Con alrededor de 600 millones de internautas, más del doble de EEUU, con un valor de mercado del e-commerce de 296.000 millones de dólares y con varios servicios propios que llegan a superar los 500 millones de usuarios, alcanzando niveles en visitas cercanos a la mitad que cosechan en todo el mundo Youtube, Facebook o Twiiter; China es el país con el mayor mercado de Social Media.

Sus cibernautas no solo son de los más activos, si no que incluso más del 90% reconocen tener presencia en redes sociales. A pesar del enorme potencial, la presencia de los servicios tan importantes en el resto del mundo como Google están muy lejos de dominar el mercado. Debido a la censura del internet en China, muchas de las webs internacionales más importantes están bloqueadas, como por ejemplo Facebook, Twitter, Youtube, Blogspot, WordPress.

El Great Firewall o “gran cortafuegos”, es el sistema desarrollado por el Ministerio de Seguridad Pública (Ministry of Public Security, MPS) para controlar el acceso a sitios web considerados “perjudiciales” para los ciudadanos chinos.

Los estrictos controles han tenido notorios resultados: bloqueo o cierre de más de 13000 páginas webs desde principios de 2015, a lo que se suma el surgimiento de más decretos para limitar la libertad de expresión en la red.

La censura impulsada por el gobierno rojo no sólo abarca portales web, sino también a redes sociales y fotos de toda índole. En ese sentido, más de 10 millones de cuentas de usuarios se vieron afectadas por los bloqueos impuestos por las autoridades chinas, en las que la separación entre partido político (único), justicia y gobierno apenas existe.

De acuerdo a The Spectator Index en su cuenta twitter, Amazon, Ebay, Yahoo, LinkedIn, Bing, Apple y MSN son unas de las poquísimas excepciones al férreo cerco, aunque su funcionamiento claro está, debe estar igualmente controlado y supervisado por las autoridades.

La única vía para muchos ha sido la utilización de las VPN (Virtual Private Network, Red Virtual Privada), las cuales enmascara el I.P. para que tu portátil o teléfono aparezca conectado desde los Estados Unidos o Japón incluso si estás en China.

Una VPN te permitirá sobrepasar el cortafuegos y acceder a cualquier sitio web que desees. Sin embargo, se necesita elegir sabiamente, pues incluso si hay decenas de servicios VPN disponibles, sólo unos pocos funcionan bien en China, amén de que el gobiermo de Pekín ya maneja mecanismos para regular y también prohibir este tipo de prácticas.

Censurar internet es equivalente a censurar la libertad de expresión, la libre información y la capacidad de que los ciudadanos se comuniquen entre sí con total independencia y seguridad frente a las autoridades de turno.

Según la agencia estatal Xinhua, las progresivas censuras de páginas web se limitan únicamente a garantizar la seguridad nacional y la estabilidad social, así como a prevenir la difusión de pornografía o el contenido violento.

Pero esa premisa es opuesta al parecer de organismos internacionales y críticos internos en el país, que aseguran que se trata de un esfuerzo ingente por evitar comentarios negativos hacia el régimen del presidente Xi Jinping.

Muchos de esos servicios onlines prohibidos han sido versionados adaptándose al público chino. Para entender un poco el social media del gigante asiático hay que asimilar que este ha desarrollado sus propios servicios a diferencia del resto del mundo.

UNA LUZ EN EL CAMINO

Facebook comunicó recientemente que cuenta con la autorización para abrir un centro de “innovación” en China para apoyar a empresas y desarrolladores. Es un mercado que la red social tiene vetado, pero que cuenta con un enorme potencial de crecimiento en el futuro si se levanta la prohibición al uso de sus aplicaciones por la censura.

Mark Zuckerberg, que hace unos años visitó Pekín, ya dijo que aspira a dar con una solución que le permita estar presente en el país. Esta oficina es el primer paso en esa dirección.

Otra señal de una posible flexiblización radica en el hacho de que China planea levantar parcialmente su censura de Internet en la isla tropical sureña de Hainan para promover el turismo. Al parecer, solo algunos visitantes de áreas seleccionadas de Hainan podrán acceder a Facebook, Twitter y YouTube, en el marco de un nuevo plan que las autoridades han reunido para convertir a la provincia en un puerto de libre comercio para 2020.

En general, las regiones del sur, como Hong Kong y Macao, tienden a tener una regulación más flexible y reciben menos escrutinio de Pekín. Tanto Hong Kong como Macao, y la cercana Taiwán, disfrutan de sus propios gobiernos autónomos, aunque a veces reciben presiones o advertencias de Pekín.

Algunos de los principales sitios web, redes y aplicaciones que están bloqueados en China:

Social

Facebook, Twitter, Instagram, Pinterest, Tumblr, Snapchat, Picasa, WordPress.com, Blogspot, Blogger, Flickr, SoundCloud, Google+, Google Hangouts, Hootsuite.

Apps
Google Play (eso significa que sin una VPN no podrás descargar apps de Google Play), Whatsapp, Telegram, Line, Periscope, KaKao Talk.

Motores de búsqueda
Google (tanto Google.com como la mayor parte de las versiones locales como Google.es, Google.com.hk, Google.fr, etc.), Duck Duck Go, diversas versiones extranjeras de Baidu y Yahoo.

Video Sharing
Youtube, Vimeo, Daily Motion, Nico Video

Medios de comunicación
The New York Times, BBC,  Financial Times, The Wall Street Journal, The Economist, Time, Bloomberg, Reuters,The Independent, LeMonde, El País, L’Equipe, Netflix, Google News, muchas páginas de Wikipedia, Wikileaks.

Herramientas de trabajo
Google Drive, Google Docs, Gmail, Google Calendar (en general todos los servicios de Google), Dropbox, ShutterStock, Slideshare, Slack, iStockPhotos, WayBackMachine, Scribd, Xing, Android, los sitios de muchas VPN.