Ethereum , la segunda criptomoneda más grande por valor de mercado, acaba de realizar un ensayo general final antes de una actualización esperada durante años que se anuncia como uno de los eventos más importantes en la historia de las criptomonedas.

Desde su creación hace casi una década, ethereum se ha extraído a través del llamado modelo de prueba de trabajo. Implica ecuaciones matemáticas complejas que un gran número de máquinas compiten para resolver, y requiere una gran cantidad de energía.Bitcoin la minería sigue un proceso similar.

Ethereum ha estado trabajando para cambiar a un nuevo modelo para asegurar la red llamado prueba de participación. En lugar de depender de la minería intensiva en energía, el nuevo método requiere que los usuarios aprovechen su caché de éter existente como un medio para verificar transacciones y acuñar tokens. Utiliza mucha menos energía y se espera que se traduzca en transacciones más rápidas.

Ansgar Dietrichs, investigador de la Fundación Ethereum,  dijo en un tuit  que la métrica más relevante para el éxito cuando se trata de una prueba como esta es mirar el tiempo hasta la finalización. Lo llamó “otra prueba exitosa”.

Un investigador asociado de Galaxy Digital señaló que la tasa de participación después de la fusión de prueba disminuyó y parecía que podría haber habido un problema con uno de los clientes, pero en general funcionó.

“Una combinación exitosa = finaliza la cadena”,  escribió Christine Kim en un tweet , y agregó que es probable que veamos tipos de problemas similares con la actualización en la red principal, “pero el punto es que la combinación funcionó”.

El momento de la actualización se discutirá en una reunión de desarrolladores principales de Ethereum el jueves. La orientación anterior indicaba que la fusión debería entrar en vigencia a mediados de septiembre.

La transición de Ethereum se ha retrasado repetidamente durante los últimos años. Los desarrolladores principales le dijeron a CNBC que la fusión ha progresado lentamente, a fin de permitir suficiente tiempo para la investigación, el desarrollo y la implementación.

El precio de éter, el token nativo de la cadena de bloques ethereum, ha tenido un repunte el último mes, con un aumento de casi el 80 %, incluida una ganancia del 10 % en las últimas 24 horas a alrededor de $1875. Sin embargo, todavía se ha reducido a la mitad este año. 

Esto es lo que pasó…

Una de las redes de prueba de ethereum, o testnets, llamada Goerli (llamada así por una estación de tren en Berlín), simuló un proceso idéntico al que ejecutará la red principal, o mainnet, en septiembre.

Las redes de prueba permiten a los desarrolladores probar cosas nuevas y hacer los ajustes necesarios antes de que las actualizaciones se implementen en la cadena de bloques principal. El ejercicio del miércoles por la noche mostró que el proceso de validación de prueba de participación reduce sustancialmente la energía necesaria para verificar un bloque de transacciones y también demostró que el proceso de fusión funciona.

“Goerli tiene esta insignia de una red de prueba de abajo hacia arriba”, dijo Josef Je, un desarrollador que trabajó con la Fundación Ethereum y ahora dirige una plataforma de préstamos entre pares sin permiso llamada PWN.

Je agregó que era la red de prueba más utilizada en este momento, y que la prueba de participación en Goerli será casi idéntica a cómo funcionarán las cosas en la red principal.

El blog de la Fundación Ethereum se hizo eco de esa evaluación y dijo que Goerli es “lo más cercano a la red principal, lo que puede ser útil para probar interacciones de contratos inteligentes”.

Detectando los errores

Tim Beiko, coordinador de los desarrolladores de protocolos de ethereum, le dijo a CNBC que normalmente saben “en cuestión de minutos” si una prueba fue exitosa. Pero aún estarán atentos a muchos posibles problemas de configuración en las próximas horas y días para poder solucionarlos rápidamente.

“Queremos que la red finalice y tenga una alta tasa de participación entre los validadores y también asegurarnos de que no nos topemos con errores o problemas inesperados”, dijo Beiko.

La métrica más fácil de rastrear es la tasa de participación, es decir, cuántos validadores están en línea y cumplen con sus funciones, dijo Beiko. Si los números bajan, los desarrolladores tendrán que averiguar por qué.

Otro tema clave se relaciona con las transacciones. Ethereum procesa transacciones en grupos conocidos como bloques. Beiko dijo que un indicador claro de que la prueba salió bien será si los bloques tienen transacciones reales y no están vacíos.

La última verificación importante es si la red está finalizando, lo que significa que más de dos tercios de los validadores están en línea y aceptan la misma vista del historial de la cadena. Beiko dice que tarda 15 minutos en condiciones normales de red.

“Si esas tres cosas se ven bien, entonces hay una larga lista de cosas secundarias para revisar, pero en ese punto, las cosas van bien”, dijo Beiko.

‘Más accesible’

Desde diciembre de 2020, la comunidad de ethereum ha estado probando el flujo de trabajo de prueba de participación en una cadena llamada baliza, que se ejecuta junto con la cadena de prueba de trabajo existente. Beacon ha resuelto algunos problemas clave.

Beiko dijo que la propuesta original requería que los validadores tuvieran 1.500 ether, una participación que ahora vale alrededor de $ 2,7 millones, para usar el sistema. La nueva propuesta de prueba de participación baja el listón y requiere que los usuarios interesados ​​tengan solo 32 ether, o alrededor de $57,600.

“Todavía no es una suma trivial, pero es un sistema mucho más accesible”, dijo Beiko.

Ha habido otros desarrollos clave antes de la prueba del miércoles. En junio, la red de prueba de más larga duración de ethereum, conocida como Ropsten, fusionó con éxito su capa de ejecución de prueba de trabajo con la cadena de balizas de prueba de participación. Fue la primera prueba importante del proceso por el que pasará la red principal el próximo mes, todo debería ir según lo planeado.

Beiko dijo que probar la fusión ha permitido a los desarrolladores asegurarse de que el software que ejecuta el protocolo ethereum sea estable y “que todo lo construido sobre la red esté listo para la transición”.

Con CNBC