Fiscales estadounidenses en Manhattan acusaron este miércoles a un exgerente de producto de OpenSea, el mercado en línea más grande de tokens no fungibles, de abuso de información privilegiada, el primer caso de este tipo que involucra activos digitales.

Nathaniel Chastain, de 31 años, de Manhattan, fue acusado de comprar en secreto 45 NFT en 11 ocasiones distintas basándose en información confidencial de que los tokens, u otros del mismo creador, pronto aparecerían en la página de inicio de OpenSea.

Los fiscales dijeron que Chastain eligió qué NFT presentar y vendió sus NFT poco después de que se presentaran, generalmente por dos a cinco veces lo que pagó.

En un caso, Chastain supuestamente cuadruplicó con creces su dinero al comprar el «Espectro de una teoría de la ramificación» de NFT el 14 de septiembre de 2021 y venderlo temprano a la mañana siguiente.

Los fiscales dijeron que el esquema funcionó de junio a septiembre de 2021, con Chastain realizando transacciones a través de billeteras y cuentas de moneda digital anónimas en OpenSea, también conocida como Ozone Networks Inc.

Chastain se declaró inocente este miércoles de los cargos de fraude electrónico y lavado de dinero, cada uno con una pena máxima de 20 años de prisión, ante la jueza federal Barbara Moses en Manhattan.

La fianza se fijó en 100,000 dólares. El abogado de Chastain no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

«Los NFT pueden ser nuevos, pero este tipo de esquema criminal no lo es», dijo el fiscal federal Damian Williams en Manhattan en un comunicado. «Los cargos de hoy demuestran el compromiso de esta oficina para acabar con el uso de información privilegiada, ya sea que ocurra en el mercado de valores o en la cadena de bloques».

Los tokens no fungibles son activos digitales únicos, que reflejan la propiedad de archivos como obras de arte, otras imágenes, videos y texto, y se registran en una cadena de bloques.

El mercado de NFT totalizó alrededor de 40 mil millones de dólares en 2021, y más de 37 mil millones de enero a abril de 2022, aunque la actividad de transacciones se ha ido estabilizando, según la firma de datos blockchain Chainalysis Inc.

“Cuando nos enteramos del comportamiento de Nate, iniciamos una investigación y finalmente le pedimos que dejara la empresa”, dijo OpenSea en un comunicado sobre Chastain. «Su comportamiento violó nuestras políticas de empleados y entró en conflicto directo con nuestros valores y principios fundamentales».

Fuente: Reuters