Snap Inc no pronosticó el jueves ningún crecimiento de los ingresos en el trimestre típicamente ocupado de vacaciones, enviando una señal de advertencia de que el aumento de la inflación y la guerra en Ucrania podrían perjudicar a otras compañías tecnológicas que dependen de los ingresos publicitarios.

Las acciones de Snap cayeron un 27 % en las operaciones posteriores al cierre.

El propietario de la aplicación de mensajes fotográficos Snapchat es la primera de las principales firmas tecnológicas en reportar ganancias trimestrales, y los resultados ensombrecen otras plataformas que dependen de los ingresos publicitarios, como el propietario de Facebook, Meta Platforms Inc, Google de Alphabet y Pinterest, que reportan sus resultados la próxima semana.

Los malos resultados de Snap siguen a un segundo trimestre igualmente decepcionante, en el que la compañía pintó un panorama sombrío del efecto del debilitamiento de la economía en el sector de las redes sociales. Sus acciones cayeron un 77 % en lo que va del año, incluso antes de los últimos resultados sombríos.

Los resultados del jueves eliminaron más de 4 mil millones de dólares de la capitalización de mercado de Snap en el comercio después de la campana.

Las acciones de otras empresas que venden publicidad digital también cayeron, con Meta Platforms cayendo más del 4 %, Alphabet un 2,7 % y Pinterest perdiendo casi un 8 %. En total, la liquidación en las últimas operaciones borró más de 40 mil millones de dólares en valor bursátil de las empresas de publicidad en Internet.

En una carta a los inversores, Snap dijo que la inflación hizo que algunos anunciantes redujeran sus presupuestos de marketing.

«Esperamos que el entorno operativo siga siendo desafiante en los próximos meses», dijo la compañía.

La compañía dijo que su pronóstico interno estima que los ingresos para el cuarto trimestre, que incluye la temporada navideña cuando los anunciantes aumentan la actividad, serán iguales a los del año anterior. La capacidad de pronosticar trimestres futuros sigue siendo un desafío, dijo Snap.

La expectativa de no crecimiento en el cuarto trimestre también fue un shock para los inversores. Wall Street había pronosticado un crecimiento del 7 %, dijo Brad Erickson, analista de RBC Capital Markets, en una nota posterior a los resultados.

Los ingresos del tercer trimestre finalizado el 30 de septiembre fueron de 1130 millones de dólares, un aumento del 6 % con respecto al trimestre del año anterior. La cifra superó por poco las expectativas de los analistas de 1.140 millones de dólares, según datos de IBES de Refinitiv.

Snap anunció en agosto que despediría al 20 % de todos los empleados y descontinuaría proyectos como juegos y un dron con cámara voladora, para reducir costos y fortalecerse contra una economía en deterioro.

La empresa con sede en Santa Mónica, California, dijo que se reenfocaría en hacer crecer su base de usuarios, diversificar sus fuentes de ingresos e invertir en tecnologías de realidad aumentada, que superponen imágenes computarizadas en el mundo real.

La reestructuración ayudará a Snap a «progresar tanto como sea posible, lo más rápido posible, en las áreas de nuestro negocio que podemos controlar», dijo el presidente ejecutivo de Snap, Evan Spiegel, durante una conferencia telefónica con analistas.

Los usuarios activos diarios en Snapchat aumentaron un 19 % año tras año a 363 millones durante el trimestre.

Snap dijo que los ingresos por publicidad históricamente han seguido el crecimiento y la participación de su base de usuarios, y «seguimos siendo optimistas sobre nuestra oportunidad a largo plazo».

Pero a medida que los anunciantes enfrentan una recesión económica, es probable que consoliden su gasto publicitario en menos plataformas y más sólidas, dijo Kelsey Chickering, analista principal de Forrester.

«Desafortunadamente para Snapchat, su parte de los presupuestos de los anunciantes probablemente se reducirá aún más, a medida que los especialistas en marketing cambien a los canales más eficientes y probados», dijo.

Snap también está expuesto a anunciantes en categorías como juegos móviles, servicios financieros, transmisión y medios, «que parecen haber reducido sus presupuestos», dijo Brian Fitzgerald, analista de Wells Fargo Securities.

Snap dijo que espera que los usuarios activos diarios de Snapchat crezcan a 375 millones en el cuarto trimestre.

Las ganancias por acción ajustadas fueron de 8 centavos durante el tercer trimestre, superando las expectativas de los analistas sobre el punto de equilibrio.

La compañía también anunció el jueves un programa de recompra de acciones de hasta 500 millones de dólares.

Fuente: Reuters