Ether ha prometido hacerlo mejor, ha prometido pasar al siguiente nivel, superando a los criptorivales e incluso eclipsando al padrino, bitcoin. Pero el tiempo corre.

Se suponía que la criptomoneda número 2 estaría a semanas de la «fusión», una actualización transformadora de junio de su cadena de bloques Ethereum para hacerla más rápida, más barata y con menos consumo de energía, lo que ofrece la perspectiva de un futuro criptográfico más limpio y justo.

La anticipación había respaldado a ether este año, incluso cuando la inflación y el endurecimiento monetario encadenaron a bitcoin. Pero esa fusión, que haría que la minería de ether pasara del método de prueba de trabajo de uso intensivo de energía a la prueba de participación, se ha retrasado, lo que frustra a los inversores.

«La línea de tiempo para ver este lanzamiento continúa extendiéndose», dijo Brendan Playford, fundador y director ejecutivo de la plataforma descentralizada de datos financieros Masa Finance.

«Ciertamente, es plausible que la muy esperada actualización de Ethereum a un sistema de prueba de participación se retrase nuevamente, dado que esta transición es muy complicada y aún es incierto si realmente puede cumplir su promesa de reducir los costos y aumentar la velocidad de las transacciones».

Ether cayó un 8 % de 3,215 a 2,947 dólares el 11 de abril, el día en que el desarrollador principal de Ethereum, Tim Beiko, dijo en Twitter que el lanzamiento de junio se había retrasado a medida que continuaban las pruebas. Ha bajado un 13 % este mes, a 2,844 dólares.

«No será en junio, pero probablemente en los meses siguientes», escribió Beiko en su tuit. «Aún no hay fecha firme, pero definitivamente estamos en el capítulo final».

El momento de la fusión (la cadena EH1 de Ethereum se fusionará con una nueva cadena para crear ETH2) aún no está claro, aunque muchos observadores de criptomonedas esperan que suceda en algún momento de este año.

La capitalización de mercado de Ether de 363.000 millones de dólares es menos de la mitad de la de bitcoin, y juntos representan el 60 % del mercado de criptomonedas.

Sin embargo, bitcoin sigue siendo solo una inversión sin ninguna capacidad real para ser utilizado para contratos en aplicaciones financieras descentralizadas. Por esta razón, muchos inversores creen que es inevitable un cambio del mercado, denominado «el cambio» en los círculos criptográficos, con la fusión actuando como un catalizador para que Ethereum se convierta en la plataforma dominante.

«Estamos viendo fondos rotar hacia Ethereum en preparación para la fusión, aunque no sabemos cuándo será», dijo Noelle Acheson, directora de análisis de mercado de Genesis Trading. El interés de compra, aseguró, «indicó que más fondos parecen estar apreciando que (Ethereum) quizás esté infravalorado en esta etapa».

Tanto bitcoin como ether se extraen o producen mediante un método de prueba de trabajo (POW), en el que miles de mineros o nodos de red compiten para resolver acertijos matemáticos complejos.

Este es un proceso enormemente sediento de energía que se estima que causa más contaminación que un país pequeño cada año, lo que genera temores sobre las criptomonedas en un mundo con bajas emisiones de carbono.

El método alternativo de prueba de participación (POS) usa mucha menos energía porque, en lugar de tener millones de computadoras corriendo para procesar acertijos, permite que los nodos que apuestan la mayor cantidad de monedas validen las transacciones.

Ethereum se ha visto obstaculizado durante mucho tiempo por problemas de velocidad y costos de procesamiento. Solo procesa 30 transacciones por segundo como una cadena de bloques de prueba de trabajo, pero espera procesar hasta 100,000 transacciones por segundo una vez que se mueva a POS.

Eso le permitirá competir con otras altcoins más pequeñas como Solana y Cardano, que usan POS en parte o en su totalidad, para aplicaciones financieras descentralizadas como comercio, inversión, préstamos e incluso tokens no fungibles.

Eso siempre que Ethereum obtenga su actualización.

«Ethereum maxis, las personas que creen en ‘el flippening’, creen que llegará muy pronto», dijo Acheson en Genesis Trading. «Pero es solo una teoría y está por verse».

Fuente: Reuters