Lo que comenzó como una novedad ofrecida por Elon Musk a los propietarios de Tesla se ha convertido en apuestas en la mesa en la próxima generación de vehículos eléctricos.

Los fabricantes de automóviles, desde Sony Honda hasta Hyundai, están presentando formas en la feria comercial de tecnología CES 2023 esta semana para remodelar la experiencia de entretenimiento en el automóvil, incluida la oferta de videojuegos durante los viajes. Se están posicionando para aprovechar el tiempo que las personas pasan en sus automóviles como una fuente de ingresos recurrentes y potencialmente lucrativos.

«Este es un campo que se puede implementar muy rápidamente» de Volkswagen AG, dijo a Reuters en el CES Dirk Hilgenberg, jefe de la unidad de software CARIAD . «Podría simplemente alojar la aplicación de terceros para un servicio de transmisión o generar plataformas conjuntas. Garantiza ciertos volúmenes, garantiza ciertos ingresos».

Si bien las radios de los automóviles han sido un elemento básico de entretenimiento en los vehículos durante décadas, los vehículos Tesla han restablecido las expectativas de los consumidores con la capacidad de ver servicios populares de transmisión de video, como Netflix, YouTube y Hulu, mientras el vehículo está estacionado y cargándose.

En diciembre, Tesla emitió una «actualización navideña» a su software para agregar acceso a 1,000 juegos de PC a través de la plataforma Steam.

Otros fabricantes de automóviles han seguido su ejemplo. En octubre, BMW anunció una asociación con AirConsole para llevar juegos casuales a sus vehículos. Stellantis anunció el año pasado planes para agregar Fire TV for Auto de Amazon Inc a sus nuevos SUV Wagoneer y Grand Wagoneer.

En Las Vegas, el fabricante de automóviles de Corea del Sur Hyundai Motor Co dijo que usaría la tecnología desarrollada por Nvidia Corp, una compañía cuyos chips impulsan los juegos de PC, para transmitir juegos en los automóviles.

El servicio de juegos basado en la nube de Nvidia, conocido como GeForce Now, brindaría acceso a más de 1,000 títulos de tiendas de juegos para PC como Steam, así como juegos gratuitos como Fortnite. BYD de China y la marca sueca de vehículos eléctricos Polestar también están trabajando con Nvidia.

Sony de Japón, el fabricante de la consola de videojuegos PlayStation líder en el mercado, dijo el miércoles en el CES que su vehículo eléctrico recién bautizado, Afeela, estaría impulsado por la misma tecnología Unreal Engine 3D que se usa en los videojuegos.

Sony prometió películas, juegos y música «mejores en su clase», aunque ofreció pocos detalles sobre el vehículo que está desarrollando junto con Honda Motor Co.

«Para realizar la movilidad inteligente, se requieren actualizaciones continuas de software y computación de alto rendimiento», dijo Yasuhide Mizuno, director ejecutivo de Sony Honda Mobility, en la feria comercial.

La industria automotriz ha estado lidiando con la forma de introducir estas nuevas características de manera segura y restringir el uso a los pasajeros mientras el vehículo está en funcionamiento.

Tesla se convirtió en el foco de atención de los reguladores en 2021 luego de informes de que una función permitía a los conductores jugar juegos en la pantalla táctil similar a una tableta de los automóviles. Tesla deshabilitó la función mientras el automóvil estaba en movimiento.

Hilgenberg dijo que Volkswagen está desarrollando vehículos que pueden conducirse solos en la carretera o en los atascos de tráfico, lo que podría dar a los conductores y pasajeros más tiempo para ver videos o jugar. Pero esos vehículos tendrán sistemas de seguridad que podrían apagar los juegos o las pantallas de video para el conductor si las condiciones hacen que la conducción automatizada sea insegura, dijo.

Aún así, estas son características que los consumidores exigen, por lo que VW está en CES buscando asociaciones.

«En algunas regiones, veremos a la gente decir: ‘¿No tienes eso? No voy a comprar», dijo Hilgenberg. «Veremos el contenido… que proporciona la funcionalidad habilitada por software será un factor decisivo para la compra».

Fuente: Reuters