La Corte Suprema de Estados Unidos permitió el lunes que WhatsApp de Meta Platforms Inc inicie una demanda que acusa al grupo NSO de Israel de explotar un error en la aplicación de mensajería WhatsApp para instalar un software espía que permite vigilar a 1.400 personas, incluidos periodistas, activistas de derechos humanos y disidentes.

Los jueces rechazaron la apelación de NSO de la decisión de un tribunal inferior de que la demanda podía seguir adelante. NSO había argumentado que es inmune a ser demandado porque estaba actuando como agente de gobiernos extranjeros no identificados cuando instaló el software espía «Pegasus».

La administración del presidente Joe Biden había instado a los jueces a rechazar la apelación de NSO, y señaló que el Departamento de Estado de EE.UU. nunca antes había reconocido que una entidad privada que actúa como agente de un estado extranjero tuviera derecho a la inmunidad.

Meta, la empresa matriz de WhatsApp y Facebook, en un comunicado dio la bienvenida a la decisión del tribunal de rechazar la apelación «infundada» de NSO.

“El software espía de NSO ha permitido ataques cibernéticos dirigidos a activistas de derechos humanos, periodistas y funcionarios gubernamentales”, dijo Meta. «Creemos firmemente que sus operaciones violan la ley estadounidense y deben rendir cuentas por sus operaciones ilegales».

Un abogado de NSO no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

WhatsApp en 2019 demandó a NSO en busca de una orden judicial y daños, acusándolo de acceder a los servidores de WhatsApp sin permiso seis meses antes para instalar el software Pegasus en los dispositivos móviles de las víctimas.

NSO ha argumentado que Pegasus ayuda a las agencias policiales y de inteligencia a combatir el crimen y proteger la seguridad nacional y que su tecnología está destinada a ayudar a atrapar terroristas, pedófilos y criminales empedernidos.

En documentos judiciales, NSO dijo que la notificación de WhatsApp a los usuarios echó por tierra la investigación de un gobierno extranjero sobre un militante del Estado Islámico que estaba usando la aplicación para planear un ataque.

En un caso notorio, el software espía NSO fue utilizado, supuestamente por el gobierno saudí, para apuntar al círculo íntimo del periodista del Washington Post, Jamal Khashoggi, poco antes de que fuera asesinado en el consulado saudí en Estambul.

NSO apeló la negativa de un juez de primera instancia en 2020 de otorgarle «inmunidad basada en la conducta», una doctrina de derecho consuetudinario que protege a los funcionarios extranjeros que actúan en su capacidad oficial.

Confirmando ese fallo en 2021, el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito de EE.UU. con sede en San Francisco lo calificó como un «caso fácil» porque la mera concesión de licencias de Pegasus por parte de NSO y el ofrecimiento de soporte técnico no lo protegieron de responsabilidad en virtud de una ley federal llamada Ley de Inmunidades Soberanas Extranjeras, que primaba sobre el common law.

Los abogados de WhatsApp dijeron que las entidades privadas como NSO son «categóricamente inelegibles» para la inmunidad soberana extranjera.

La administración de Biden en una presentación en noviembre dijo que el Noveno Circuito alcanzó el resultado correcto, a pesar de que el gobierno no estaba listo para respaldar la conclusión del tribunal de circuito de que la FSIA excluye por completo cualquier forma de inmunidad bajo el derecho consuetudinario.

Según documentos judiciales, se accedió a las cuentas de 1.400 usuarios de WhatsApp utilizando el software de seguimiento Pegasus, utilizando en secreto sus teléfonos inteligentes como dispositivos de vigilancia.

Una investigación publicada en 2021 por 17 organizaciones de medios, dirigida por el grupo de periodismo sin fines de lucro Forbidden Stories, con sede en París, descubrió que el software espía se había utilizado en intentos y éxitos de pirateo de teléfonos inteligentes pertenecientes a periodistas, funcionarios gubernamentales y activistas de derechos humanos en un escala global.

En noviembre de 2021, el gobierno de EE.UU. incluyó en la lista negra a NSO y Candiru de Israel, acusándolos de proporcionar software espía a gobiernos que lo usaron para «atacar maliciosamente» a periodistas, activistas y otros.

NSO también está siendo demandada por el fabricante de iPhone Apple Inc, acusado de violar sus términos de usuario y acuerdo de servicios.

Fuente: Reuters