Los gigantes tecnológicos de Estados Unidos están tomando un curso intensivo moderno en el antiguo sistema de castas de la India, con Apple emergiendo como uno de los primeros líderes en políticas para librar a Silicon Valley de una jerarquía rígida que es indios segregados durante generaciones.

Apple, la compañía que cotiza en bolsa más grande del mundo, actualizó su política general de conducta de los empleados hace unos dos años para prohibir explícitamente la discriminación por motivos de casta, que agregó junto con categorías existentes como raza, religión, género, edad y ascendencia.

La inclusión de la nueva categoría, de la que no se ha informado anteriormente, va más allá de las leyes de discriminación de EE.UU., que no prohíben explícitamente el castismo.

La actualización se produjo después de que el sector tecnológico, que cuenta con India como su principal fuente de trabajadores extranjeros calificados, recibió una llamada de atención en junio de 2020 cuando el regulador de empleo de California demandó a Cisco Systems en nombre de un ingeniero de casta baja que acusó a dos jefes de castas superiores de bloquear su carrera.

Cisco, que niega haber actuado mal, dice que una investigación interna no encontró evidencia de discriminación y que algunas de las acusaciones son infundadas porque la casta no es una «clase protegida» legalmente en California. Este mes, un panel de apelaciones rechazó la oferta de la empresa de redes de llevar el caso a un arbitraje privado, lo que significa que un caso en un tribunal público podría presentarse el próximo año.

La disputa, la primera demanda laboral en Estados Unidos por supuesto castismo, ha obligado a las Big Tech a enfrentarse a una jerarquía milenaria en la que la posición social de los indios se ha basado en el linaje familiar, desde la clase «sacerdotal» brahmán superior hasta los dalit, rechazados como «intocables» y consignados a trabajos serviles.

Desde que se presentó la demanda, varios grupos de activistas y empleados han comenzado a buscar una legislación estadounidense actualizada contra la discriminación, y también han pedido a las empresas de tecnología que cambien sus propias políticas para ayudar a llenar el vacío y disuadir el castismo.

Sus esfuerzos han producido resultados irregulares, según una revisión de Reuters de la política en la industria estadounidense, que emplea a cientos de miles de trabajadores de la India.

«No me sorprende que las políticas sean inconsistentes porque eso es casi lo que uno esperaría cuando la ley no es clara», dijo Kevin Brown, profesor de derecho de la Universidad de Carolina del Sur que estudia temas de castas, citando la incertidumbre entre los ejecutivos sobre si la casta finalmente convertirlo en estatutos de EE.UU.

«Me imagino que partes de… (una) organización dicen que esto tiene sentido, y otras partes dicen que no creemos que tomar una postura tenga sentido».

La principal política interna de Apple sobre conducta en el lugar de trabajo, que fue vista por Reuters, agregó una referencia a la casta en las secciones de igualdad de oportunidades laborales y antiacoso después de septiembre de 2020.

Apple confirmó que «actualizó el lenguaje hace un par de años para reforzar que prohibimos la discriminación o el acoso por motivos de casta». Agregó que la capacitación brindada al personal también menciona explícitamente la casta.

“Nuestros equipos evalúan nuestras políticas, capacitación, procesos y recursos de manera continua para garantizar que sean integrales”, indicó. «Tenemos un equipo diverso y global, y estamos orgullosos de que nuestras políticas y acciones lo reflejen», añadió.

En otra parte de la tecnología, IBM dijo a Reuters que agregó la casta, que ya estaba en las políticas específicas de India, a sus reglas de discriminación global después de que se presentó la demanda de Cisco, aunque se negó a dar una fecha específica o una justificación.

La única capacitación de IBM que menciona la casta es para gerentes en India, agregó la compañía.

Varias empresas no hacen referencia específica a la casta en su política global principal, incluidas Amazon, Dell, el propietario de Facebook, Meta, Microsoft y Google. Reuters revisó cada una de las políticas, algunas de las cuales solo se publican internamente para los empleados.

Todas las empresas dijeron a Reuters que tienen tolerancia cero con los prejuicios de casta y, aparte de Meta, que no dio más detalles, dijeron que tales prejuicios caerían dentro de las prohibiciones existentes sobre discriminación por categorías como la ascendencia y la política de origen nacional.

CASTEISMO PROHIBIDO EN LA INDIA

La discriminación por castas fue prohibida en la India hace más de 70 años, pero el sesgo persiste, según varios estudios de los últimos años, incluido uno que descubrió que los dalit estaban subrepresentados en los trabajos mejor pagados. El debate sobre la jerarquía es polémico en India y en el extranjero, con el tema entrelazado con la religión, y algunas personas dicen que la discriminación ahora es rara.

Las políticas gubernamentales que reservan asientos para estudiantes de castas inferiores en las mejores universidades indias han ayudado a muchos trabajos tecnológicos a conseguir en Occidente en los últimos años.

Reuters habló con unas dos docenas de trabajadores tecnológicos dalit en los Estados Unidos que dijeron que la discriminación los había seguido en el extranjero. Dijeron que las señales de casta, incluidos sus apellidos, lugares de origen, dietas o prácticas religiosas, habían llevado a los colegas a pasarlos por alto en la contratación, las promociones y las actividades sociales.

Reuters no pudo verificar de forma independiente las acusaciones de los trabajadores, quienes hablaron bajo condición de anonimato y dijeron que temían dañar sus carreras. Dos dijeron que habían renunciado a sus trabajos por lo que consideraban castas.

Algunos grupos de personal, incluido el Sindicato de Trabajadores del Alfabeto (AWU) en la empresa matriz de Google, dicen que la mención explícita de la casta en las reglas corporativas abriría la puerta a las empresas que invierten en áreas como la recopilación de datos y la capacitación al mismo nivel que lo hacen para proteger a otros.

«Existe una discriminación de casta significativa en los Estados Unidos», dijo Mayuri Raja, ingeniera de software de Google que es miembro de AWU y aboga por colegas de castas inferiores.

Más de 1.600 trabajadores de Google exigieron la adición de castas al principal código de conducta en el lugar de trabajo en todo el mundo en una petición, vista por Reuters, que enviaron por correo electrónico al director ejecutivo Sundar Pichai el mes pasado y reenviaron la semana pasada sin respuesta.

Google reiteró a Reuters que la discriminación por castas se enmarcaba en el origen nacional, la ascendencia y la discriminación étnica. Se negó a dar más detalles sobre sus políticas.

‘NO ES BUENO PARA EL NEGOCIO’

No es inaudito agregar una casta a un código general de conducta.

El Consorcio World Wide Web, un organismo de estándares de la industria con sede en parte en Massachusetts, lo presentó en julio de 2020. La Universidad Estatal de California y el Partido Demócrata estatal lo han seguido durante los últimos dos años.

En mayo de este año, el regulador de empleo de California, el Departamento de Derechos Civiles, agregó la casta a su ejemplo de política de igualdad de oportunidades de empleo para los empleadores.

Sin embargo, el movimiento de Apple, un gigante de 2,8 billones de dólares con más de 165.000 empleados a tiempo completo en todo el mundo, cobra mucha importancia.

La política de contratación justa del fabricante de iPhone ahora establece que Apple «no discrimina en el reclutamiento, capacitación, contratación o promoción en base a» 18 categorías, que incluyen «raza, color, ascendencia, origen nacional, casta, religión, credo, edad» más discapacidad, orientación sexual e identidad de género.

Por el contrario, muchos empleadores dudan en ir más allá de las leyes con sus políticas principales, según tres abogados laborales, incluido Koray Bulut, socio de Goodwin Procter.

«La mayoría de las empresas simplemente citan los estatutos federales y estatales que enumeran las categorías protegidas», indicó Bulut.

Sin embargo, algunas empresas han ido más allá en políticas secundarias que rigen operaciones limitadas o sirven solo como pautas generales.

La casta está explícitamente escrita en la política global de redes sociales de Dell, por ejemplo, y en los principios globales de derechos humanos del equipo de sostenibilidad de Amazon y el código de conducta para proveedores de Google.

Amazon y Dell confirmaron que también habían comenzado a mencionar castas en presentaciones antisesgo para al menos algunas nuevas contrataciones fuera de la India. Se negaron a especificar cuándo, por qué y con qué amplitud hicieron la adición, aunque Dell dijo que hizo el cambio después de que se presentó la demanda de Cisco.

Las presentaciones de las empresas incluyen explicaciones de la casta como una estructura social no deseada que existe en partes del mundo, según una revisión de Reuters de parte de la capacitación en línea, y el material de Dell hace referencia a una demanda reciente «de los titulares».

John-Paul Singh Deol, abogado laboral principal de Dhillon Law Group en San Francisco, dijo que solo incluir la casta en la capacitación y las pautas equivalía a «dar un servicio de boquilla» al tema porque su fuerza legal es cuestionable.

Esta caracterización fue rechazada por Janine Yancey, directora ejecutiva de Emtrain, que vende capacitación antisesgo a unos 550 empleadores y abogada laboral desde hace mucho tiempo.

«Ninguna empresa quiere tener rotación de empleados, falta de productividad y conflicto; eso no es bueno para los negocios», aseguró.

Sin embargo, hacer referencia explícita a la casta probablemente invitaría a un mayor número de quejas de recursos humanos que lo aleguen como un sesgo, agregó Yancey.

“Cada vez que vas a llamar algo específicamente, estás aumentando exponencialmente tu número de casos”, dijo.

Apple se negó a decir si se habían presentado quejas en virtud de su disposición de castas.

El profesor de derecho de Carolina del Sur, Brown, no espera una resolución inmediata al debate sobre si las empresas deben hacer referencia a la casta.

«Este es un tema que finalmente será resuelto por los tribunales», dijo. «El área en este momento está inestable».

Fuente: Reuters