Los fabricantes y concesionarios de automóviles de Estados Unidos se esfuerzan por determinar si aún pueden ofrecer créditos fiscales de 7.500 dólares a los posibles compradores de vehículos eléctricos (EV), mientras el Congreso se prepara para las votaciones finales hoy sobre un proyecto de ley que incluye una revisión de arriba a abajo de las políticas de vehículos limpios de Washington.

Bajo el proyecto de ley de impuestos, cuidado de la salud y clima de 430 mil millones de dólares que la Cámara de Representantes votará este viernes, las reglas que rigen el crédito fiscal EV actual de 7,500 dólares destinado a persuadir a los consumidores a comprar los vehículos serían reemplazadas por incentivos diseñados para traer más batería y fabricación de vehículos eléctricos en los Estados Unidos.

Los fabricantes, los distribuidores y los consumidores no tienen respuestas a muchas preguntas básicas sobre cómo las nuevas reglas afectarán la forma en que se comprarán, venderán y construirán los vehículos limpios dirigidos a los consumidores, incluidos los modelos totalmente eléctricos e híbridos, dijeron los fabricantes de automóviles, consultores y cabilderos.

Sin embargo, los ejecutivos de la industria fueron más positivos acerca de los incentivos propuestos de hasta 40,000 dólares por vehículo para vehículos eléctricos comerciales más grandes, como las camionetas comerciales semi o eléctricas de Tesla Inc desarrolladas por varios fabricantes.

Las disposiciones de la Ley de Reducción de la Inflación son «un poderoso viento de cola en el espacio comercial», dijo RJ Scaringe, director ejecutivo de Rivian, que tiene un acuerdo para entregar hasta 100.000 camionetas grandes al accionista Amazon Inc.

La legislación trae «un cambio significativo en los requisitos de la cadena de valor, en un período de tiempo muy corto, que afecta a una industria donde el desarrollo de la cadena de suministro… se mide en años», aseguró John Loehr, director gerente de la consultora AlixPartners.

YA NO ES ELEGIBLE

El efecto más inmediato de la Ley de Reducción de la Inflación sería la prohibición de créditos fiscales para vehículos ensamblados fuera de América del Norte. Eso significaría que alrededor del 70 % de los 72 vehículos eléctricos e híbridos enchufables actuales en el mercado estadounidense ya no serían elegibles, dijo la Alianza para la Innovación Automotriz, que advirtió que el cambio «sorprenderá y decepcionará a los clientes en el mercado de un vehículo nuevo» y «poner en peligro» los objetivos de ventas de vehículos eléctricos.

Sin embargo, el secretario de Transporte de Estados Unidos, Pete Buttigieg, dijo a Reuters en una entrevista esta semana: «Esta va a ser una política de transformación a largo plazo muy importante para acelerar la revolución de los vehículos eléctricos y garantizar que sea un vehículo eléctrico ‘Made in America'».

«La industria es capaz a veces de más de lo que ven al principio», agregó Buttigieg.

La administración de Biden aún debe redactar y finalizar los reglamentos de implementación para manejar algunas de las cuestiones complejas planteadas por la rápida reescritura del crédito fiscal.

Las nuevas restricciones sobre el abastecimiento de baterías y minerales críticos, junto con límites de precios y límites de ingresos, entrarán en vigencia el 1 de enero, lo que potencialmente hará que todos los vehículos eléctricos actuales no sean elegibles para el crédito completo de 7,500 dólares.

Un pronóstico de la Oficina de Presupuesto del Congreso estimó que tan solo 11,000 EV pueden calificar para el crédito fiscal en 2023. Los requisitos de contenido nacional aumentan en los próximos seis años.

Volvo Car North America dijo que solo uno de sus modelos que actualmente califican para créditos fiscales EV seguirá calificando después de que se firme el proyecto de ley. El único a corto plazo que calificará es el S60 Recharge, que se ensambla en Carolina del Sur, e incluso eso podría no calificar después del 1 de enero.

Varios fabricantes de automóviles, incluidas las empresas emergentes Rivian y Fisker, comenzaron esta semana a instar a los posibles clientes a salir de la cerca y comprometerse a comprar vehículos antes de que se reemplacen las reglas actuales.

CONTRATO VINCULANTE

El proyecto de ley permite a los consumidores obtener el crédito si compran antes de que Biden promulgue el proyecto de ley, pero deben tener un «contrato vinculante por escrito» para comprar.

Rivian alentó a los posibles compradores en una carta a hacer que 100 dólares de sus depósitos no sean reembolsables para calificar para el crédito. Los ejecutivos de Rivian dijeron el jueves que los clientes están ordenando camionetas y SUV R1 con precios promedio de 93,000 dólares, muy por encima de los límites en la propuesta ante la Cámara.

«No podemos garantizar que el IRS (Servicio de Impuestos Internos) apruebe la elegibilidad para el crédito fiscal tal como interpretamos los términos de la Ley de Reducción de la Inflación», advirtió Rivian en su carta.

Mercedes-Benz dijo que está «revisando la propuesta en previsión de que las nuevas disposiciones sean definitivas la próxima semana».

Funcionarios de la Unión Europea y del gobierno de Corea del Sur dijeron el jueves que les preocupaba que el contenido nacional y los requisitos de fabricación en la Ley de Reducción de la Inflación pudieran violar las reglas de la Organización Mundial del Comercio.

El líder del mercado de vehículos eléctricos de Estados Unidos, Tesla y General Motors Co ya venden sus vehículos eléctricos sin un crédito fiscal federal, porque alcanzan el límite de 200.000 vehículos según la ley actual.

Es posible que Tesla y GM no sean elegibles para ofrecer créditos fiscales en virtud de la nueva ley hasta el 1 de enero. E incluso entonces, no está claro qué modelos, si es que hay alguno, obtendrán los 7.500 dólares completos al cumplir con los requisitos de que el 40 % de los minerales de la batería provienen solo de América del Norte, o países con los que Estados Unidos tiene acuerdos de libre comercio.

Los límites de subsidio propuestos afectarían más a los fabricantes de automóviles y baterías con empresas matrices en China.

A partir de 2024, entrarán en vigencia reglas que harán que los vehículos no sean elegibles para ningún crédito si tienen contenido de una «entidad extranjera de interés», un término que podría incluir empresas chinas.

Fuente: Reuters