Ford Motor Co dijo el jueves que importará baterías de hierro de litio de menor costo para sus camionetas eléctricas y SUV estadounidenses del campeón chino de baterías CATL , mientras trabaja en una alianza más amplia con CATL y una variedad de acuerdos separados para asegurar baterías y materiales para baterías en la próxima década.

La vicepresidenta de Ford, Lisa Drake, dijo que el fabricante de automóviles planea obtener baterías de litio-hierro, o LFP, de una nueva fábrica de 40 GWh en América del Norte a partir de 2026. Drake no dijo si esa fábrica sería construida por CATL. Reuters informó en mayo que CATL estaba buscando sitios en EE. UU. para construir baterías EV para servir a Ford y BMW.

La decisión de Ford de usar baterías de litio-hierro en sus vehículos eléctricos más vendidos en América del Norte es la última señal de que el menor costo del litio-hierro (Ford dijo que la química puede reducir los costos de materiales en un 10-15%) vale la pena. Tesla ofrece baterías LFP en algunos sedanes Modelo 3 de menor precio vendidos en los Estados Unidos. El fabricante de camionetas y camionetas eléctricas Rivian  también ha dicho que tiene la intención de usar baterías LFP.

Drake dijo que Ford quiere obtener más baterías y materiales para baterías de América del Norte, pero advirtió: «No diría que tenemos un 100% de confianza en que todo esto pueda localizarse… Es un trabajo duro».

Ford dijo que también acordó con CATL explorar el uso de baterías de la compañía china en vehículos Ford vendidos en Estados Unidos, Europa y China.

CATL dijo en un comunicado que «las dos compañías planean aprovechar sus respectivas fortalezas para explorar conjuntamente nuevas oportunidades comerciales en todo el mundo», que involucran litio-hierro y otras tecnologías de baterías.

Los acuerdos CATL son parte de una serie de acuerdos que Ford reveló para mostrar que está acelerando los esfuerzos para asegurar la capacidad de la batería y las materias primas. Entre ellos se encontraba un acuerdo para explorar la compra de litio del gigante minero australiano Rio Tinto  y níquel de las unidades de Vale SA en Canadá e Indonesia, la china Huayou Cobalt  y BHP. 

A los inversionistas les preocupa que los suministros de materiales para baterías y la capacidad de fabricación de baterías no satisfagan la demanda de vehículos eléctricos, lo que dejará a algunos fabricantes de automóviles cortos en los últimos años de esta década.

Ford dijo que ahora ha obtenido alrededor del 70% de la capacidad de la batería que necesita para respaldar su objetivo de construir más de 2 millones de vehículos eléctricos en todo el mundo para fines de 2026.

Los funcionarios del gobierno de EE. UU. están cada vez más preocupados por la dependencia de la industria automotriz de China como fuente dominante de materiales y celdas de batería.

La decisión de Ford de usar baterías de fosfato de hierro y litio de CATL para el Mustang Mach-E a partir del próximo año y el F-150 Lightning en 2024 marca una victoria significativa para el fabricante chino de baterías y un cambio en la estrategia de marketing estadounidense para Ford.

Las baterías de litio-hierro generalmente brindan menos rango de manejo que las baterías comparables que usan níquel y cobalto, y hasta hace poco, los fabricantes de automóviles se habían quedado con las químicas de níquel-cobalto más caras para el mercado estadounidense, donde un mayor rango de manejo es una medida competitiva clave.

«Sabemos que los costos del material de la batería es donde se ganará la guerra», dijo Drake durante una llamada el jueves. “LFP dará la función de mayor escalón a la baja” en costes.

Las baterías de menor costo podrían permitir a Ford bajar los precios de Lightning y Mach-E, o aumentar los márgenes de ganancias.

Ford dijo que apunta a márgenes de ganancias antes de impuestos del 8% en sus vehículos eléctricos para 2026. La compañía ha dicho que su negocio de vehículos eléctricos actualmente no es rentable. Incluso un margen del 8% estaría por debajo del margen operativo del 14,6% que Tesla Inc informó el miércoles para el segundo trimestre.

Ford tiene como objetivo expandir su tasa de producción anual de vehículos eléctricos a 600,000 vehículos en todo el mundo para fines de 2023, y más de 2 millones para fines de 2026. Espera que la tasa de crecimiento anual compuesta de vehículos eléctricos supere el 90% hasta 2026, más del doble del pronóstico. 

En marzo, Ford aumentó su gasto planificado en vehículos eléctricos hasta 2026 a $ 50 mil millones desde su objetivo anterior de $ 30 mil millones, y reorganizó sus operaciones en unidades separadas enfocadas en vehículos eléctricos y vehículos a gasolina con Ford Model e y Ford Blue, respectivamente. 

La compañía también está trabajando con LG Energy Solution y su antiguo socio de baterías SK Innovation. 

Con Reuters