Los principales fabricantes de automóviles como General Motors, Ford Motor y Volvo estrecharon lazos con socios tecnológicos clave esta semana para prepararse para la lucha contra el retador de autos eléctricos Tesla y Apple a medida que se acelera para ingresar al mercado.

Tres firmas de chips, Mobileye de Intel, Qualcomm y Nvidia, surgieron de una serie de anuncios en el Consumer Electronics Show en Las Vegas como los líderes que darán las neuronas a los cerebros de los automóviles sin conductor durante la próxima década.

Los acuerdos implican la consolidación de decenas de chips más antiguos y lentos en computadoras centralizadas más poderosas. Pero para ganarlos, las firmas de chips han tenido que dar su consentimiento para que los fabricantes de automóviles controlen partes clave de la tecnología.

Reuters informó anteriormente que Apple planea un automóvil eléctrico. Bloomberg informó el año pasado que el fabricante de iPhone apunta a capacidades completas de conducción autónoma a partir de 2025.

Para los fabricantes de automóviles que se enfrentan a Apple y Tesla, hay mucho en juego. Además de electrificar sus modelos, los fabricantes de automóviles esencialmente están diseñando computadoras con capacidades cada vez mayores de conducción autónoma.

Eso significa una gran oportunidad para que los fabricantes de automóviles ganen dinero con el software y los servicios en los automóviles mucho después de que los vehículos salgan del lote de un concesionario, pero solo si pueden mantener las relaciones con los clientes y los datos para sí mismos, como lo hacen Tesla y Apple.

Los fabricantes de automóviles “que no han sido los pioneros finalmente se están dando cuenta de que se quedarán atrás si no cambian su enfoque”, dijo Danny Shapiro, vicepresidente de automoción de Nvidia, un fabricante de chips de alta potencia. .

Nvidia anunció esta semana acuerdos para suministrar los cerebros electrónicos para futuros modelos de varias nuevas empresas chinas de vehículos eléctricos, y está trabajando con otros fabricantes de automóviles, incluidos Mercedes, Hyundai Motor, Volvo y Audi .

El control de la tecnología y los datos son áreas de tensión entre los fabricantes de automóviles y las empresas de tecnología, dijo Shapiro. “Control y personalización, y ¿quién es el propietario de los datos?”

La respuesta es compleja debido a la asombrosa cantidad de tecnología necesaria para que los automóviles se conduzcan solos.

Estos incluyen algoritmos de visión por computadora para ayudar a las cámaras a reconocer a los peatones, extensos mapas de alta definición de las carreteras del mundo y software de “política de manejo” para tomar decisiones en milisegundos sobre cómo debe comportarse el automóvil cuando se enfrenta a lo inesperado.

Para los fabricantes de chips, esto significa que deben tener listos todos los aspectos de la tecnología, pero estar dispuestos a dejar que los clientes escojan y elijan.

Qualcomm, por ejemplo, gastó $4.5 mil millones el año pasado para comprar Veoneer para completar todas las piezas de software necesarias para sus chips de automóviles autónomos. Pero después de ganar su primer contrato importante de chips autónomos con GM esta semana, esos activos de software no se incluirán porque GM tiene los suyos propios.

“Nuestra pila de software está desarrollada internamente. Por lo tanto, no estamos tomando sus piezas”, dijo Jason Ditman, ingeniero jefe del próximo producto de manejo manos libres “Ultra Cruise” de GM.

Pero para otros fabricantes de automóviles, Qualcomm necesita tener listas todas las piezas de un sistema de conducción autónoma, dijo Nakul Duggal, vicepresidente senior y gerente general de automoción de la firma de chips.

“Diferentes fabricantes de automóviles se encuentran en diferentes puntos de preparación”, dijo. “Lo que es crítico para el fabricante de automóviles es que deben poder construir una relación con el cliente que están tratando de adquirir”.

Una dinámica similar está en juego en la relación de Mobileye con Ford, que se profundizó esta semana. Mobileye solía ofrecer su cámara, chip y software de conducción autónoma como un producto todo en uno. Ahora Mobileye comenzará a separar algunas de las funciones de su sistema y permitirá a Ford desarrollar su propia tecnología sobre ellas.

“Proporcionamos todos los resultados a Ford, y ellos ejecutarán sus propios algoritmos además de nuestros resultados”, dijo a Reuters el presidente ejecutivo de Mobileye, Amnon Shashua.

Las empresas de chips no tienen más remedio que ser más flexibles, ya que se enfrentan a importantes competidores propios.

Los fabricantes de automóviles habían confiado en tres proveedores principales para los semiconductores más simples que controlaban los motores de combustión: Infineon, Renesas y NXP, dijo Phil Amsrud, analista principal sénior de IHS Markit.

Pero el mercado de las empresas de chips que suministran computación de alta potencia a los fabricantes de vehículos está comparativamente abarrotado, incluidas empresas chinas como Huawei Technologie y la empresa de visión por computadora Ambarella que ingresan al sector automotriz.

“Estamos en un punto en el que podríamos estar recibiendo demasiados proveedores”, dijo Amsrud. “Si observas la industria automotriz tradicionalmente, nunca ha habido más de un puñado”.

(Reuters) –