La israelí Cognyte Software Ltd ganó una licitación para vender spyware de intercepción a una empresa de telecomunicaciones respaldada por el estado de Myanmar un mes antes del golpe militar de febrero de 2021 en la nación asiática, según documentos revisados ​​por Reuters.

El acuerdo se hizo a pesar de que Israel afirmó que detuvo las transferencias de tecnología de defensa a Myanmar luego de un fallo de 2017 de la Corte Suprema de Israel, según una demanda legal presentada recientemente ante el fiscal general de Israel y divulgada el domingo.

Si bien el fallo estuvo sujeto a una rara orden de mordaza a pedido del estado y los medios no pueden citar el veredicto, el gobierno de Israel ha declarado públicamente en numerosas ocasiones que las exportaciones de defensa a Myanmar están prohibidas.

La denuncia, encabezada por el destacado abogado israelí de derechos humanos Eitay Mack, quien encabezó la campaña por el fallo de la Corte Suprema, exige una investigación penal sobre el acuerdo. Acusa a Cognyte y a los funcionarios no identificados del Ministerio de Asuntos Exteriores y de Defensa que supervisan tales acuerdos de «ayudar e incitar a cometer crímenes contra la humanidad en Myanmar».

La denuncia se presentó en nombre de más de 60 israelíes, incluido un expresidente de la cámara, así como destacados activistas, académicos y escritores.

Los documentos sobre el acuerdo, proporcionados a Reuters y Mack por el grupo activista Justice for Myanmar, son una carta de enero de 2021 con archivos adjuntos de Correos y Telecomunicaciones de Myanmar (MPT) a los reguladores locales que enumeran a Cognyte como el proveedor ganador de tecnología de intercepción y señalan la compra. la orden se emitió «antes del 30 de diciembre de 2020».

El spyware de intercepción puede otorgar a las autoridades el poder de escuchar llamadas, ver mensajes de texto y tráfico web, incluidos correos electrónicos, y rastrear las ubicaciones de los usuarios sin la ayuda de empresas de telecomunicaciones e Internet.

Los representantes de Cognyte, el gobierno militar de Myanmar y el MPT no respondieron a las múltiples solicitudes de comentarios de Reuters. Las japonesas KDDI Corp y Sumitomo Corp, que tienen participaciones en MPT, se negaron a comentar y dijeron que no estaban al tanto de los detalles sobre la interceptación de comunicaciones.

El fiscal general de Israel no respondió a las solicitudes de comentarios sobre la denuncia. El Ministerio de Relaciones Exteriores no respondió a las solicitudes de comentarios sobre el acuerdo, mientras que el Ministerio de Defensa se negó a comentar.

Dos personas con conocimiento de los planes de intercepción de Myanmar dijeron por separado a Reuters que el MPT probó el sistema Cognyte. Se negaron a ser identificados por temor a represalias por parte de la junta de Myanmar.

MPT utiliza spyware de intercepción, dijo a Reuters una fuente con conocimiento directo del asunto y tres personas informadas sobre el tema, aunque no identificaron al proveedor. Reuters no pudo determinar si se finalizó la venta de la tecnología de intercepción de Cogyte a MPT.

Incluso antes del golpe, había aumentado la preocupación pública en Israel por las exportaciones de defensa del país a Myanmar después de una brutal represión militar en 2017 contra la población rohingya del país mientras el gobierno de Aung San Suu Kyi estaba en el poder. La represión provocó la petición encabezada por Mack que pedía a la Corte Suprema que prohibiera las exportaciones de armas a Myanmar.

Desde el golpe, la junta ha matado a miles de personas, incluidos muchos opositores políticos, según Naciones Unidas.

COGNYTE BAJO FUEGO

Muchos gobiernos de todo el mundo permiten que los organismos encargados de hacer cumplir la ley utilicen lo que comúnmente se denomina «intercepciones legales» para atrapar a los delincuentes, pero la tecnología no se emplea normalmente sin ningún tipo de proceso legal, según han dicho los expertos en seguridad cibernética.

Según ejecutivos de la industria y activistas entrevistados previamente por Reuters, la junta de Myanmar está utilizando software espía de telecomunicaciones invasivo sin garantías legales para proteger los derechos humanos.

Mack dijo que la participación de Cognyte en la licitación contradice las declaraciones hechas por funcionarios israelíes después de que la Corte Suprema dictaminara que no se habían realizado exportaciones de seguridad a Myanmar.

Si bien el spyware de intercepción generalmente se describe como tecnología de «doble uso» para fines civiles y de defensa, la ley israelí establece que la tecnología de «doble uso» se clasifica como equipo de defensa.

La ley israelí también exige que las empresas que exportan productos relacionados con la defensa obtengan licencias de exportación y comercialización cuando hacen negocios. La demanda legal dice que cualquier funcionario que haya otorgado licencias a Cognyte para acuerdos en Myanmar debe ser investigado. Reuters no pudo determinar si Cognyte obtuvo dichas licencias.

Alrededor del momento del acuerdo de 2020, la situación política en Myanmar era tensa y los militares disputaban los resultados de una elección ganada por Suu Kyi.

Telenor de Noruega, anteriormente una de las empresas de telecomunicaciones más grandes de Myanmar antes de retirarse del país el año pasado, también dijo en una sesión informativa y declaración del 3 de diciembre de 2020 que estaba preocupada por los planes de las autoridades de Myanmar para una interceptación legal por falta de garantías legales.

Cognyte, que cotiza en Nasdaq, se escindió en febrero de 2021 de Verint Systems Inc, un gigante pionero en la industria de la ciberseguridad de Israel.

Cognyte, que tuvo 474 millones de dólares en ingresos anuales durante su último año financiero, también fue expulsado de Facebook en 2021. El propietario de Facebook, Meta Platforms Inc, dijo en un informe que Cognyte «permite administrar cuentas falsas en plataformas de redes sociales».

Meta dijo que su investigación identificó a clientes de Cognyte en una variedad de países como Kenia, México e Indonesia y sus objetivos incluían a periodistas y políticos. No identificó a los clientes ni a los objetivos.

Meta no respondió a una solicitud de más comentarios.

El fondo de riqueza soberana de Noruega el mes pasado eliminó a Cognyte de su cartera, diciendo que los estados que se dice que son clientes de sus productos y servicios de vigilancia «han sido acusados ​​​​de violaciones extremadamente graves de los derechos humanos». El fondo no nombró ningún estado.

Cognyte no ha respondido públicamente a las afirmaciones realizadas por Meta o el fondo soberano de riqueza de Noruega.

Fuente: Reuters