Estados Unidos está considerando opciones para un paquete de sanciones contra China para disuadirla de invadir Taiwán, y la Unión Europea está bajo presión diplomática de Taipei para que haga lo mismo, según fuentes familiarizadas con con las discusiones.

Las fuentes dijeron que las deliberaciones en Washington y el cabildeo separado de los enviados de la UE por parte de Taipei estaban en una etapa temprana, una respuesta a los temores de una invasión china que han aumentado a medida que aumentan las tensiones militares en el Estrecho de Taiwán.

En ambos casos, la idea es llevar las sanciones más allá de las medidas ya tomadas en Occidente para restringir algo del comercio y la inversión con China en tecnologías sensibles como chips informáticos y equipos de telecomunicaciones.

Las fuentes no proporcionaron detalles de lo que se está considerando, pero la noción de sanciones a la segunda economía más grande del mundo y uno de los eslabones más grandes de la cadena de suministro global plantea dudas sobre su viabilidad.

“La posible imposición de sanciones a China es un ejercicio mucho más complejo que las sanciones a Rusia, dado el extenso enredo de Estados Unidos y sus aliados con la economía china”, dijo Nazak Nikakhtar, ex alto funcionario del Departamento de Comercio de Estados Unidos.

China reclama a Taiwán como su propio territorio y el mes pasado disparó misiles sobre la isla y navegó en buques de guerra a través de su frontera marítima no oficial después de que la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi, visitara Taipei en lo que Beijing vio como una provocación.

El presidente chino, Xi Jinping, prometió poner a Taiwán bajo el control de Beijing y no descartó el uso de la fuerza. Está listo para asegurar un tercer mandato de liderazgo de cinco años en un congreso del Partido Comunista el próximo mes. El gobierno de Taiwán rechaza enérgicamente los reclamos de soberanía de China.

En respuesta a las noticias sobre el paquete de sanciones, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores en Beijing advirtió contra la subestimación de China.

«Quiero enfatizar que cualquier país o persona no debe subestimar la fuerte determinación y la firme voluntad del gobierno y el pueblo chinos en la defensa de la soberanía nacional, la integridad territorial y la realización de la reunificación de la patria», dijo el portavoz, Mao Ning, en Miércoles.

Funcionarios en Washington están considerando opciones para un posible paquete de sanciones contra China para disuadir a Xi de intentar invadir Taiwán, dijo un funcionario estadounidense y un funcionario de un país en estrecha coordinación con Washington.

Las conversaciones de Estados Unidos sobre las sanciones comenzaron después de que Rusia invadiera Ucrania en febrero, pero adquirieron una nueva urgencia después de la reacción china a la visita de Pelosi, dijeron las dos fuentes.

Estados Unidos, respaldado por los aliados de la OTAN, adoptó un enfoque similar hacia Rusia en enero con la amenaza de sanciones no especificadas, pero esto no logró disuadir al presidente ruso, Vladimir Putin, de lanzar su invasión a Ucrania.

La Casa Blanca se centra en poner a los países en sintonía, incluida la coordinación entre Europa y Asia, y evitar provocar a Beijing, dijo el funcionario no estadounidense.

Reuters no pudo obtener detalles sobre qué sanciones específicas se estaban considerando, pero algunos analistas sugirieron que el ejército de China podría ser el foco.

“En general, las conversaciones iniciales sobre sanciones probablemente girarán en torno a restringir el acceso de China a ciertas tecnologías necesarias para sostener una operación militar contra Taiwán”, dijo Craig Singleton de la Fundación para la Defensa de las Democracias.

La Casa Blanca se negó a comentar.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Taiwán dijo que había discutido los recientes juegos de guerra de China y los «grandes desafíos» que China plantea para Taiwán y la región con Estados Unidos, Europa y otros socios de ideas afines, pero no pudo revelar detalles.

EL LANZAMIENTO DE TAIWÁN A EUROPA

Taiwán ya había abordado las sanciones con los funcionarios europeos después de la invasión de Rusia a Ucrania, pero los recientes ejercicios militares de China han endurecido la posición de Taiwán, dijeron a Reuters seis fuentes informadas sobre las discusiones entre Taiwán y Europa.

Los llamamientos de altos funcionarios taiwaneses para preparar sanciones se han intensificado en las últimas semanas. Un libro blanco chino reciente, que retiró la promesa de no enviar tropas o administradores a Taiwán si Beijing toma el control de la isla, ha llevado a redoblar sus esfuerzos con Europa.

Taiwán no ha pedido nada específico, solo que Europa planifique qué acciones puede tomar si China ataca, dijo una fuente informada sobre las discusiones, y le pidió a Europa que advierta a China en privado que enfrentará consecuencias.

Hasta ahora, los funcionarios de la UE se han negado a imponer duras sanciones a China por cuestiones de derechos humanos, ya que el país juega un papel mucho más importante que Rusia en la economía del bloque, dijo otra persona familiarizada con el asunto.

Las sanciones europeas requerirían que los 27 países miembros estuvieran de acuerdo, lo que a menudo es difícil de alcanzar; el consenso fue difícil incluso para aislar a Rusia después de su invasión de Ucrania, en parte porque su gas era crítico para Alemania.

Toda Europa, excepto el Vaticano, tiene relaciones diplomáticas formales con Beijing pero no con Taipei, aunque funcionarios taiwaneses y europeos han tenido amplios contactos privados desde que comenzaron los ejercicios militares de China, dicen las fuentes.

Alemania, el motor económico del bloque, está «cautelosa», según otro funcionario familiarizado con la discusión. «No creo que Rusia-Ucrania haya cambiado fundamentalmente la forma en que ven su relación con China».

Pero existe una creciente preocupación en el gobierno alemán por su dependencia económica de China, y el ministro de Economía prometió una nueva política comercial y «no más ingenuidad» el martes.

Un portavoz del canciller alemán Olaf Scholz se negó a comentar.

Con Reuters