Un ex director financiero de múltiples compañías de adquisición de propósitos especiales (SPAC) se declaró culpable de malversar más de 5 millones de dólares de ellas y perder casi todo comerciando acciones de memes y criptomonedas.

Cooper Morgenthau, de 35 años, de Fernandina Beach, Florida, se declaró culpable de un cargo de fraude electrónico el martes ante el juez federal de distrito Paul Engelmayer en la corte federal de Manhattan.

Morgenthau enfrenta una posible sentencia de prisión de aproximadamente seis a siete años y medio, según las pautas federales recomendadas, en su sentencia programada para el 25 de abril.

También acordó renunciar a 5,11 millones de dólares y pagar una cantidad igual en restitución, y resolvió los cargos civiles relacionados por parte de la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos. 

Michael Bowen, abogado de Morgenthau, se negó a comentar.

Las autoridades dijeron que entre junio de 2021 y agosto de 2022, Morgenthau robó más de 1.2 millones de dólares de African Gold Acquisition Corp, ocultó el robo falsificando sus estados de cuenta y gastó o perdió todo en el comercio de valores.

Para cubrir sus pérdidas, Morgenthau luego recaudó 4.7 millones de dólares de inversionistas en SPAC conocidos como Strategic Metals Acquisition Corp, solo para perder la mayor parte a través del comercio de criptomonedas, dijo la SEC.

African Gold, con sede en Nueva York y creada para comprar un negocio de minería de oro, había recaudado 414 millones de dólares en una oferta pública inicial de febrero de 2021.

Despidió a Morgenthau en agosto pasado después de que se quedó sin dinero y los proveedores se negaron a trabajar para la empresa, dijo la SEC.

African Gold dijo en ese momento que despidió a Morgenthau después de enterarse de sus «retiros indebidos» e intentos de ocultarlos.

Al declararse culpable, Morgenthau «admitió que violó la confianza que le debía a sus inversionistas públicos y privados», dijo el fiscal federal Damian Williams en Manhattan en un comunicado.

Fuente: Reuters