La Corte Suprema de Estados Unidos accedió a escuchar la oferta del intercambio de criptomonedas Coinbase Global Inc para detener las demandas que la compañía sostiene que pertenecen al arbitraje privado, incluida una de un usuario que demandó después de que un estafador robó de su cuenta.

Los jueces acordaron considerar si dos demandas colectivas propuestas por los clientes que demandan a Coinbase podrían avanzar mientras la compañía apela los fallos de los jueces que se niegan a obligar a sus usuarios a arbitrar sus reclamos.

«Nos complace que la Corte Suprema haya aceptado escuchar nuestra apelación, y esperamos que resuelva este asunto», dijo Neal Katyal, abogado de Coinbase, en un comunicado.

Una ley de EE.UU. llamada Ley Federal de Arbitraje exige que los acuerdos que firman los clientes para presentar reclamaciones legales contra empresas en arbitraje privado se hagan cumplir de acuerdo con sus términos contractuales.

Los grupos empresariales consideran que el arbitraje es una alternativa más rápida y eficiente a las demandas judiciales. Los abogados de los demandantes dicen que el arbitraje favorece a las empresas y que los consumidores pueden tener más poder y obtener un alivio más amplio presentando demandas colectivas en los tribunales en nombre de grupos más grandes de personas.

Las demandas en cuestión ante la Corte Suprema incluyen una en California por parte del cliente Abraham Bielski, quien dijo que fue engañado para que le diera acceso a su cuenta de Coinbase a un estafador que luego le robó más de 31,000 dólares.

Bielski demandó a Coinbase, argumentando que la Ley de transferencia electrónica de fondos exige que la empresa vuelva a acreditar las criptomonedas robadas de los clientes.

En otro caso de California, los antiguos usuarios de Coinbase demandaron alegando que la empresa los engañó para que pagaran 100 dólares o más para participar en un sorteo que ofrecía a los participantes la oportunidad de ganar premios de hasta 1,2 millones de dólares en la criptomoneda Dogecoin.

En ambos casos, los jueces se negaron a obligar a los clientes de Coinbase a llevar sus casos a arbitraje, ya que la empresa afirmó que se requerían sus acuerdos de usuario.

Coinbase solicitó a la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE.UU. con sede en San Francisco que suspendiera el litigio a nivel de la corte de primera instancia mientras proseguía con las apelaciones, pero la corte rechazó sus solicitudes.

Después de que Coinbase le pidiera a la Corte Suprema que escuchara el caso, un juez de primera instancia detuvo los procedimientos en la demanda del sorteo mientras procedía la apelación de la compañía, aunque Coinbase argumentó que la decisión no debería frustrar su apelación a la Corte Suprema.

Hassan Zavareei, abogado de Bielski, dijo en un comunicado que el caso presenta una oportunidad para que la Corte Suprema corrija a los tribunales inferiores «que han ideado reglas novedosas para favorecer el arbitraje sobre los litigios».

«Cuando empresas como Coinbase buscan obligar a los consumidores a someterse a arbitraje y los tribunales de distrito rechazan el intento, no se debe permitir que esas empresas retrasen los litigios a través de suspensiones automáticas especiales que no aparecen en ninguna parte de la Ley Federal de Arbitraje», dijo.

David Harris, abogado de los usuarios de Coinbase en el caso del sorteo, dijo que esperaban abordar la pregunta en el caso y «con suerte lograr un resultado positivo para los demandantes en muchos tipos de casos civiles en todo el país».

Fuente: Reuters