Cuando más de 2600 trabajadores en un almacén de Staten Island, Nueva York, llamado JFK8 votaron a favor de unirse al primer sindicato estadounidense de Amazon en abril, fue un momento histórico.

Pero fue solo el primer paso en un largo camino cuesta arriba hacia un contrato. Una semana después de que el sindicato ganara las elecciones en JFK8, Amazon presentó 25 objeciones ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales, incluidas acusaciones de que los líderes sindicales sobornaron a los trabajadores con marihuana y hostigaron a quienes no apoyaban al sindicato.

“Tuvimos que hacer de la organización el mejor ambiente para nosotros mentalmente también. Así que tocábamos música, repartíamos comida, libros, marihuana, lo que fuera necesario para cambiar la cultura del edificio”, dijo Chris Smalls, cofundador y presidente interino de Amazon Labor Union.

Amazon despidió a Smalls de JFK8 en marzo de 2020 después de que encabezó una huelga para presionar a la empresa para que mejorara sus protocolos de seguridad de Covid . Amazon dice que recibió múltiples advertencias por violar las pautas de distanciamiento social. Unos días después, se filtró un memorando interno en el que el abogado general de Amazon llamó a Smalls “no inteligente ni articulado”.

“Ese momento me motivó a continuar, ya sabes, especialmente después de ser despedido”, dijo Smalls.

Durante las últimas cinco semanas, Smalls y otros organizadores de ALU de base lucharon contra las objeciones de Amazon a la victoria sindical durante los testimonios públicos. Las audiencias llegaron a su fin el lunes y la NLRB aún tiene que tomar una decisión.

Mientras tanto, el domingo pasado, decenas de trabajadores de Amazon se manifestaron en un almacén diferente de Nueva York, en Albany, convirtiéndose en el último de una serie de empleados de Amazon que intentan sindicalizarse. Estos movimientos se producen en medio de una reciente oleada de organización que también ha barrido a otras importantes empresas de EE. UU., con la formación de los primeros sindicatos en Starbuck, Apple,Google,Microsoft REI y Trader Joe’s.

El verdadero trabajo definitivamente está comenzando ahora

CNBC se reunió con Smalls y su colega fundador de ALU, Derrick Palmer, para conocer su batalla y averiguar qué sucederá a continuación si se mantiene el sindicato.

“El verdadero trabajo definitivamente está comenzando ahora”, dijo Smalls. “Tenemos que hacer que esta empresa venga a la mesa de negociación, lo que sabemos que no quieren hacer”.

La victoria de ALU fue especialmente inusual porque es un sindicato pequeño e independiente, muy diferente de los grandes y poderosos sindicatos que históricamente han tenido éxito en las grandes empresas y recaudado las cuotas de cientos de miles de trabajadores. El Sindicato de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Departamentales, que representa a unos 100.000 miembros de EE. UU., lideró varias campañas fallidas para sindicalizar un almacén diferente de Amazon en Bessemer, Alabama, en los últimos meses. El sindicato ha presentado 21 objeciones a la derrota electoral más reciente.

“El RWDSU es un sindicato establecido, pero vimos algunas fallas en su plan de juego”, dijo Palmer. “Si no tienes organizadores dentro de las instalaciones, es difícil mantener la moral alta. Es difícil contrarrestar lo que Amazon está haciendo con estas reuniones de audiencia cautiva”.

Si la NLRB falla a favor del sindicato, un comité de representantes y empleados de ALU negociará con los gerentes de Amazon, presentando propuestas e intercambiando contraofertas hasta que ambas partes lleguen a un acuerdo. Llegar a un primer contrato suele llevar meses, si no más.

“A menudo, los empleadores deciden realmente retrasar el proceso para dificultarlo. Y a veces he estado involucrado en campañas en las que el proceso de un primer contrato puede demorar varios años antes de que lo consigas”, dijo Sarita Gupta, coautora de “ The Future We Need: Organizing for a Better Democracy in the 21st Century ”.

Una solicitud importante que ALU planea traer a la mesa de negociaciones es un salario mínimo de $30. Amazon dice que su salario promedio por hora es actualmente de $18, con un mínimo de $15. El salario mínimo federal es de $7.25 y walmart, el mínimo por hora de es de $12. El paquete de beneficios competitivos de Amazon incluye cobertura de salud desde el primer día, licencia familiar totalmente pagada y apoyo para la matrícula universitaria. Pero Gupta dice que los organizadores deberían recibir parte del crédito por esto.

“La gerencia de Amazon no llegó a eso por su cuenta. Como oh, de repente decidimos aumentar los salarios. Se necesitaron movimientos, se necesitaron trabajadores en sus lugares de trabajo para organizarse”, dijo Gupta.

En un comunicado, Amazon le dijo a CNBC: “Nuestros empleados tienen la opción de unirse o no a un sindicato. Siempre lo han hecho. Como empresa, no creemos que los sindicatos sean la mejor respuesta para nuestros empleados. Nuestro enfoque sigue siendo trabajar directamente con nuestro equipo para continuar haciendo de Amazon un excelente lugar para trabajar”.

Amazon no permitió que CNBC ingresara a JFK8 para esta historia, sino que nos dio un recorrido por EWR9, un almacén en Carteret, Nueva Jersey. La semana pasada, un trabajador murió en EWR9 durante la fiebre anual del Prime Day. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional está inspeccionando la muerte, aunque no se han dado a conocer detalles.

OSHA también está investigando las condiciones de trabajo en los almacenes de Amazon en otros tres estados.

Los trabajadores dicen que se enfrentan a un ritmo de trabajo agotador, con límites estrictos sobre la cantidad de “tiempo libre” que pueden acumular, comúnmente llamado TOT. Ha sido un problema en los almacenes masivos donde puede llevar varios minutos caminar hasta los baños a un campo de fútbol de distancia. Los trabajadores de JFK8 piden más transparencia sobre cómo son rastreados y sancionados por TOT.

“Un día entras al trabajo y dicen: ‘Oh, hemos estado rastreando esto durante mucho tiempo’. Armaron el TOT. Y luego eso es todo. No hay voz, no hay refutación, no hay defensa de mi caso. Eso es todo. Ya sabes, te acompañan hasta la puerta”, dijo Smalls.

Amazon dice que en 2021, solo el 0,4% de los empleados fueron despedidos por su incapacidad para realizar el trabajo. Aún así, una investigación interna filtrada de 2021 muestra que Amazon tiene una tasa de rotación del 159 %, casi el triple que la de los sectores generales de transporte y almacenamiento , lo que significa que utiliza el equivalente de todos sus trabajadores de almacén más de una vez al año. Amazon predijo que “agotará la oferta de mano de obra disponible en la red de EE. UU. para 2024”.

Marea creciente

Una encuesta reciente de CNBC encontró que el 59 % de los trabajadores estadounidenses dicen que apoyan una mayor sindicalización en sus propios lugares de trabajo, y en los primeros seis meses del año fiscal 2022, la NLRB vio un aumento del 57 % en la cantidad de solicitudes sindicales con respecto al año anterior: un gran aumento en la intención de sindicalizarse. El aumento de la organización se produce en medio de lo que los expertos laborales llaman una tormenta perfecta: cuatro décadas de salarios estancados , una pandemia que trajo ganancias récord para las empresas y frustración adicional para los trabajadores, y una administración pro-sindicato .

En mayo, Smalls, los organizadores de Starbucks y otros fueron invitados a la Casa Blanca para reunirse con el presidente Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris . Pero en medio de la “Gran Renuncia” y la escasez de mano de obra, los críticos dicen que los trabajadores tienen poder, se sindicalicen o no.

“Mi mensaje para estos trabajadores es que si no están satisfechos con un trabajo, hay 11,3 millones de vacantes disponibles . Algunos de ellos son para usted”, dijo Diana Furchtgott-Roth, ex economista jefe del Departamento de Trabajo de EE. UU.

Si bien las encuestas y las presentaciones muestran que el apoyo a los sindicatos es alto, la afiliación sindical real permanece en un mínimo de varias décadas. En 2021, la afiliación sindical de EE. UU. era del 10,3 %. Eso está por debajo del 10,8% en 2020 y muy por debajo del 20% en 1983 y casi el 35% en su punto máximo en 1954.

“Sé que hicimos historia y fue genial experimentar eso con el mundo, pero sabemos que estamos muy lejos de nuestro camino final y queremos asegurarnos de que lo que estamos haciendo aquí sea duradero. para siempre, no solo un momento”, dijo Smalls.

El padre de tres ha estado viajando por el país, organizando mítines en apoyo de otros almacenes de Amazon que están tratando de sindicalizarse. Pero no siempre tiene éxito: al otro lado de la calle de JFK8, ALU hizo un intento fallido de sindicalizar un almacén nuevo y más pequeño llamado LDJ5.

Cuando se le preguntó con qué otros almacenes está hablando, Smalls dijo: “Todo el país. Ya sabes, cada día esa lista crece”.

Con CNBC