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COMPONENTE BARATO PODRÍA AYUDAR A ACABAR CON LOS AUTOS DE COMBUSTIÓN

El humilde arnés de cables, un componente barato que une los cables, se ha convertido en un flagelo poco probable para la industria automotriz. Algunos predicen que podría acelerar la caída de los autos de combustión

El humilde arnés de cables, un componente barato que une los cables, se ha convertido en un flagelo poco probable para la industria automotriz. Algunos predicen que podría acelerar la caída de los autos de combustión.

Los suministros de autopartes se vieron ahogados por la guerra en Ucrania, que alberga una parte significativa de la producción mundial, con arneses de cables fabricados allí instalados en cientos de miles de vehículos nuevos cada año.

Estas piezas de baja tecnología y bajo margen, hechas de alambre, plástico y caucho con mucho trabajo manual de bajo costo, pueden no tener el prestigio de los microchips y los motores, pero los automóviles no se pueden construir sin ellos.

La escasez de oferta podría acelerar los planes de algunas empresas automotrices heredadas para cambiar a una nueva generación de arneses más livianos hechos a máquina y diseñados para vehículos eléctricos, según entrevistas con más de una docena de actores y expertos de la industria.

«Esta es solo una razón más para que la industria haga la transición a la electricidad más rápido», dijo Sam Fiorani, jefe de la firma de pronósticos de producción AutoForecast Solutions.

Los automóviles de gasolina aún representan la mayor parte de las ventas de automóviles nuevos a nivel mundial; Los vehículos eléctricos se duplicaron a 4 millones el año pasado, pero solo representaron el 6 % de las ventas de vehículos, según datos de JATO Dynamics.

Nissan, Makoto Uchida, indicó a Reuters que las interrupciones en la cadena de suministro, como la crisis de Ucrania, habían llevado a su compañía a hablar con los proveedores para alejarse del modelo de mazo de cables de mano de obra barata.

Sin embargo, a corto plazo, los fabricantes de automóviles y los proveedores han trasladado la producción de arneses a otros países con costos más bajos.

Mercedes-Benz pudo volar en arneses desde México para cubrir una breve brecha de suministro, según una persona familiarizada con sus operaciones. Algunos proveedores japoneses están agregando capacidad en Marruecos, mientras que otros han buscado nuevas líneas de producción en países como Túnez, Polonia, Serbia y Rumania.

EL MODELO TESLA

Los arneses para automóviles de combustibles fósiles agrupan cables que se extienden hasta 5 km (3,1 millas) en un vehículo promedio, conectando todo, desde los calentadores de los asientos hasta las ventanas. Su fabricación requiere mucha mano de obra, y casi todos los modelos son únicos, por lo que cambiar la producción es difícil de hacer rápidamente.

Las interrupciones del suministro en Ucrania fueron un duro despertar para la industria automotriz. Los fabricantes de automóviles y los proveedores dijeron que a principios de la guerra, las plantas permanecieron abiertas solo gracias a la determinación de los trabajadores allí, que mantuvieron un flujo reducido de piezas en movimiento ante los cortes de energía, las advertencias de ataques aéreos y los toques de queda.

Adrian Hallmark, director ejecutivo de Bentley, indicó que el fabricante de automóviles de lujo británico inicialmente temía perder entre el 30 y el 40 % de su producción de automóviles para 2022 debido a la escasez de arneses.

«La crisis de Ucrania amenazó con cerrar nuestra fábrica por completo durante varios meses, mucho más de lo que hicimos por COVID».

Hallmark dijo que encontrar fuentes de producción alternativas fue complicado por el hecho de que los arneses convencionales tenían 10 partes diferentes de 10 proveedores diferentes en Ucrania.

Agregó que los problemas de suministro habían agudizado el enfoque y la inversión de Bentley en el desarrollo de un arnés simple para vehículos eléctricos que será operado por una computadora central. El fabricante de automóviles, una división de Volkswagen, planea una línea completamente eléctrica para 2030.

«El modelo Tesla, que es un concepto de cableado completamente diferente, no podíamos cambiarlo de la noche a la mañana», agregó Hallmark. «Es un cambio fundamental en la forma en que diseñamos los automóviles».

La nueva generación de arneses de cables, utilizados por nativos eléctricos como Tesla, se pueden fabricar en secciones en líneas de producción automatizadas y son más livianos, un factor clave porque reducir el peso de un EV es crucial para extender el alcance.

Muchos de los ejecutivos y expertos entrevistados dijeron que los autos de combustibles fósiles, que se enfrentan a prohibiciones inminentes en Europa y China, no existirán el tiempo suficiente como para justificar rediseños que les permitan usar arneses de próxima generación.

«No invertiría ni un centavo en motores de combustión interna ahora», dijo Sandy Munro, consultora automotriz con sede en Michigan, quien estima que los vehículos eléctricos representarán la mitad de las ventas mundiales de automóviles nuevos para 2028.

«El futuro se acerca terriblemente rápido».

‘CAMBIO DE PARADIGMA’

Walter Glück, jefe del negocio de arneses de Leoni, dijo que el proveedor estaba trabajando con los fabricantes de automóviles en nuevas soluciones automatizadas para arneses de cables en vehículos eléctricos.

Leoni se está enfocando en arneses zonales o modulares, que se dividirían en seis a ocho partes, lo suficientemente cortos para automatizar el ensamblaje y reducir la complejidad.

«Es un cambio de paradigma», dijo Glück. «Si desea reducir el tiempo de producción en su fábrica de automóviles, un arnés de cables modular ayuda».

Entre los fabricantes de automóviles, BMW también está considerando el uso de arneses de cables modulares, que requieren menos semiconductores y menos cable, lo que ahorraría espacio y los haría más livianos, según una persona con conocimiento del tema.

La persona, que se negó a ser nombrada porque no estaba autorizada a hablar en público, dijo que los nuevos arneses también facilitarían la actualización de vehículos de forma inalámbrica, un área que ahora domina Tesla.

CelLink, una startup con sede en California, ha desarrollado un «arnés flexible» completamente automatizado, plano y fácil de instalar, y recaudó 250 millones de dólares a principios de este año de compañías como BMW y los proveedores de automóviles Lear Corp y Robert Bosch.

El director ejecutivo Kevin Coakley no identificó a los clientes, pero indicó que los arneses de CelLink se habían instalado en cerca de un millón de vehículos eléctricos.

Solo Tesla tiene esa escala, pero el fabricante de automóviles no respondió a una solicitud de comentarios.

Coakley dijo que la nueva fábrica de 125 millones de dólares de CelLink que se está construyendo en Texas tendrá 25 líneas de producción automatizadas que podrán cambiar diferentes diseños en alrededor de 10 minutos porque los componentes se producen a partir de archivos digitales.

La compañía está trabajando en vehículos eléctricos con varios fabricantes de automóviles y está considerando construir otra planta en Europa, dijo.

Si bien el tiempo de espera para cambiar un arnés de cables convencional puede ser de hasta 26 semanas, Coakley dijo que su empresa podría enviar productos rediseñados en dos semanas.

Ese tipo de velocidad es lo que buscan los fabricantes de automóviles heredados a medida que se vuelven eléctricos, dijo Dan Ratliff, director de la firma de capital de riesgo con sede en Detroit Fontinalis Partners, que fue fundada por el presidente de Ford, Bill Ford, y ha invertido en CelLink.

Durante décadas, la industria no ha necesitado moverse rápido para repensar una parte como el arnés de cables, pero Tesla ha cambiado eso, agregó Ratliff. «En el lado de EV, es solo ir, ir, ir».

Fuente: Reuters