China está en conversaciones con los fabricantes de automóviles para extender los costosos subsidios a los vehículos eléctricos (EV) que vencen en 2022, con el objetivo de mantener un mercado clave en crecimiento a medida que la economía en general se desacelera, dijeron tres personas familiarizadas con él dijo el asunto.

La medida de los formuladores de políticas se produce cuando la segunda economía más grande del mundo se ha desacelerado drásticamente, y las ventas de automóviles junto con ella, después de que las ciudades lideradas por Shanghai impusieran estrictos bloqueos de COVID-19 a partir de marzo. Las restricciones han cerrado tiendas, interrumpido las cadenas de suministro y recortado el gasto, incluso en nuevas viviendas.

Los departamentos gubernamentales, incluido el Ministerio de Información y Tecnología Industrial (MIIT), están considerando continuar con los subsidios a los compradores de vehículos eléctricos en 2023, dijeron las personas, que se negaron a ser nombradas porque las discusiones eran privadas.

Al costoso programa de incentivos de China se le atribuye la creación del mercado de vehículos eléctricos más grande del mundo. Desde que comenzaron los subsidios en 2009, se han entregado unos 100.000 millones de yuanes (USD 14.800 millones) a compradores, incluidos operadores de flotas comerciales, hasta fines de 2021, según una estimación de Shi Ji, analista automotriz de China Merchants Bank International.

Los términos completos de la extensión de 2023, incluido el monto de los subsidios y qué vehículos calificarían para ellos, no se han finalizado, dijeron las personas con conocimiento del asunto.

Una medida específica bajo revisión revertiría un aumento planificado del impuesto a las compras para vehículos eléctricos y parcialmente eléctricos calificados, dijeron a Reuters dos personas informadas sobre las discusiones.

Para este año, no hay impuesto de compra para dichos vehículos, pero el gobierno había planeado aumentar el impuesto al 10 % del precio de compra en 2023. En cambio, la tasa se elevaría a solo el 5 %, dijeron.

Los subsidios han estado disponibles para  todos los fabricantes de automóviles, incluidos jugadores no chinos como el gigante de vehículos eléctricos Tesla O>, que tiene una fábrica en Shanghái y es el único fabricante de automóviles extranjero con un vehículo eléctrico de mayor venta.

El MIIT y el Ministerio de Finanzas no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios el miércoles.

El esquema de subsidios para vehículos eléctricos originalmente estaba programado para eliminarse gradualmente a fines de 2020, pero Beijing lo extendió por dos años para estimular la demanda a raíz de la pandemia de COVID.

El gobierno también redujo la cantidad de subsidios por vehículo a lo largo de los años a medida que aumentaba la demanda y caían los costos de fabricación. Por ejemplo, el subsidio para un híbrido enchufable con una autonomía de más de 300 kilómetros se redujo en alrededor de un 20% al equivalente de unos 1.900 dólares.

VE POR $4,000

El programa de incentivos para comprar lo que China llama vehículos de nueva energía (NEV, por sus siglas en inglés) ha avivado las compras de automóviles con mayor autonomía en particular, ya que ha elevado el umbral de los vehículos que califican para los subsidios a lo largo de los años.

En el altamente desarrollado mercado de vehículos eléctricos de China, los autos urbanos más pequeños que funcionan con baterías, la mayoría de los cuales no califican para recibir subsidios, representan el 40% de las ventas de vehículos eléctricos, según la consultora automotriz JATO, y cuestan en promedio poco menos de $ 4,000. Eso se compara con más de $26,000 en los Estados Unidos por modelos equivalentes.

Los subsidios ahora están dirigidos a modelos más grandes, con una autonomía de más de 300 kilómetros por carga y con un precio inferior a 300.000 yuanes (44.459 dólares).

Las ventas de NEV de China aumentaron un 45% interanual en abril a 299.000, según datos de la Asociación China de Fabricantes de Automóviles (CAAM), mientras que en todo el sector automotriz se vendieron alrededor de 1,18 millones de vehículos. Pero ese salto fue a un ritmo mucho más lento que el crecimiento del mes anterior, cuando las ventas se duplicaron con creces respecto al año anterior.

La asociación ha pronosticado que la producción y la demanda comenzarán a recuperarse en las próximas semanas después del mínimo de abril, desencadenado cuando docenas de ciudades en China estaban bloqueadas total o parcialmente por el COVID.

CAAM ha instado al gobierno a considerar ayuda adicional para la industria. En general, las ventas de vehículos de abril cayeron casi un 48% respecto al año anterior, según mostraron los datos del grupo de la industria.

Algunos gobiernos locales, incluidos Guangdong y Chongqing, también implementaron medidas de estímulo para subsidiar a los consumidores que cambiaron sus viejos vehículos con motor de combustión por nuevos vehículos eléctricos en abril.

En lo que sería un movimiento separado, el periódico estatal China Securities Journal informó el martes que los funcionarios introducirían subsidios a partir de junio para alentar a más compradores rurales a comprar automóviles, incluidos los NEV, con pagos de hasta 5.000 yuanes (740 dólares) por vehículo.

El gobierno municipal de Shanghái también está considerando cómo puede impulsar el gasto después de una drástica caída de las ventas de vehículos en el centro comercial y financiero de China en abril. Según la Asociación Comercial de Ventas de Automóviles de Shanghai, no se vendió ni un solo automóvil nuevo en la ciudad de 25 millones de habitantes durante el estricto cierre del mes pasado.

Con Reuters