital más amplio, permitirá a los propietarios de vehículos GM debidamente equipados navegar con manos libres en tramos de la Ruta 66 en el oeste de EE. UU. o la autopista Trans-Canada en el oeste de Canadá, dijo GM.

Muchas de las nuevas carreteras que GM ha mapeado se encuentran en estados rurales del corazón donde las camionetas GM son populares. GM planea ofrecer Super Cruise como una opción en sus camionetas grandes Chevrolet Silverado y GMC Sierra a finales de este año. GM ha dicho anteriormente que tiene la intención de ofrecer Super Cruise como una opción en 22 modelos para fines de 2023.

Dependiendo del modelo, Super Cruise cuesta $2,200 a $2,500 para agregar como opción.