La compañía de satélites francesa Eutelsat informó que estaba en conversaciones sobre una posible fusión de todas las acciones con su rival británico OneWeb, lo que podría ayudar a ambas compañías a desafiar a Starlink de SpaceX, propiedad de Elon Musk, y a el Proyecto Kuiper de Amazon.

La declaración de Eutelsat de este lunes se produjo después de que dos fuentes cercanas a las negociaciones dijeran a Reuters el fin de semana que estaba a punto de comprar OneWeb, que estaba valorada en 3.400 millones de dólares en su ronda de financiación más reciente y en la que Eutelsat ya tiene una participación del 23 %.

«Tras los recientes rumores del mercado, Eutelsat Communications confirma que ha iniciado conversaciones con sus coaccionistas en OneWeb con respecto a una posible combinación de todas las acciones para crear un líder mundial en conectividad», dijo Eutelsat. Mientras que OneWeb se negó a comentar.

Las acciones de Eutelsat cayeron un 17 % a 8,65 euros.

«Los inversionistas no aprecian la incertidumbre, y si ETL (Eutelsat) está en una fusión de igual a igual con OneWeb, entonces los inversionistas de ETL obtienen una participación en una nueva entidad donde la otra mitad es prácticamente desconocida para ellos… Así que yo entender por qué las acciones de ETL están a la baja en las noticias», aseguró un operador en Londres.

Las conversaciones se centran en una transacción que daría como resultado que los accionistas de Eutelsat y OneWeb posean cada uno el 50 % de la nueva entidad combinada. No hubo garantías de que las conversaciones resultaran en un acuerdo final, dijo Eutelsat.

POLÍTICAMENTE SENSIBLE

Un acuerdo fortalecería a ambas compañías en la carrera por construir una constelación de satélites de órbita baja. Pero una unión sería políticamente delicada, ya que reuniría al multimillonario indio Sunil Bharti Mittal, junto con Francia, China y Gran Bretaña como accionistas del grupo combinado.

«Desde un punto de vista antimonopolio, es probable que este acuerdo sea objeto de un intenso escrutinio y probablemente también necesite un consenso político tanto del Reino Unido como de la UE en un momento en que el Reino Unido está eligiendo un nuevo primer ministro», aseguró Credit Suisse en un comunicado.

Eutelsat estimó que el mercado de «conectividad satelital» tendrá un valor de alrededor de 16 mil millones de dólares para 2030.

Se espera que la demanda de lanzamientos de satélites se acelere después de que las sanciones recientes hayan marginado a la industria rusa de lanzamientos espaciales, y las constelaciones de satélites gigantes podrían ofrecer un nuevo canal para transmitir Internet de banda ancha desde el espacio.

El mayor accionista de Eutelsat es el banco de inversión estatal francés Bpifrance, con una participación de 20 %. Su cuarto mayor accionista es el fondo soberano de China, China Investment Corp, según datos de Refinitiv.

OneWeb fue rescatado de la bancarrota por el gobierno británico y Bharti Global de la India. Una fusión dejaría al gobierno británico con una participación minoritaria en el negocio fusionado, dijo una fuente cercana al asunto.

Gran Bretaña retendría derechos especiales sobre OneWeb después del acuerdo, aseguró otra fuente, incluido un veto sobre las ventas a clientes considerados riesgosos por razones de seguridad, y un veto sobre un cambio en la ubicación de su sede.

Estos derechos especiales también implicarían un veto sobre las relaciones comerciales que pueden comprometer la llamada alianza de inteligencia «Five Eyes», que comprende a Australia, Canadá, Nueva Zelanda, Gran Bretaña y Estados Unidos, y una voz sobre la cadena de suministro y las decisiones de lanzamiento.

Fuente: Reuters