Ejecutivos de FacebookTwitter y YouTube testificaron este martes ante el Congreso de Estados Unidos sobre las formas en que los algoritmos de las plataformas influyen en los usuarios y, a veces, ofrecen desinformación, reseñó CNBC.

La audiencia ante el subcomité del Poder Judicial del Senado sobre privacidad y tecnología destacó una característica clave de los gigantes tecnológicos que ha amplificado algunos de los daños más graves que los legisladores han estado tratando de abordar a través de una amplia gama de proyectos de ley.

Los algoritmos son esencialmente la fórmula que utilizan las redes sociales para decidir qué información mostrar a las personas que utilizan una aplicación o un sitio web. Si bien Facebook y Twitter han introducido más opciones para los usuarios sobre si quieren ver una línea de tiempo curada de contenido en sus feeds o no, los algoritmos pueden ser una forma útil de mostrar el contenido más atractivo para cualquier usuario, de acuerdo a sus intereses y actividades anteriores.

Dos expertos del panel de testigos testificaron que, de hecho, existen incentivos que impulsan la amplificación de la información errónea.

Tristan Harris, ex especialista en ética del diseño de Google, testificó que cree que el modelo de negocio inicial sobre cómo impulsar el compromiso en Facebook todavía existe y que sentar a los ejecutivos para hablar sobre lo que están haciendo para arreglar el problema es “casi como tener a los directores de Exxon, BP y Shell preguntando qué están haciendo para detener responsablemente el cambio climático”.

“Su modelo de negocio es crear una sociedad adicta, indignada, polarizada, performativa y desinformada”, dijo Harris. “Si bien pueden tratar de eliminar el daño principal y hacer lo que puedan, y queremos celebrar eso, realmente lo hacemos, es fundamentalmente que están atrapados en algo que no pueden cambiar”.

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