Foxconn, el fabricante de productos electrónicos por contrato más grande del mundo, anunció este martes que construirá tractores eléctricos sin conductor para Monarch Tractor, con sede en California, en sus instalaciones de Lordstown, Ohio, a partir de principios de 2023.

El anuncio se produce cuando los fabricantes de maquinaria pesada, incluidos Deere & Co y AGCO, fijan su mirada en el mercado de vehículos eléctricos a medida que la industria agrícola de Estados Unidos cambia a la agricultura inteligente.

El acuerdo con Monarch Tractor es el primer contrato de fabricación que Foxconn, mejor conocido por ensamblar el iPhone de Apple Inc, ha firmado desde que compró las instalaciones de Ohio que anteriormente eran una planta de ensamblaje de General Motors el año pasado.

La producción del tractor de la serie MK-V a batería de Monarch está programada para comenzar en el primer trimestre de 2023, dijo Foxconn, formalmente conocido como Hon Hai Technology Group.

Monarch, con sede en Silicon Valley, presentó su primera serie piloto de tractores eléctricos autónomos a un grupo selecto de agricultores el año pasado. Desde entonces, la compañía ha firmado un acuerdo de licencia de varios años con el fabricante de vehículos ítalo-estadounidense CNH Industrial.

CNH Industrial tiene una participación minoritaria en Monarch Tractor.

Con la competencia entre los fabricantes de equipos agrícolas para expandir las líneas de productos en tecnología de agricultura de precisión y maquinaria autónoma, el director ejecutivo de Monarch, Praveen Penmetsa, dijo a Reuters que el modelo comercial de la compañía para apuntar a los agricultores más pequeños les brinda una oportunidad única de aumentar la participación de mercado al mismo tiempo que está en el campo de juego con los fabricantes más grandes.

«Su tecnología se centra en las grandes operaciones agrícolas y los cultivos de productos básicos. Los agricultores de frutas y hortalizas utilizan tractores mucho más pequeños, por lo que nos centramos en los agricultores más pequeños, lo que nos diferencia mucho», dijo Penmetsa.

La empresa no reveló el costo del tractor, pero dijo que el software autónomo se venderá por separado y que los agricultores deberán pagar una tarifa mensual para acceder a los servicios.

Fuente: Reuters