General Motors (GM.N) dijo el jueves que un trío de chips de Qualcomm impulsarán la función de asistencia al conductor «Ultra Cruise» en un sedán Cadillac de lujo el próximo año.

Los chips de Qualcomm proporcionarán la potencia informática para el Celestiq totalmente eléctrico, el sedán insignia planeado por la compañía. El fabricante de automóviles dice que Ultra Cruise permitirá la conducción con manos libres tanto en calles de superficie como en autopistas para representar hasta el 95% de las carreteras en los Estados Unidos y Canadá, yendo más allá de la función Super Cruise actual de GM que solo funciona en carreteras.

«Es un sistema supervisado, por lo que aún debe prestar atención. Pero esencialmente lo que estamos haciendo es brindar al conductor una experiencia de manos libres en un dominio mucho más amplio», dijo Jason Ditman, ingeniero jefe de Ultra Cruise.

En el corazón del sistema habrá una computadora del tamaño de dos computadoras portátiles juntas. GM proporcionará el software para que el sistema funcione, y Qualcomm proporcionará chips clave: dos chips de procesador y luego un chip diseñado para acelerar funciones específicas.

El acuerdo es un hito para Qualcomm, que domina los chips para teléfonos móviles y ha estado diversificando su negocio. Si bien Qualcomm tiene numerosos acuerdos con fabricantes de automóviles para proporcionar chips para centros de información y entretenimiento y conectividad 5G, GM es el primer fabricante de automóviles en utilizar los chips «Snapdragon Ride» de Qualcomm para funciones de conducción autónoma.

Qualcomm está compitiendo contra rivales como Nvidia Corp y Mobileye de Intel para ganar acuerdos con fabricantes de automóviles para chips autónomos. La eficiencia energética de los chips es un requisito clave para los fabricantes de automóviles en vehículos eléctricos, donde las computadoras deben competir con el tren de transmisión por la duración limitada de la batería.

Qualcomm se ha propuesto utilizar su historia en la fabricación de chips para teléfonos, donde la duración de la batería es un punto clave, para atraer a los fabricantes de automóviles. Ditman de GM no reveló cuánta energía usa la computadora Ultra Cruise, pero el dispositivo está enfriado por aire, lo que significa que los chips probablemente consuman menos energía y generen menos calor que las ofertas rivales que necesitan refrigeración líquida.

«Somos muy conscientes de cuál es nuestro consumo de energía», dijo Ditman.