Croacia sigue escribiendo historia pura en el Rusia 2018. El conjunto balcánico, en una nueva demostración de talento, pundonor y resto físico, logró avanzar por primera vez de un Mundial luego de superar en semis a Inglaterra, frente al que remontaron para vencer 2-1 en prórroga.

Un tanto de Mario’ Mandzukic fue suficiente para que Croacia se deshiciera de Inglaterra en un apretado duelo en el estadio Luzhnikí en Moscú, mismo escenario donde el próximo domingo deberá batallar para tratar de completar su gesta a Francia, ganador un día antes de la otra semifinal ante Bélgica.

En lo que fue su quinta participación en una Copa del Mundo, debieron remar contra la corriente tras un arranque en falso para darle vuelta con los goles de Iván Perisic, a los 68 minutos, y finalmente de “Super Mario”, a los 109.

Kieran Trippier había puesto en ventaja a los “Tres Leones” de espectacular tiro libre a los 5 minutos.

Con la victoria, el seleccionado dirigido por Zlatko Dalic, de 51 años, superó a aquel de Davor Sucker, Zvonimir Boban y Robert Prosinecki que terminó tercero en Francia-1998 en su primera Copa del Mundo tras la independencia del país siete años antes.

ESFUERZO Y FE RINDIERON SUS FRUTOS

La celebración croata debió forjarse a sangre y fuego. Un gol cuando apenas los jugadores estiraban los músculos, los obligó a tener que replantearse algunos detalles en su funcionamiento, aunque a la postre, su fortaleza mental y convencimiento terminaron por darle el combustible suficiente para concretar la remontada.

No pasa por debajo de la mesa el tema físico, pues para llegar a la instancia decisiva, Croacia debió disputar tres prórrogas, incluidas sus dos victorias anteriores desde la tanda de penales, sin dudas, algo inédito en el historial de la máxima cita.

Impulsada por una gran mayoría de aficionados, los Pross empezaron el partido con mayor determinación, se hicieron rápidamente de la pelota y empujaron a Croacia contra su campo a partir de la buena movilidad de un activo Dele Alli en la mitad.

Esa presión alta generó la apertura del marcador a los 5 minutos, un tiro libre que Trippier ejecutó en la frontal del área al palo izquierdo de Danijel Subasic, luego de una falta de Luka Modric a Alli cuando éste buscaba perfilarse en velocidad para rematar. 

El tanto del defensor del Tottenham elevó a 9 los goles ingleses en Rusia, de un total de 12 marcados, que nacieron en acciones de pelota detenida, bien desde un córner, un tiro libre o un penal.

A partir de ese gol se vio lo mejor de Inglaterra, sometiendo con un planteo intenso y dinámico a Croacia, en la que ni Modric ni Ivan Rakitic entraron en sintonía, dificultando la progresión de los balcánicos en la primera mitad.

Pero los hombres de Gareth Southgate se permitieron un pestañeo cuando tenían controlado el juego y le dieron vida a los balcánicos a los 68 minutos con un tanto de Perisic.

El volante del Inter de Milán se anticipó a Kyle Walker en el corazón del área y casi con la planta del pie izquierdo empujó la pelota a un centro desde la derecha de Sime Vrsaljko.

Los Pross acusaron el golpe porque Croacia despertó y creyó en que podía quedarse con la victoria, y estuvo a poco del segundo otra vez con Perisic a los 72 con un remate que se estrelló en el palo.

Los 90 minutos se consumieron y llegaría el tiempo extra y, en un desarrollo tenso de ida y vuelta, Mandzukic se convirtió en el nuevo héroe croata a los 109 con un gol muy a su estilo, ganándole la espalda a los centrales para quedar de frente ante el golero.

Perisic peinó una pelota, John Stones perdió la marca del ‘Súper Mario’ y el de la Juventus no perdonó en el área para fusilar al rubio Pickford.

Para Inglaterra la derrota supone un duro golpe en su objetivo de ganar el segundo título mundial 52 años después de que lo hiciera el legendario elenco de Bobby Charlton, Bobby Moore y Gordon Banks en el Mundial-1966, del que los ingleses fueron anfitriones.

Los inventores del fútbol se encontrarán con los ‘Diablos Rojos’ belgas el próximo sábado en San Petersburgo en el partido por el tercer lugar.