Estados Unidos busca la confiscación de más de mil millones de dólares en Bitcoin robados del mercado en línea Silk Road, dijeron el lunes fiscales federales en Manhattan.

En la segunda incautación más grande en la historia del Departamento de Justicia de EE.UU., los agentes del Servicio de Impuestos Internos (IRS) obtuvieron los 50,000 Bitcoin durante una búsqueda en noviembre de 2021 en la casa del acusado James Zhong en Gainesville, Georgia.

Zhong, de 32 años, se declaró culpable el viernes de fraude electrónico por engañar al sistema de procesamiento de Silk Road para que liberara los fondos a sus cuentas en 2012.

En el momento en que fue incautado, Bitcoin valía más de 3 mil millones de dólares. Desde entonces ha perdido alrededor de dos tercios de su valor.

Parte del Bitcoin robado se encontró en una computadora en una lata de palomitas de maíz almacenada en el armario de un baño, dijo el agente especial del IRS, Trevor McAleenan, en una declaración jurada.

«Durante casi 10 años, el paradero de esta enorme porción de Bitcoin desaparecido se había convertido en un misterio de más de 3.300 millones de dólares», dijo el fiscal federal Damian Williams en Manhattan en un comunicado. «No dejaremos de seguir el dinero… incluso hasta una placa de circuito en el fondo de una lata de palomitas de maíz».

El gobierno de EE.UU. se apoderó de Silk Road en 2013 y describió el sitio web clandestino como un mercado masivo de drogas ilegales y lavado de dinero.

El creador de Silk Road, Ross Ulbricht, fue condenado en 2015 por siete cargos de permitir la venta ilegal de drogas a través de bitcoin. Fue sentenciado a cadena perpetua y perdió una apelación en 2017.

Zhong podría enfrentar de 27 a 33 meses de prisión según las pautas federales recomendadas en su sentencia del 22 de febrero de 2023 ante el juez federal de distrito Paul Gardephe, aunque los fiscales pueden solicitar una sentencia más larga.

El acusado también accedió a renunciar a su participación en una empresa de bienes raíces, más 661,900 dólares y otros artículos.

Su abogado Michael Bachner dijo que Zhong ha devuelto «prácticamente» todo el bitcoin.

«El señor Zhong está extremadamente arrepentido por su conducta que ocurrió hace más de 10 años cuando solo tenía 22», dijo Bachner en un comunicado.

Fuente: Reuters