La semana comenzó con una noticia que movió el entorno empresarial con el anuncio de que Jack Ma, cofundador de Alibaba, dejará su cargo como presidente de la compañía el próximo año.

De acuerdo a un comunicado, el carismático y conocido empresario confirmó los rumores que a sonaban desde hace algunos días respecto a su intención de dimitir como cabeza del gigante del comercio electrónico para dedicarse a otras labores personales.

En el texto oficial se informa además que el actual presidente ejecutivo, Daniel Zhang, lo sustituirá como presidente.

Sin embargo, este paso será progresivo y su retiro terminará de concretarse en dos años para asegurar una buena transición: dimitirá a la presidencia de Alibaba Group Holding Ltd el 10 de septiembre de 2019 y permanecerá en la junta directiva hasta nuestra reunión de accionistas de 2020.

“Bajo su dirección, Alibaba ha visto un crecimiento consistente y sostenible durante 13 trimestres consecutivos. Empezar el proceso de ceder el testigo de Alibaba a Daniel y su equipo es la decisión correcta en el momento adecuado”, dijo Ma en una carta publicada por la compañía.

Ma dijo que después de dimitir de sus actuales cargos continuará como mentor en la gerencia de la empresa como parte de “Alibaba Partnership”, un grupo de 36 miembros formado por los directores principales de la compañía. El grupo tiene capacidad para nombrar a la mayoría de directores de la junta de la compañía.

En una entrevista concedida a The New York Times el viernes, Ma había anunciado su intención de dedicarse de ahora en adelante a labores filantrópicas, pero no se precisaba con claridad la fecha de su retirada.

Ma, que este lunes cumple 54 años, era un profesor de inglés que en 1999 fundó Alibaba, el cual acabó por convertirse en un mastodonte de internet valorado en miles de millones de dólares, en tanto que él se transformó en uno de los hombres más ricos del planeta y en una venerada figura en su país natal.

El comunicado no especifica cuáles son los planes de Ma cuando deje su cargo, pero dice que desea “regresar a la educación”.

“Todavía tengo muchos sueños que perseguir. Quienes me conocen saben que no me gusta estar ocioso”, señala.

Ma es una de las personas más ricas de China con un patrimonio neto de 36.600 millones de dólares, según Forbes. La firma ha crecido hasta tener más de 66.000 empleados a tiempo completo y un valor de mercado en torno a 420.000 millones de dólares.

También es conocido por su excéntrica personalidad, así como por ponerse disfraces y pelucas para recrear coreografías muy elaboradas en eventos de la compañía. El año pasado, actuó junto a la estrella de acción china Jet Li en un cortometraje de kung fu.

Zhang, de 46 años, que ha sido consejero delegado de la compañía desde 2015 tras ejercer como director de operaciones, es también conocido por ser el artífice del “Singles Day”, que se celebra el 11 de noviembre y se ha convertido en el mayor evento de compras online del mundo.

Cuando asuma la presidencia, también conservará el cargo de director ejecutivo.

Alibaba tiene unos 85.000 empleados y un volumen de negocios anual de 40.000 millones de dólares. Sus plataformas de comercio en línea Taobao y Tmall controlan 60% del mercado chino.