La planta insignia de iPhone de Foxconn en China verá reducidos aún más sus envíos de noviembre por el último brote de disturbios laborales esta semana, aseguró el viernes una fuente con conocimiento directo del asunto, cuando miles de empleados abandonaron el sitio.

La compañía ahora podría ver afectada más del 30 % de la producción de noviembre del sitio, frente a una estimación interna de hasta el 30 % cuando comenzaron los problemas de los trabajadores de la fábrica a fines de octubre, dijo la fuente.

Es poco probable que el sitio, que es la única fábrica donde Foxconn fabrica modelos premium de iPhone, incluido el iPhone 14 Pro, reanude la producción completa para fines de este mes, agregó la fuente.

La fábrica de iPhone de Apple más grande del mundo ha estado lidiando con estrictas restricciones de COVID-19 que han alimentado el descontento entre los trabajadores y han interrumpido la producción antes de las vacaciones de Navidad y el Año Nuevo Lunar de enero, ya que muchos trabajadores fueron puestos en aislamiento o huyeron del planta.

Ha alimentado las preocupaciones sobre la capacidad de Apple para entregar productos para el ajetreado período de vacaciones.

El miércoles, los trabajadores, la mayoría de los cuales eran nuevos contratados en las últimas semanas, se enfrentaron con el personal de seguridad en la planta de Zhengzhou en el centro de China.

Muchos afirmaron que los engañaron sobre los beneficios de compensación en la fábrica, y otros se quejaron de compartir dormitorios con colegas que habían dado positivo por COVID.

Foxconn se disculpó por un «error técnico» relacionado con el pago al contratar el jueves, y luego ofreció 10.000 yuanes (1.400 dólares) a los nuevos reclutas que protestaron y aceptaron renunciar y marcharse.

La fuente dijo que más de 20.000 trabajadores, en su mayoría nuevos empleados que aún no trabajaban en las líneas de producción, tomaron el dinero y se fueron. Los videos publicados en las redes sociales chinas el viernes mostraron multitudes y largas filas de trabajadores cargados de equipaje haciendo cola para los autobuses.

«Es hora de irse a casa», publicó una persona.

Foxconn, formalmente conocida como Hon Hai Precision Industry Co, se negó a comentar. Apple, que dijo el jueves que tenía personal en la fábrica, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el viernes.

La planta, antes de que comenzaran sus problemas, empleaba a más de 200.000 personas. Tiene dormitorios, restaurantes, canchas de baloncesto y un campo de fútbol en sus extensas instalaciones de aproximadamente 1,4 millones de metros cuadrados (15 millones de pies cuadrados).

Otra fuente de Foxconn familiarizada con el asunto dijo que algunas nuevas contrataciones habían dejado el campus, pero no dio detalles sobre cuántos. Esta persona dijo que debido a que las personas que se iban aún no habían sido capacitadas ni habían comenzado a trabajar, su salida no causaría más daño a la producción actual.

«El incidente tiene un gran impacto en nuestra imagen pública pero poco en nuestra capacidad (actual). Nuestra capacidad actual no se ve afectada», dijo la fuente.

«Las empresas no pueden hacer mucho en la prevención de la pandemia… Ha sido un problema durante un tiempo. Este es un problema que todos enfrentan», dijo la persona, señalando otros disturbios de los trabajadores provocados por las rígidas restricciones de COVID, incluida la agitación en otro proveedor de Apple, Quanta, en mayo.

Las acciones de Foxconn cerraron con una caída del 0,5 %, por detrás del mercado en general, que terminó sin cambios.

Fuente: Reuters