Los fabricantes de baterías de Corea del Sur han intensificado sus ambiciones de inversión en Estados Unidos y los anuncios de gastos acumulados desde 2018 ahora suman unos 13.000 millones de dólares. Solo este año, se han señalado planes por valor de 5500 millones de dólares.

Estimulados por los incentivos que vienen con el impulso de la administración Biden para trasladar una mayor parte de la cadena de suministro de vehículos eléctricos (EV) a los Estados Unidos y lejos de China, sus planes para las fábricas ahora abarcan siete estados.

UNA INDUSTRIA SE ACELERA

Los planes de LG Energy Solution (LGES), SK On y Samsung SDI Co Ltd requieren una capacidad adicional de 320 gigavatios hora (GWh) que se construirá durante los próximos años, o suficiente salida para suministrar 4 millones de EV equivalentes al Tesla Model 3.

Esa es una gran apuesta de que los vehículos eléctricos están a punto de aumentar en popularidad en los Estados Unidos. Los vehículos eléctricos y los híbridos enchufables solo representaron alrededor del 5% del mercado de automóviles de EE. UU. el año pasado.

Juntos, LGES y SK On actualmente tienen una capacidad instalada en EE. UU. de aproximadamente 15 GWh por año, con plantas en Michigan y Georgia, respectivamente. Eso se compara con los 39 GWh de la japonesa Panasonic Holdings Corp, que suministra celdas de batería a Tesla Inc., desde la Gigafactory del fabricante de automóviles en Nevada.

Se espera que Panasonic anuncie una nueva planta para satisfacer la creciente demanda de Tesla.  Las fuentes también han dicho que Contemporary Amperex Technology Co Ltd (CATL)  de China , el principal proveedor mundial de baterías, se encuentra en las etapas finales de investigación de sitios para plantas en los Estados Unidos.

LGES

Al mando de la mayor parte del mercado de baterías de EE. UU. entre los proveedores de Corea del Sur, LGES ha anunciado una inversión de más de 5500 millones de dólares desde 2019, con el objetivo de fabricar alrededor de 160 GWh de baterías al año para 2025.

Está construyendo tres plantas con General Motors  en Ohio, Tennessee y Michigan, una fábrica independiente en Arizona y ampliará una fábrica existente en Michigan.

También está planeando una empresa con Stellantis NV  en Canadá, que está programada para tener una capacidad de producción anual de 45 GWh para 2026.

Entre sus clientes se encuentran Tesla, GM y Volkswagen .

SK ON

La unidad SK Innovation Co Ltd ha anunciado una inversión de alrededor de 6300 millones de dólares desde 2018 para construir dos fábricas independientes en Georgia y tres plantas con Ford en Tennessee y Kentucky.

Con todo, pretende tener más de 150 GWh de capacidad en el país.

Sus clientes incluyen Ford Motor Co, Hyundai Motor Co  y Volkswagen.

También se espera que SK On participe en los planes de Hyundai Motor Group, que alberga a Hyundai Motor y Kia Corp , para invertir $ 5.5 mil millones en Georgia para construir instalaciones de baterías y vehículos eléctricos. SK On suministrará la batería para el Ioniq 7 de Hyundai que se construirá allí, dijo una fuente previamente a Reuters.

SAMSUNG SDI

La filial de Samsung Electronics Co Ltd  se ha unido a Stellantis para invertir hasta 3100 millones de dólares en una planta de baterías en Indiana. La parte de la inversión de Samsung SDI es de $ 1.3 mil millones, aunque puede crecer a $ 1.6 mil millones.

La empresa tiene como objetivo comenzar la producción en 2025 con una capacidad de producción anual inicial de 23 GWh que ascendería a 33 GWh en los próximos años.

Los clientes de Samsung SDI incluyen BMW, Ford y Volkswagen.

Con Reuters