Los estafadores que explotan LinkedIn para atraer a los usuarios a esquemas de inversión en criptomonedas representan una “amenaza significativa” para la plataforma y los consumidores, según Sean Ragan, agente especial del FBI a cargo de las oficinas de campo de San Francisco y Sacramento, California.

“Es una amenaza significativa”, dijo Ragan en una entrevista exclusiva. “Este tipo de actividad fraudulenta es importante y hay muchas víctimas potenciales, y hay muchas víctimas pasadas y actuales”.

El esquema funciona así: un estafador que se hace pasar por un profesional crea un perfil falso y se comunica con un usuario de LinkedIn. El estafador comienza con una pequeña charla sobre los mensajes de LinkedIn y, finalmente, se ofrece a ayudar a la víctima a ganar dinero a través de una criptoinversión. Las víctimas entrevistadas por CNBC dicen que, dado que LinkedIn es una plataforma confiable para la creación de redes comerciales, tienden a creer que las inversiones son legítimas.

Por lo general, el estafador dirige al usuario a una plataforma de inversión legítima para criptografía, pero después de ganarse su confianza durante varios meses, les dice que trasladen la inversión a un sitio controlado por el estafador. Luego, los fondos se drenan de la cuenta.

“Entonces, los delincuentes, así es como ganan dinero, en eso es en lo que enfocan su tiempo y atención”, dijo Ragan. “Y siempre están pensando en diferentes formas de victimizar a las personas, victimizar a las empresas. Y pasan su tiempo haciendo su tarea, definiendo sus objetivos y sus estrategias, y las herramientas y tácticas que utilizan”.

Ragan dijo que el FBI ha visto un aumento en este fraude de inversión en particular, que es diferente de una estafa de larga duración en la que el criminal finge mostrar un interés romántico en el tema para persuadirlo de que se desprenda de su dinero. El FBI confirmó que tiene investigaciones activas pero no pudo comentar ya que son casos abiertos.

En un comunicado, LinkedIn reconoció que ha habido un aumento reciente de fraude en su plataforma y le dijo a CNBC que “hacemos cumplir nuestras políticas, que son muy claras: la actividad fraudulenta, incluidas las estafas financieras, no está permitida en LinkedIn. Trabajamos todos los días para mantener seguros a nuestros miembros, y esto incluye invertir en defensas automáticas y manuales para detectar y abordar cuentas falsas, información falsa y sospechas de fraude”.

“Trabajamos con empresas pares y agencias gubernamentales de todo el mundo con el objetivo de mantener a los miembros de LinkedIn a salvo de los malos actores. Si un miembro se encuentra o es víctima de una estafa, le pedimos que nos informe a nosotros y a las autoridades locales”.

El director sénior de confianza, privacidad y equidad de LinkedIn, Oscar Rodríguez, dijo que “tratar de identificar qué es falso y qué no es falso es increíblemente difícil”.

“Una de las cosas que realmente me encantaría que hiciéramos más es la educación proactiva para los miembros”, dijo Rodríguez. “Dejar que los miembros sepan o básicamente permitirles comprender los riesgos que podrían enfrentar”.

La compañía dice que eliminó más de 32 millones de cuentas falsas de su plataforma en 2021, según su informe semestral sobre fraude. De julio a diciembre de 2021, sus defensas automatizadas detuvieron el 96 % de todas las cuentas falsas, lo que incluye 11,9 millones que se detuvieron en el registro y 4,4 millones que se restringieron de manera proactiva, según el informe. Los miembros reportaron 127,000 perfiles falsos que también fueron eliminados.

LinkedIn dijo que sus defensas automatizadas atraparon el 99,1% del spam y las estafas, un total de 70,8 millones, en ese mismo período. Otros 179.000 fueron retirados después de que los miembros los denunciaran. LinkedIn dijo que no proporciona estimaciones sobre cuánto dinero se ha robado a los miembros a través de su plataforma.

La compañía advirtió a los usuarios en una publicación de blog del jueves por la noche en su plataforma que no envíen dinero a personas que no conocen y respondan a cuentas con un historial laboral cuestionable u otras señales de alerta, como mala gramática.

Eso es poco consuelo para Mei Mei Soe, una administradora de beneficios de Florida que dice que perdió $288,000 —los ahorros de toda su vida— por culpa de un estafador en LinkedIn. Comenzó de manera bastante inocente con alguien cuyo perfil decía que era gerente de una empresa de acondicionamiento físico de Los Ángeles que buscaba conectarse con ella en diciembre pasado. Comenzaron a chatear primero en LinkedIn y luego en una aplicación de mensajería, y ella dijo que estaba intrigada por su oferta de ayudarla a ganar dinero.

Con CNBC