Una startup de baterías fundada por un exingeniero de Tesla anunció el martes planes para la producción en masa en Estados Unidos de materiales de próxima generación con el objetivo de reducir costos, aumentar la autonomía y reducir los costos de la industria.

Sila Nanotechnologies invertirá unos pocos cientos de millones de dólares en una nueva planta en el estado de Washington que se inaugurará en 2024, dijo a Reuters el director ejecutivo de Sila, Gene Berdichevsky.

Dijo que desde que se fundó Tesla en 2003, el precio de las baterías de los automóviles eléctricos se ha estancado en lugar de caer tanto como se esperaba, por lo que los nuevos materiales podrían ayudar a reducir el costo para los consumidores.

El fabricante de automóviles Daimler AG tiene una participación accionaria minoritaria en Sila, que no cotiza en bolsa, que también trabaja con BMW . Sila recaudó $ 590 millones adicionales el año pasado, aumentando su valoración a un estimado de $ 3.3 mil millones.

Berdichevsky dijo que Sila usaría la nueva planta en la ciudad de Moses Lake para fabricar materiales de ánodo a base de silicio que pueden almacenar un 20% más de energía que los ánodos que normalmente usan grafito, el 70% del cual proviene de China.

El grafito está en la lista de minerales críticos de EE. UU., pero el silicio no, ya que la administración Biden tiene como objetivo reducir la dependencia de China en la cadena de suministro de baterías.

Dijo que su nueva instalación tiene como objetivo entregar una producción anual de ánodos a base de silicio suficiente para alimentar 10 gigavatios hora de baterías en 100,000 vehículos eléctricos, con el objetivo de aumentar la capacidad para alimentar 2 millones de vehículos eléctricos al año.

Sila tiene una instalación de producción de prueba en su sede en Alameda, California, que puede producir materiales para baterías para unos 1,000 autos al año, aunque en cambio está fabricando materiales que se usan en relojes deportivos.

Berdichevsky dijo que Sila estaba tratando de abordar los desafíos de aumentar la producción para satisfacer las necesidades de los fabricantes de automóviles.

El CEO de Tesla, Elon Musk, anunció un plan para usar ánodos basados ​​en silicio en sus nuevas baterías en su evento del Día de la batería en 2020, pero no está claro si está usando la tecnología innovadora. Tesla no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Con Reuters