Estados Unidos impuso este lunes sanciones al mezclador de criptomonedas Tornado Cash, acusándolo de ayudar a los hackers, incluso de Corea del Norte, a lavar las ganancias de sus delitos cibernéticos.

Un alto funcionario del Departamento del Tesoro dijo que Tornado Cash, uno de los mezcladores más grandes identificados como problemáticos por el Tesoro, supuestamente ha lavado más de 7 mil millones de dólares en monedas virtuales desde que se creó en 2019.

La medida de este lunes congela cualquier activo estadounidense del mezclador y, en general, impide que los estadounidenses traten con él.

El Grupo Lazarus, un conocido grupo de piratería respaldado por el gobierno de Corea del Norte que ha llevado a cabo numerosas violaciones de datos, tanto por motivos políticos como financieros, ha lavado al menos 455 millones de dólares a través de Tornado Cash, aseguró el Tesoro.

El Grupo Lazarus ya está bajo sanciones estadounidenses. Históricamente, el grupo ha llevado a cabo numerosas violaciones de datos significativas, incluida una intrusión en Sony Pictures a finales de 2014.

Funcionarios estadounidenses y surcoreanos dicen que Corea del Norte controla a miles de hackers que roban fondos, incluidas criptomonedas, para financiar sus programas de armas. Pyongyang ha negado las acusaciones.

Tornado Cash y la misión de Corea del Norte ante las Naciones Unidas en Nueva York no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Tornado Cash también se usó para lavar alrededor de 100 millones de dólares de un hackeo en la firma de moneda virtual Harmony en junio y, tan recientemente como la semana pasada, en el robo de Nomad, una compañía de tecnología de moneda virtual, dijo el Tesoro.

A pesar de las solicitudes anteriores de Tornado Cash para realizar cambios, la actividad delictiva continuó, indicó el funcionario del Tesoro, lo que llevó a la decisión de designar al mezclador.

En mayo, el Tesoro de EE.UU. también apuntó al mezclador de moneda virtual Blender, imponiendo sanciones por primera vez a un mezclador, una herramienta de software que agrupa y codifica criptomonedas de miles de direcciones.

Los hackers han plagado durante mucho tiempo las plataformas criptográficas. Y los expertos dicen que Tornado Cash ha jugado un papel en estos crímenes.

«Tornado es una herramienta popular e importante para los ciberdelincuentes y los grupos de piratería respaldados por el estado», dijo el Dr. Tom Robinson, cofundador de Elliptic, una firma de análisis de criptomonedas. «En total, el análisis de Elliptic muestra que al menos 1.3 mil millones de dólares en ganancias de delitos como ransomware, piratería y fraude se han lavado a través de Tornado Cash».

Fuente: Reuters