La Comisión Federal de Comunicaciones de EE. UU. autorizó el jueves a SpaceX de Elon Musk a usar su red de Internet satelital Starlink con vehículos en movimiento, dando luz verde al plan de la compañía para expandir las ofertas de banda ancha a aerolíneas comerciales, barcos y camiones.

Starlink, una constelación de satélites de transmisión de Internet en órbita de rápido crecimiento, ha buscado durante mucho tiempo aumentar su base de clientes de usuarios individuales de banda ancha en ubicaciones rurales con poca Internet a clientes empresariales en los sectores automotriz, marítimo y aéreo potencialmente lucrativos.

«La autorización de una nueva clase de terminales para el sistema satelital de SpaceX ampliará la gama de capacidades de banda ancha para satisfacer las crecientes demandas de los usuarios que ahora requieren conectividad mientras se desplazan», dijo la FCC en su autorización publicada el jueves, haciéndose eco de los planes descritos en la solicitud de SpaceX de la aprobación a principios del año pasado.

SpaceX ha lanzado constantemente unos 2700 satélites Starlink a la órbita terrestre baja desde 2019 y ha acumulado cientos de miles de suscriptores, incluidos muchos que pagan $ 110 al mes por Internet de banda ancha usando kits de terminal de autoinstalación de $ 599.

La compañía espacial con sede en Hawthorne, California, se ha centrado en gran medida en los últimos años en cortejar a las aerolíneas alrededor de Starlink para WiFi en vuelo, habiendo firmado sus primeros acuerdos de este tipo en los últimos meses con Hawaiian Airlines y el servicio de jet semiprivado JSX.

“Estamos obsesionados con la experiencia del pasajero”, dijo Jonathan Hofeller, jefe de ventas comerciales de Starlink, en una conferencia de aviación a principios de este mes. «Vamos a estar en aviones aquí muy pronto, así que esperamos que los pasajeros queden impresionados con la experiencia».

SpaceX, bajo una licencia experimental anterior de la FCC, ha estado probando terminales Starlink adaptadas a los aviones en jets Gulfstream y aviones militares estadounidenses.

Musk, el fundador y CEO de SpaceX, dijo anteriormente que los tipos de vehículos con los que se esperaba que Starlink se usara de acuerdo con la autorización del jueves eran aviones, barcos, camiones grandes y vehículos recreativos. Musk, también director ejecutivo del fabricante de autos eléctricos Tesla, había dicho que no veía «conectar los autos Tesla a Starlink, ya que nuestra terminal es demasiado grande».

La competencia en el sector de Internet satelital en órbita terrestre baja es feroz entre SpaceX, el operador de satélite OneWeb y el proyecto Kuiper de Jeff Bezos, una unidad del gigante del comercio electrónico Amazon.com que planea lanzar los primeros satélites prototipo de su propia red de banda ancha a finales de este año.

Fuente: Reuters