Parece que la mega actualización de ethereum está ocurriendo finalmente.

Después de años de retrasos, parece casi seguro que la «Fusión» tendrá lugar en septiembre, con la criptografía subyacente a la blockchain experimentando un cambio radical a un sistema en el que la creación de nuevos tokens de éter se vuelve mucho menos intensiva en energía.

«Es un momento emocionante para el ecosistema ethereum», dijo Omar Syed, cofundador de la plataforma de contratos inteligentes Shardeum. «Creo que habrá drama en torno a la Fusión, pero no creo que haya problemas técnicos», agregó.

Los inversores parecen estar de acuerdo, con que ether superará a su hermano mayor, bitcoin.

Ether ha visto seis semanas consecutivas de ganancias, impulsándolo desde un mínimo de un año y medio de 880 dólares a mediados de junio a niveles que se acercan a 2,000 dólares, a pesar de que está lejos de su pico de noviembre de 2021 de 4,868.79 dólares.

Bitcoin ha palidecido en comparación, rebotando un 37 % desde su mínimo de junio a 24,116 dólares.

Ether está carcomiendo la cuota de mercado del gigante bitcoin: ahora representa casi una quinta parte, el 19,7 %, de la capitalización total del criptomercado de 1,14 billones de dólares, frente a menos del 14,9 % hace dos meses, según CoinMarketCap. La participación de Bitcoin ha caído al 40,2 % desde el 44,9 % en el mismo período.

«Crypto todavía está muy estrechamente acoplado, creo que cuando la fusión se complete con éxito, también podría aumentar el precio de bitcoin», indicó Alex Miller, director ejecutivo de Hiro, que crea herramientas de desarrollo para crear aplicaciones para bitcoin.

Si los creadores de ethereum tienen éxito, como se espera en gran medida, podría cambiar las reglas del juego para la blockchain, lo que haría que su extracción fuera más barata y fácil de adoptar para fintech y otras aplicaciones criptográficas.

Por supuesto, poco está asegurado sobre la esquiva transición, que se ha retrasado varias veces, y los desarrolladores recientemente eliminaron los planes para presionar el botón en junio, desconcertando a los inversores que comenzaron a temer que nunca vería la luz del día.

La Fusión también está llena de riesgos, y la fortuna de los aproximadamente 122 millones de ether en circulación, con un valor de alrededor de 232 mil millones de dólares, podría estar en juego si falla.

Si la actualización no sale bien, «haría retroceder a todo el mundo criptográfico cinco o 10 años», dijo Miller de Hiro.

‘BOMBA DE DIFICULTAD’

La blockchain de ethereum utiliza actualmente el método de prueba de trabajo (PoW) que consume mucha energía para validar bloques, en el que los mineros utilizan cantidades masivas de energía para resolver rápidamente problemas computacionales complejos para ganar monedas recién acuñadas.

En una cadena paralela, ethereum ha estado probando un sistema de prueba de participación (PoS, por sus siglas en inglés) que solo requiere que los mineros «apuesten» sus monedas para validar transacciones y crear nuevos bloques. Promete una reducción del 99,95 % en el consumo de energía de blockchain y lo prepara para transacciones más rápidas.

No todos están contentos con la fusión inminente de los dos sistemas, en particular los mineros de ether, cuyas costosas plataformas mineras quedarán obsoletas y tampoco podrán usarse para minar bitcoin.

La minería de ether ha sido hasta ahora más rentable que la minería de bitcoin. Los mineros de Ether ganaron 18 mil millones de dólares en 2021 frente a los 17 mil millones para los mineros de bitcoin, según Arcane Research.

Algunos mineros han decidido pasar a minar la siguiente mejor opción, como los tokens ethereum classic o ravencoin.

Al menos un minero ha declarado planes para resistir y continuar extrayendo Ethereum, lo que aumenta el espectro de que algunas personas mantengan la cadena PoW funcionando en su forma actual incluso después de la fusión, probablemente compitiendo con la blockchain mejorada. Sin embargo, esa opción tiene peligros.

Los creadores de Ethereum han diseñado una «bomba de dificultad» para aumentar exponencialmente la dificultad de la minería a fin de desalentar la cadena paralela PoW después de la fusión.

Además, tanto Tether como USDC, las monedas estables más grandes, han apoyado la fusión, lo que reduce la probabilidad de una adopción más amplia de la cadena PoW paralela.

FUTUROS ESPUMOSOS

«La probabilidad de una división duradera de la cadena de Ethereum después de la Fusión sigue siendo escasa», indicó Alex Thorn, jefe de investigación de toda la empresa en Galaxy Digital.

No obstante, al menos algunos inversores se están preparando para una bifurcación dura, o una cadena PoW paralela, según indica el posicionamiento en el mercado de derivados.

Los futuros de Ether también se cotizaban con una prima de 1,905 dólares en el intercambio CME, «reflejando las expectativas en torno a una bifurcación de prueba de trabajo», dijo Matthew Sigel, jefe de investigación de activos digitales en el administrador de fondos VanEck.

«Pero esa brecha no es tan grande como para pensar que hay espuma extrema», agregó.

Fuente: Reuters