Elliott Management reveló este martes que tenía una participación de casi 1.000 millones de dólares en Western Digital y presionó a la empresa para que realizara una revisión estratégica y escindiera su negocio de memoria flash.

Elliott, con sede en Nueva York, uno de los inversionistas activistas más prominentes del mundo, argumentó en una carta a la junta que la adquisición de SanDisk por parte de Western Digital no está funcionando bien y que sería mejor para la compañía separar el negocio de discos duros y flash. Posee aproximadamente el 6 % de la compañía.

Hace seis años, Western Digital pagó 19 mil millones de dólares para comprar SanDisk, aumentando su capacidad para fabricar chips de almacenamiento de memoria flash utilizados en teléfonos inteligentes y tabletas. Pero operar dos negocios muy diferentes como parte de la misma empresa lo ha frenado, operativa, financiera y estratégicamente, escribió Elliott.

«Cuando una estrategia ha fallado tan claramente en cumplir sus objetivos, creemos que es hora de considerar otras alternativas», decía la carta.

Western Digital fabrica discos duros, unidades USB y tarjetas de memoria. Si vuelve a concentrarse en sus negocios de discos duros, el precio de sus acciones podría aumentar a por lo menos 100 dólares por acción para fines del próximo año, pronosticó Elliott. Una «separación total del negocio de Flash puede permitir que tanto HDD como Flash tengan más éxito y desbloqueen un valor significativo», decía la carta.

Western Digital, con sede en San José, California, está valorada en 16,8 mil millones de dólares y sus acciones subieron casi un 12 % a 60,12 dólares en las primeras operaciones. En las últimas 52 semanas, las acciones de Western Digital han caído un 23,7 %, mientras que el índice ha bajado un 15 %.

Western Digital dijo que consideraría «cuidadosamente» las ideas de Elliott y está de acuerdo en que es una «compañía excelente, pero infravalorada». La compañía también dijo que ha «explorado una gama de opciones para desbloquear y ofrecer valor a largo plazo y continuaremos nuestro diálogo continuo» con los accionistas.

El negocio de HDD puede valorarse en aproximadamente 17 mil millones de dólares, dijo Elliott, y agregó que «las implicaciones son extraordinarias para los inversores».

Elliott también escribió que ofreció más de 1 mil millones de dólares de capital social incremental en el negocio Flash a un valor empresarial de 17 mil millones a 20 mil millones que podría usarse en una transacción de escisión o como financiamiento de capital en una venta o fusión.

Fuente: Reuters