La Comisión Federal de Comercio, que hace cumplir la ley antimonopolio, está a punto de participar en una pelea real en los tribunales por la realidad virtual.

El jueves, comienza una prueba de alto perfil en la que la FTC intentará evitar que la empresa matriz de Facebook, Meta Platforms Inc, compre al desarrollador de aplicaciones de realidad virtual Within Inc.

La FTC demandó en julio para detener el trato, diciendo que la adquisición de Within por parte de Meta «tendería a crear un monopolio» en el mercado de aplicaciones de fitness de realidad virtual (VR). Ha pedido al juez que ordene una orden judicial preliminar que detendría la transacción propuesta.

El juicio que comienza el jueves servirá como una prueba de la oferta de la FTC para evitar lo que considera una repetición de la compra de la compañía para abrirse camino hacia el dominio, esta vez en los mercados nacientes de realidad virtual y aumentada.

La FTC está tratando por separado de obligar a Meta a deshacer dos adquisiciones anteriores, Instagram y WhatsApp, en una demanda presentada en 2020. Ambos estaban en mercados relativamente nuevos en el momento en que se compraron las empresas.

Una victoria del gobierno podría afectar la capacidad de maniobra de Meta en un área de tecnología emergente que el presidente ejecutivo Mark Zuckerberg ha identificado como la «próxima generación de computación».

Si se le impide realizar adquisiciones en el espacio, Meta enfrentaría una mayor presión para producir sus propias aplicaciones exitosas y renunciaría a las ganancias, en términos de ingresos, talento, datos y control, asociadas con la incorporación interna de desarrolladores innovadores.

Dentro desarrolló la popular aplicación de entrenamiento de realidad virtual basada en suscripción Supernatural, que anuncia como un «servicio de acondicionamiento físico completo» con «entrenadores expertos», «destinos hermosos» y «entrenamientos coreografiados con la mejor música disponible».

Está disponible solo en los dispositivos Meta’s Quest, que son auriculares que ofrecen imágenes y audio digitales inmersivos que la firma de investigación de mercado IDC estima que capturan el 90 % de los envíos globales en el mercado de hardware de realidad virtual.

La mayoría de las más de 400 aplicaciones disponibles en la tienda de aplicaciones Quest son producidas por desarrolladores externos. Meta posee la aplicación de realidad virtual más popular en la tienda de aplicaciones Quest, Beat Saber, que adquirió en 2019.

Se espera que Meta argumente que la FTC hizo un mal trabajo al definir el mercado relevante y que compite con una amplia gama de contenido de fitness, no solo con aplicaciones de fitness dedicadas a VR.

También se espera que argumente que la FTC subestimó la competencia en el mercado de aplicaciones de fitness dedicadas a VR.

La empresa de redes sociales acordó comprar Within en octubre de 2021, un día después de cambiar su nombre de Facebook a Meta, lo que indica su ambición de construir un entorno virtual inmersivo conocido como metaverso.

Meta no reveló el precio del acuerdo, pero la publicación tecnológica Information informó que era de unos 400 millones de dólares.

Zuckerberg será testigo en el juicio. Otros testigos potenciales son Chris Milk, CEO de Within, y Andrew Bosworth, director de tecnología de Meta, quien dirige la unidad Reality Labs de la empresa, orientada al metaverso.

El juicio es en el Tribunal Federal de Distrito para el Distrito Norte de California.

Además de defender la adquisición de Within, se espera que Zuckerberg sea cuestionado sobre la estrategia de la empresa matriz de Facebook para su negocio de realidad virtual, así como sobre los planes de la compañía para apoyar a desarrolladores externos, según un documento judicial.

Fuente: Reuters