Se espera que el fundador de FTX, Sam Bankman-Fried, comparezca ante un tribunal estadounidense el jueves después de ser extraditado de Las Bahamas, el primer paso de un caso penal posiblemente largo por el colapso del exchange de criptomonedas en bancarrota.

Bankman-Fried, de 30 años, fue arrestado la semana pasada en Las Bahamas, donde vivía y donde tiene su sede FTX. Los fiscales federales en Manhattan lo acusaron de robar miles de millones de dólares en activos de clientes de FTX para tapar las pérdidas en su fondo de cobertura, Alameda Research, cimentando la caída en desgracia del otrora multimillonario.

Partió de la nación caribeña bajo custodia del FBI poco después de las 8 p.m. EST del martes por la noche. Solo unas horas después, los fiscales estadounidenses dijeron que dos de sus exsocios más cercanos se habían declarado culpables y estaban cooperando con su investigación, una medida que aumentó significativamente la presión sobre Bankman-Fried.

«Si participó en una mala conducta en FTX o Alameda, ahora es el momento de adelantarse», dijo Williams. «Nos estamos moviendo rápidamente y nuestra paciencia no es eterna».

En su comparecencia ante el tribunal de Estados Unidos, conocida como lectura de cargos, se espera que se le pida a Bankman-Fried que se declare culpable. El juez determinaría si le concede la libertad bajo fianza y, de ser así, en qué condiciones.

No quedó claro de inmediato dónde pasó la noche Bankman-Fried después de llegar al área de la ciudad de Nueva York poco antes de la medianoche. Un representante de Bankman-Fried y un portavoz de la oficina del fiscal federal en Manhattan no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Bankman-Fried ha reconocido fallas en la gestión de riesgos en FTX, pero ha dicho que no cree que tenga responsabilidad penal. En una audiencia en la corte en Las Bahamas el miércoles, su abogado allí, Jerone Roberts, leyó una declaración jurada en la que Bankman-Fried dijo que había aceptado la extradición en parte por un «deseo de hacer que los clientes relevantes estén completos».

Asistió a la audiencia en un juzgado de color salmón en la capital Nassau vistiendo una chaqueta de traje y una camisa abotonada, muy lejos de la vestimenta informal por la que se hizo conocido mientras dirigía FTX. Habló brevemente para decirle al juez que renunciaba a su derecho a impugnar la extradición y para decir que había comido y gozaba de buena salud.

Desde su arresto el lunes, Bankman-Fried estuvo detenido en la prisión del Departamento Correccional de Bahamas, conocida como Fox Hill. Un informe del Departamento de Estado de EE.UU. en 2021 calificó las condiciones en la cárcel como «duras», aunque las autoridades locales dicen que las instalaciones han mejorado desde entonces.

Bankman-Fried, hijo de dos profesores de la Facultad de Derecho de Stanford y graduado del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), experimentó un auge en el valor de bitcoin y otros activos digitales para convertirse en multimillonario varias veces, así como en un donante influyente en EE.UU. campañas políticas

Pero a principios de noviembre, los informes de que FTX mezcló los fondos de los clientes con Alameda provocó una ola de retiros de FTX, lo que finalmente provocó que el exchange, valorado en 32 mil millones de dólares en enero de 2022, se declarara en bancarrota. Los exchanges de criptomonedas como FTX permiten a los usuarios comprar y vender activos digitales.

Bankman-Fried renunció como CEO el 11 de noviembre, el mismo día en que se declaró en bancarrota.

Fuente: Reuters