El fabricante de automóviles estadounidense General Motors, Google y su empresa de tecnología automotriz autónoma Waymo se unieron el jueves a las compañías que ya no asistirán al Consumer Electronics Show. (CES) en persona a principios del próximo mes debido al aumento de las infecciones por COVID-19.

La directora ejecutiva de GM, Mary Barra, tenía programado dar un discurso de apertura en la conferencia anual el 5 de enero, durante la cual la compañía habría mostrado su camioneta pickup Silverado eléctrica por primera vez. Barra seguirá haciendo el discurso y la presentación de forma remota, dijo un portavoz

“Hemos decidido pasar a un enfoque totalmente digital con nuestra activación en CES 2022 en enero”, dijo el fabricante de automóviles estadounidense en un comunicado. “Continuaremos con nuestros planes el 5 de enero para compartir las noticias importantes de nuestra compañía, incluida la revelación de la Chevrolet Silverado EV”.

Un portavoz de Google dijo en un comunicado: “Después de una cuidadosa consideración, hemos decidido no tener presencia en el piso de exhibición de CES 2022“, y agregó que Google continuará “identificando y respaldando oportunidades virtuales”.

Waymo dijo en una publicación de blog que espera participar virtualmente si es posible en el evento de Las Vegas, que tradicionalmente ha atraído a más de 180,000 personas de todo el mundo para discutir tecnologías emergentes y divertirse toda la noche con contactos comerciales.

TikTok, propiedad de ByteDance, dijo que realizaría un evento virtual para socios y anunciantes. También el jueves, Intel dijo que minimizaría la dotación de personal en CES.

“La salud y seguridad de nuestros empleados, socios y clientes es siempre una prioridad absoluta”, dijo el fabricante de chips. “Nuestros planes para CES se trasladarán a una experiencia en vivo, primero digital, con un mínimo de personal en el sitio”.

Varias otras empresas, incluida la matriz de Facebook Meta , Twitter, Lenovo, AT&T y Amazon.com abandonaron los planes de asistencia en persona a principios de este año como medida preventiva para evitar la propagación de Omicron.

Funcionarios de CES dijeron que el evento aún se llevará a cabo en persona del 5 al 8 de enero con “fuertes medidas de seguridad implementadas”, incluidos los requisitos de vacunación, el enmascaramiento y la disponibilidad de las pruebas de COVID-19.

“Nuestra misión sigue siendo convocar a la industria y brindarles a quienes no puedan asistir en persona la capacidad de experimentar la magia de CES digitalmente”, dijo CES en un comunicado. “CES 2022 avanzará a medida que se exhibirá una innovación importante para la salud y seguridad mundial, la movilidad y la resolución de problemas”.

Agregó que si bien había recibido 42 cancelaciones de expositores desde el jueves pasado, eso era menos del 7% del piso de expositores y se habían agregado otras 60.

La variante Omicron de COVID-19 se detectó por primera vez el mes pasado en Hong Kong y el sur de África, lo que generó preocupaciones mundiales sobre una nueva versión del virus de rápida propagación. Las infecciones por coronavirus se han disparado dondequiera que se haya propagado Omicron altamente infeccioso, lo que ha provocado nuevas restricciones en muchos países.

REUTERS