Tencent de China informó el miércoles que sus ganancias trimestrales se redujeron a la mitad con respecto al año anterior y que los ingresos se estancaron, culpando a los recortes en el gasto publicitario de los negocios de consumo, comercio electrónico y viajes por su peor desempeño desde se hizo público en 2004.

El operador de la plataforma de mensajería WeChat y la compañía de videojuegos más grande del mundo dijo que las ventas de anuncios cayeron un 18% en el primer trimestre que finalizó el 31 de marzo, luego de una caída del 13% en el período de octubre a diciembre.

Los bloqueos de COVID-19 en China han afectado la confianza de los anunciantes, mientras que el negocio publicitario de Tencent también se ha visto afectado por la competencia de los rivales, incluido el propietario de TikTok, ByteDance.

La compañía con sede en Shenzhen ha perdido más de la mitad de su valor de mercado desde que alcanzó su punto máximo en febrero de 2021 luego de la represión regulatoria de Beijing para controlar la influencia de las grandes empresas de Internet, aunque sigue siendo la compañía más valiosa de China.

En una llamada con analistas, el presidente de Tencent, Martin Lau, dijo que Beijing ha comenzado a expresar su apoyo a las empresas de tecnología en las últimas semanas, ya que los brotes de COVID han socavado el impulso del crecimiento económico de China. Citó una reunión el martes en la que el viceprimer ministro chino, Liu He, aseguró a las empresas tecnológicas el apoyo de las autoridades al sector.

«Entonces, puede ver que desde el nivel más alto, se emite una señal de apoyo bastante clara», dijo, y agregó que tomará tiempo antes de que se traduzca en un impacto real en el negocio de la compañía.

Lau también agregó que si bien las regulaciones más estrictas podrían convertirse en «prácticas normales», los brotes de COVID se habían convertido en un desafío mayor.

James Mitchell, director de estrategia de Tencent, dijo que el bloqueo prolongado por el COVID-19 en Shanghái, en particular, había obstaculizado significativamente los presupuestos publicitarios de las corporaciones multinacionales, ya que muchas tendían a tomar sus decisiones publicitarias fuera de la ciudad.

Aún así, las restricciones regulatorias han afectado a muchos de los motores de ingresos de Tencent, incluidos los videojuegos. Después de congelar nuevas licencias de juegos durante 8 meses, Beijing reanudó la emisión de licencias en abril, pero el último lote de nuevas licencias no incluía juegos de Tencent, que obtiene gran parte de su dinero desarrollando juegos como ‘Honor of Kings’ y ‘Call of Duty Móvil’.

China aún tiene que emitir más licencias de juegos este mes.

Mitchell dijo que esperaba que grandes empresas como Tencent recibieran licencias de juegos en el futuro, pero que China aprobará menos juegos en general en el futuro. Para dar cuenta de eso, Tencent se ha centrado en centrarse en menos juegos pero de mayor calidad, y planea introducir más juegos de gran presupuesto en 2023, agregó.

Los ingresos por juegos domésticos de Tencent cayeron un 1 % en el primer trimestre, mientras que los ingresos por juegos internacionales aumentaron un 4 %. Con los reguladores chinos imponiendo fuertes medidas para evitar que los menores jueguen videojuegos y frenar las características de monetización agresivas, Tencent ha recurrido a los mercados extranjeros para crecer.

El crecimiento de los ingresos en su segmento de fintech y servicios empresariales se desaceleró al 10 % en el primer trimestre, desde el 47 % del año anterior.

Los ingresos totales fueron de 135.500 millones de yuanes (20.000 millones de dólares) en el trimestre, aproximadamente lo mismo que el año anterior, y por debajo de la estimación promedio de los analistas de 141.000 millones de yuanes, según Refinitiv.

Shawn Yang, director gerente de Blue Lotus Capital Advisors con sede en Shenzhen, dijo que la caída del 51% en las ganancias trimestrales era particularmente preocupante.

«Calculé una disminución del 17% o 18% porque me enteré de que habían ejecutado muchas medidas de reducción de costos», dijo Yang. «No podría adivinar que sus ganancias se han vuelto tan malas».

Con Reuters