Seiscientos empleados de Google han firmado y distribuido un manifiesto que se opone al mandato de vacunación Covid de la compañía, lo que representa el último desafío para el liderazgo del CEO Sundar Pichai, a medida que se acerca a los plazos clave para el regreso de los trabajadores a las oficinas.

La administración de Biden ha ordenado a las empresas estadounidenses con 100 o más trabajadores que se aseguren de que sus empleados estén completamente vacunados o se realicen pruebas periódicas de Covid-19 antes del 4 de enero. En respuesta, Google pidió a sus más de 150.000 empleados que subieran su estado de vacunación a sus sistemas internos. para el 3 de diciembre, ya sea que planeen ingresar a la oficina o no, según documentos internos vistos por CNBC.

La compañía también ha dicho que todos los empleados que trabajan directa o indirectamente con contratos gubernamentales deben vacunarse, incluso si trabajan desde casa.

“Las vacunas son clave para nuestra capacidad de permitir un regreso seguro a la oficina para todos y minimizar la propagación de Covid-19 en nuestras comunidades”, escribió Chris Rackow, vicepresidente de seguridad de Google, en un correo electrónico enviado cerca de fines de octubre.

Rackow dijo que la compañía ya estaba implementando requisitos, por lo que los cambios de la orden ejecutiva de Biden fueron “mínimos”. Su correo electrónico dio como fecha límite el 12 de noviembre para que los empleados soliciten exenciones por motivos como creencias religiosas o afecciones médicas y dijo que las excepciones se otorgarían caso por caso.

El manifiesto dentro de Google, que ha sido firmado por al menos 600 empleados de Google, pide a los líderes de la empresa que retiren el mandato de la vacuna y creen uno nuevo que sea “inclusivo para todos los empleados de Google”, argumentando que la decisión del liderazgo tendrá una enorme influencia en las empresas estadounidenses. También pide a los empleados que “se opongan al mandato como una cuestión de principio” y les dice a los empleados que no permitan que la política altere su decisión si ya han optado por no recibir la vacuna Covid.

Aunque solo una pequeña parte de la fuerza laboral general de Google ha firmado el documento, el impulso podría crecer a medida que se acerca la fecha límite de regreso al trabajo. Se espera que la mayoría de los empleados de la compañía regresen a las oficinas físicas tres días a la semana a partir del 10 de enero.

El manifiesto es también el último ejemplo de cuán inusualmente francos son los empleados de Google. Anteriormente habían debatido todo, desde contratos gubernamentales hasta cambios en la comida de la cafetería, lo que a veces incitó a la empresa a cambiar de rumbo. Por ejemplo, en 2018, la compañía no renovó un contrato con el Pentágono para trabajar en inteligencia artificial después de que algunos empleados se quejaron de que podría usarse con fines mortales.

Un portavoz de Google dijo que la empresa respalda su política: “Como les hemos dicho a todos nuestros empleados y al autor de este documento, nuestros requisitos de vacunación son una de las formas más importantes en que podemos mantener a nuestra fuerza laboral segura y mantener nuestros servicios en funcionamiento. . Respaldamos firmemente nuestra política de vacunación ”.

EL DILEMA DEL MANDATO

La vacunación es un dilema no solo para Google sino para las empresas estadounidenses en general. El virus Covid-19 ha contribuido a 772,570 muertes en Estados Unidos, según datos de Johns Hopkins . A pesar de la eficacia probada de la vacuna para proporcionar un alto nivel de protección contra la hospitalización y la muerte, el país está luchando por persuadir a los más de 60 millones de estadounidenses que siguen sin vacunarse para que reciban su primera dosis.

En julio, el CEO Sundar Pichai anunció que la compañía requeriría vacunas para quienes regresaran a las oficinas. En octubre, Pichai dijo que las oficinas del Área de la Bahía de San Francisco, cerca de su sede, están llenas hasta en un 30%, mientras que las oficinas de Nueva York están recuperando a casi la mitad de los empleados. Agregó en ese momento que los empleados que no quieran vacunarse podrán seguir trabajando de forma remota.

La compañía ha tomado otras medidas para persuadir a los empleados de que también se vacunen. Por ejemplo, Joe Kava, vicepresidente de centros de datos de Google, anunció un bono de incentivo de vacunación de $ 5,000 para los empleados del centro de datos de EE. UU., Según el manifiesto.

En un correo electrónico citado en el manifiesto y visto por CNBC, el vicepresidente de seguridad global de Google, Chris Rackow, dijo que debido al trabajo de la compañía con el gobierno federal, que “hoy abarca productos y servicios que abarcan anuncios, mapas en la nube, espacio de trabajo y más , ”Todos los empleados que trabajen directa o indirectamente con contratos gubernamentales necesitarán vacunas, incluso si trabajan desde casa. Las pruebas frecuentes “no son una alternativa válida”, agregó.

Los autores del manifiesto están totalmente en desacuerdo.

“Creo que el Mandato de Vacunas de Sundar es profundamente defectuoso”, dice el manifiesto, que califica al liderazgo de la empresa como “coercitivo” y “la antítesis de la inclusión”.

En una sección titulada “Respete al usuario”, los autores escriben que el mandato de “prohibir a los Googlers no vacunados de la oficina públicamente y posiblemente de forma vergonzosa expone una elección privada, ya que sería difícil para el Googler no revelar por qué no pueden regresar”.

El autor también argumenta que el mandato viola los principios de inclusión de la empresa.

“Es posible que estos empleados de Google nunca se sientan cómodos al expresar sus verdaderos sentimientos sobre la política de salud de una empresa y otros temas delicados no relacionados. Esto da como resultado una perspectiva silenciada y exacerba la ‘cámara de eco’ ideológica interna que la gente tanto dentro como fuera de Google ha observado durante años ”.

El manifiesto también se opone a que Google tenga un registro del estado de vacunación de los empleados.

“No creo que Google deba estar al tanto del historial médico y de salud de los empleados de Google, y el estado de vacunación no es una excepción”. Google ha pedido a los empleados que carguen su prueba de vacunación en el equipo de “salud y seguridad ambiental” de Google, incluso si ya la cargaron en One Medical, uno de los proveedores de beneficios de Google, según la documentación interna.

El autor luego argumenta que el mandato de la vacuna puede ser el comienzo de una pendiente resbaladiza, allanando el camino para otras medidas intrusivas, una línea de argumentación común entre las personas que se oponen a los mandatos.

“Normaliza la obligación de intervención médica no solo para la vacunación Covid-19 sino para futuras vacunas y posiblemente incluso intervenciones no vacunales por extensión”, dice el documento. “Justifica el principio de división y trato desigual de los empleados de Google en función de sus creencias y decisiones personales. Las implicaciones son escalofriantes. Debido a su presencia como líder de la industria, el mandato de Google influirá en las empresas de todo el mundo para que las consideren como compensaciones aceptables ”.

El grupo ha enviado estas preocupaciones en una carta abierta a la directora de salud de Google, Karen DeSalvo, dice el documento.

En la reunión general más reciente de Google, llamada TGIF, algunos empleados intentaron llamar más la atención sobre la cuestión de la vacuna haciendo que sus compañeros de trabajo “votaran negativamente” otras preguntas en un sistema interno llamado Dory, según una cadena de correo electrónico interna vista por CNBC. El objetivo era garantizar que sus preguntas obtuvieran suficientes votos para calificar para que los ejecutivos las abordaran.

El rechazo a los mandatos de vacunas plantea un nuevo desafío para el liderazgo de Google en un momento en que intenta apuntar a la industria de la salud entre sus crecientes ambiciones comerciales, particularmente para su unidad de nube.

En agosto, Google disolvió su unidad de salud como una unidad de negocios formalizada para el sector de la salud, y el Dr. David Feinberg, quien pasó los últimos dos años al frente de la unidad de salud del gigante de las búsquedas, dejó la empresa. No obstante, el director ejecutivo de Google Cloud, Thomas Kurian, ha mencionado habitualmente el sector de la atención de la salud como un área de enfoque clave, y DeSalvo, un exadministrador de Obama a quien Google contrató como su primer jefe de salud en 2019, le dijo a “Squawk Box” de CNBC en octubre que el El gigante de la tecnología “todavía se centra en la salud”.

Google ha intentado capitalizar la lucha más amplia contra Covid de varias formas. En la primera mitad de 2021, gastó casi $ 30 millones en pruebas Covid para empleados a domicilio de Cue Health , que se hicieron públicas en septiembre con una valoración de $ 3 mil millones.

Poco después, la compañía anunció una asociación separada con la unidad de nube de Google para recopilar y analizar datos de Covid con la esperanza de predecir variantes futuras. Google también se asoció con Apple para un software de rastreo de contactos opcional con la esperanza de rastrear la propagación del virus.