El Departamento de Energía de Estados Unidos anunció este lunes que tiene la intención de prestar un préstamo a General Motors Co y LG Energy Solution de 2.500 millones de dólares a instalaciones de fabricación de celdas de batería de iones.

Se espera que el compromiso condicional para el préstamo a Ultium Cells LLC para instalaciones en Ohio, Tennessee y Michigan se cierre en los próximos meses y proviene del programa de préstamos de fabricación de vehículos de tecnología avanzada (ATVM) del gobierno, que no ha financiado un nuevo préstamo desde 2010.

El plan, informado por primera vez por Reuters, marcaría el primer préstamo del Departamento de Energía exclusivamente para un proyecto de fabricación de celdas de batería bajo el programa de vehículos.

Anteriormente, el programa proporcionó préstamos gubernamentales de bajo costo a Tesla Inc, Ford Motor y Nissan, que incluían la fabricación de algunas células.

El presidente Joe Biden se ha fijado el objetivo de que el 50 % de la producción de automóviles de EE.UU. para 2030 sean vehículos eléctricos o híbridos eléctricos enchufables.

«Tenemos que tener capacidad de fabricación de vehículos, pero también capacidad de fabricación de baterías», dijo a Reuters en una entrevista Jigar Shah, que dirige la oficina del programa de préstamos del Departamento de Energía. «Este proyecto proporciona una de las adiciones más recientes a la escala de fabricación de baterías en este país».

Ultium dijo en un comunicado que «las instalaciones crearán más de 5,000 nuevos empleos de alta tecnología en los Estados Unidos. Estamos agradecidos por la consideración y esperamos trabajar con el Departamento de Energía en los próximos pasos».

En total, GM y LG están invirtiendo más de 7 mil millones de dólares a través de la empresa para construir tres plantas de baterías. Se espera que la producción en su planta de baterías de Ohio comience en agosto, dijo una portavoz de Ultium. La planta en Warren, Ohio cuenta actualmente con 700 trabajadores.

Está previsto que la producción comience en su planta de Tennessee a fines de 2023 y en Michigan en 2024.

«El objetivo es… ayudar a estas empresas a moverse más rápido y más lejos de lo que lo harían de otro modo», dijo Shah. El acuerdo de préstamo requiere que Ultium ofrezca a los empleados el salario prevaleciente local y beneficios complementarios.

En abril, el Departamento de Energía dijo que había emitido un compromiso condicional por un préstamo de 107 millones de dólares a la minera de grafito Syrah Resources para expandir una planta de partes de baterías de vehículos eléctricos en Luisiana.

Shah dijo que el departamento ha recibido más de 18 mil millones de dólares en solicitudes de préstamo del programa de automóviles y espera al menos otros 5 mil millones en solicitudes que se están preparando activamente.

«Creo que se emitirán más préstamos», dijo Shah, negándose a ofrecer un cronograma preciso.

El programa actualmente tiene 17.7 mil millones de dólares en autoridad crediticia disponible. Shah dijo que «para los prestatarios motivados, pueden cerrar estos préstamos con bastante rapidez».

Syrah, con sede en Australia, planea usar el préstamo para expandir la planta de Luisiana que procesará grafito extraído de Mozambique en ánodos, el electrodo cargado positivamente de una batería. Se espera que la instalación produzca suficientes ánodos para 2,3 millones de vehículos eléctricos para 2040.

En febrero, el Departamento de Energía dijo que planea otorgar 2910 millones de dólares en subvenciones para impulsar la producción de baterías avanzadas, financiar plantas de producción y refinación de materiales de baterías, instalaciones de fabricación de celdas y paquetes de baterías e instalaciones de reciclaje.

Fuente: Reuters