El empresario nigeriano Mustapha Gajibo ha estado convirtiendo minibuses de gasolina en vehículos eléctricos en su taller, pero ahora va un paso más allá para construir autobuses alimentados por baterías solares desde cero en un esfuerzo por promover energía limpia y frenar la contaminación.

El principal productor y exportador de petróleo crudo de África tiene gasolina fuertemente subsidiada y un suministro irregular de electricidad, una combinación que podría desalentar a cualquiera de invertir en vehículos eléctricos.

Pero Gajibo, un desertor universitario de 30 años y residente de la ciudad de Maiduguri en el noreste de Nigeria, no se desanima. Él dice que el aumento de los precios mundiales del petróleo y la contaminación hacen que los vehículos eléctricos sean una alternativa valiosa en Nigeria.

En su taller, ya ha desmontado los motores de combustión de 10 minibuses, alimentándolos con baterías solares. Los buses, que tienen poco más de un mes de operación, cubren una distancia de 100 km con una sola carga, dijo.

Su proyecto más ambicioso es construir los autobuses desde cero. Estarán equipados con paneles solares y baterías.

«Mientras les hablo ahora en nuestro taller, estamos construyendo un autobús de 12 plazas que puede cubrir hasta 200 kilómetros con una sola carga», indicó Gajibo.

«Antes de que finalice este mes vamos a presentar ese autobús, que será el primero de su tipo en todo Nigeria», dijo, y agregó que su taller tenía capacidad para producir 15 autobuses al mes.

En Nigeria, como la mayor parte de África, los vehículos eléctricos aún no han cobrado fuerza porque son más caros y hay poca electricidad y no hay infraestructura para cargar los vehículos.

Por ahora, Gajibo tiene una estación de carga que funciona con energía solar.

Hay otros obstáculos, como la escasez de divisas, que dificultan la importación de piezas. Por lo tanto, está buscando obtenerlos en Nigeria.

«Hemos estado reemplazando algunos materiales con materiales locales para reducir nuestros costos y maximizar las ganancias», dijo Gajibo.

Fuente: Reuters