Los senadores estadounidenses han reducido una propuesta que imponía nuevas restricciones al uso de chips fabricados en China por parte del gobierno estadounidense y sus contratistas, según un borrador reciente visto por Reuters, en medio del rechazo de grupos comerciales como la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

La medida es el último ejemplo de los esfuerzos de la industria para debilitar las propuestas destinadas a entorpecer el floreciente sector tecnológico de China, al señalar cómo tales medidas aumentarán los costos.

El principal demócrata del Senado, Chuck Schumer, y John Cornyn, un destacado halcón republicano de China, dieron a conocer una medida en septiembre que habría requerido que las agencias federales de Estados Unidos y sus contratistas dejaran de usar semiconductores fabricados en SMIC de China, así como chips fabricados por los líderes chinos en chips de memoria YMTC y CXMT.

El texto de una nueva versión de la medida, fechada el 1 de diciembre, ya no prohíbe a los contratistas «usar» los chips específicos y retrasa el plazo de cumplimiento a 5 años desde los plazos de implementación inmediatos o de 2 años incluidos en la primera versión.

«Esto no prohíbe claramente que los propios contratistas utilicen productos semiconductores cubiertos», dijo Robyn Burrows, abogada especializada en contratación federal, cuando se le pidió que leyera extractos del nuevo borrador.

Los chips fabricados por SMIC son encargados por empresas de todo el mundo y se pueden encontrar en productos tan diversos como teléfonos móviles y automóviles. Son difíciles de identificar porque los chips no suelen estar etiquetados con los nombres de las empresas que los fabrican.

La medida, que se presentó como una enmienda a la Ley de Autorización de Defensa Nacional (NDAA), provocó críticas de la Cámara de Comercio y otros grupos comerciales, quienes dijeron en una carta el mes pasado que sería costoso y difícil para las empresas determinar si SMIC fabricó los chips contenidos en una amplia gama de productos electrónicos.

El poderoso grupo empresarial estadounidense argumentó en una carta firmada por grupos de la industria de telecomunicaciones y defensa que eliminar esos chips de electrodomésticos comunes como tostadoras u obligar a contratistas federales, como proveedores de papel, a asumir una tarea tan monumental no protegería la seguridad nacional de Estados Unidos.

La carta fue reportada primero por Politico.

Se espera que los legisladores anuncien el lenguaje final para el paquete final a finales de esta semana, que puede incluir la medida revisada.

La oficina de Cornyn se negó a comentar, mientras que los representantes de Schumer no respondieron a las repetidas solicitudes de comentarios. SMIC, YMTC y CXMT, la Embajada de China en Washington y la Cámara de Comercio no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

La disposición se inspiró en la NDAA de 2019, que prohibía al gobierno de EE.UU. y sus contratistas utilizar equipos de telecomunicaciones o videovigilancia de las empresas chinas Huawei, ZTE, Dahua, Hytera o Hikvision.

Las empresas aún luchan por cumplir con la ley, ya que los reguladores aún tienen que finalizar las reglas que desarrollan las restricciones, un problema al que hace referencia la Cámara de Comercio en su carta.

El último borrador también reduce el alcance de las restricciones, señalando que solo se aplican a artículos destinados a los «sistemas críticos» del gobierno, que incluyen telecomunicaciones o redes de información que involucran actividades de inteligencia o comando de fuerzas militares o armas, entre otros.

SMIC fue incluido en la lista negra por la administración Trump por preocupaciones de que la compañía ayuda al ejército chino. YMTC está siendo investigado por el Departamento de Comercio sobre sí violó los controles de exportación de EE.UU. al vender chips a la empresa de telecomunicaciones china incluida en la lista negra Huawei Technologies Co Ltd y podría ser incluida en la lista negra en poco tiempo.

El Departamento de Comercio anunció en octubre nuevos controles de exportación para restringir el acceso de los fabricantes de chips chinos a las herramientas de fabricación de chips de EE.UU. para fabricar los chips más avanzados, en un intento por obstaculizar el intento de China de impulsar su industria de chips y aumentar las tensiones con Beijing.

Fuente: Reuters