Estamos a pocos días del Show de Electrónica de Consumo, conocido universalmente por sus siglas en inglés, CES. Es el primer gran evento del año en tecnología que históricamente nos ha brindado una primera mirada a todas esas cosas que vamos a terminar usando en nuestro día a día, por ejemplo, en el CES de 1996 fue presentado el DVD, el Blu-Ray en 2003, los televisores en 4K aparecieron en la edición de 2012, en fin, son cosas que pueden tomar su tiempo en llegar al consumidor en general, pero siempre las vemos primero en este evento que tiene lugar en la ciudad de Las Vegas.

Ya comienzan a correr los rumores y las especulaciones al mismo tiempo que varias firmas grandes en electrónica de consumo confirman sus eventos en el marco de esta feria. Como 2018 fue una gran montaña rusa en muchos aspectos, muchos esperamos cosas muy interesantes para este evento.

AMD presentará la tercera generación de Ryzen y la segunda de Vega

Muchos esperábamos este anuncio para lo que ha venido siendo su espacio “natural”, es decir, Computex, la feria de computación que tiene lugar en Taiwan durante los primeros días de junio. Pero el equipo rojo no quiere esperar tanto. El nuevo rumbo que la empresa empezó a tomar en 2017 empezó a rendir buenos frutos en 2018 y, con el mercado agitado, no quieren perder su momemtum.

Ya el pasado 5 de diciembre habían anunciado sus CPU (Unidades Centrales de Procesamiento por sus siglas en inglés) de la línea Epyc, enfocada en centros de datos y servidores, con litografía de 7 nanómetros. También la GPU (Unidad de Procesamiento Gráfico, por sus siglas en inglés) Radeon Pro, enfocado en procesamientos de inteligencia artificial, investigación y manejo de centros de dato, también con litografía de 7 nanómetros. Curiosamente, AMD cerró el año con un lanzamiento decepcionante de cara al consumidor: Las tarjetas gráficas Radeon RX 590, bajo arquitectura Polaris (de generación anterior), que se perciben como sólo una RX 580 en esteroides.

Así pues, de acuerdo a reportes de Profesional Review, la firma liderada por la Dra. Lisa Su haría la presentación oficial de sus productos de cara al consumidor: Los nuevos CPU Ryzen de 3ra generación, basados e la arquitectura Zen 2, y los GPU Vega de segunda generación, aunque también se especula que salga, en su lugar, la nueva arquitectura Navi. En ambos casos hablamos de litografías de 7 nanómetros y una excelente relación precio-rendimiento (si no es que el mercado de las Criptomonedas no crea otra burbuja).

NVidia presentará sus GPU de gama media con tecnología RTX

En cuanto a unidades de procesamiento gráfico, el equipo verde no se quiere quedar atrás: Han estado disfrutando de un dominio cómodo del mercado, sobre todo para los jugones, pero la caída del mercado de las criptomonedas, así como el surgimiento de nuevos procesos de minería le dieron un golpe a la empresa en cuanto a sus proyecciones financieras. El alto costo de su línea actual, las RTX 2080 y las RTX 2070, así como lo crudo de su tecnología de Real-Time Ray Tracing y el inventario existente de su línea anterior, les obliga a ser más audaces en una gama media en la que AMD tiene una mejor oferta.

Entraría en escena el RTX 2060 y la especulación de una GTX 1150 como propuesta de gama media, esta última sin tecnología RTX y basada en la vieja arquitectura Pascal. También se espera que salgan los primeros GPU RTX para computadoras portátiles y, por supuesto, los primeros modelos con esta nueva tecnología.

Nvidia quiere dar un primer golpe de efecto y tiene su evento confirmado para las 8 de la noche (hora local) del 6 de enero.

Razer se monta en el tren RTX y puede dar alguna sorpresa.

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El fabricante de computadoras para juegos ha sabido sorprender a quienes visitan su puesto en el CES con productos y conceptos interesantes: El 2016 presentó la Razer Blade Stealth, su línea de ultrabooks, y el Razer Core, una carcasa para una tarjeta gráfica discreta que, mediante una conexión Thunderbolt 3, podía servir como GPU externo a cualquier equipo que tuviera este soporte.

En 2017 presentó uno de mis conceptos favoritos, el Proyecto Valerie, un portátil de 17 pulgadas, basado en su Razer Blade Pro, pero con tres pantallas desplegables que hicieron babear tanto a jugones como a productores de video. El año pasado presentaron el Proyecto Linda, un periférico para su Razer Phone que lo convertía en un computador portátil con Android en el que el mismo teléfono servía de trackpad y sistema de sonido.

En este CES no sólo podemos esperar una versión de su portátil Razer Blade 15 con GPU NVidia RTX, algunas actualizaciones a sus periféricos para juegos y, por supuesto, algún concepto que nos dejará con la boca abierta durante toda la exposición.

Intel mostrará sus asuntos más allá de los procesadores

El gigante de silicio no tuvo un buen 2018 a decir verdad, de hecho tampoco se espera que nos sorprendan con la presentación de una tarjeta gráfica dedicada o una serie de procesadores con litografía de 10 nanómetros o algo que tenga que ver con su negocio más tradicional.

En cambio, la presentación del equipo azul puede enfocarse más en telecomunicaciones de quinta generación (o, simplemente 5G), computación en la nube y el Internet de las Cosas (IoT por sus siglas en inglés). Sabemos que 5G está bastante avanzado y se espera que los primeros teléfonos con esa capacidad aparezcan en algún punto de este año, pero, personalmente, creo que mucho de lo que se va a mostrar en ese aspecto se reservaría para febrero durante el Congreso Mundial de Tecnología Móvil (MWC por sus siglas en inglés), en Barcelona.

Sinceramente no tengo muy altas expectativas con respecto a lo que pueda presentar Intel, pero quisiera que nos dieran una grata sorpresa ahora que AMD les está disputando seriamente el terreno de los procesadores de sobremesa.

Automóviles enfocados en la electrificación y la autonomía

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Un rubro que ha estado concurriendo con cada vez más frecuencia al CES es el de los automóviles. Está bien, es una categoría que tiene su propia exposición poco después del CES, en Detroit, pero el enfoque aquí es menos sobre motores y cilindrada y más sobre la electrónica que cada vez se hace más fundamental en nuestros vehículos.

El fabricante alemán, Mercedes-Benz, ha presentado unos cuantos conceptos interesantes en los últimos CES, nada que llegue a producción en el corto plazo, sino una visión del futuro de la industria en su perspectiva. Por supuesto, todo enfocado en automóviles eléctricos y conducción autónoma con el lujo característico de la firma de Stuttgart.

Kia, principal fabricante automotriz surcoreano también confirmó su presencia en el CES, con un concepto al que llaman Manejo Emotivo que, según su avance de prensa, detecta el estado anímico del conductor y modifica el ambiente del habitáculo. No es muy claro no cómo va a funcionar ni cuál es el resultado esperado, pero suena interesante.

En otras oportunidades, empresas como Faraday Future presentaron conceptos de automóviles deportivos eléctricos que apuntan a competir con los fabricados por Tesla, pero a la fecha no se ha hablado de producción o venta al público. ¿Podemos esperar que en esta oportunidad la empresa presente algo más concreto?

Los sospechosos habituales

Por supuesto, vamos a contar con televisores de todos los tamaños y resoluciones de la mano de LG, Samsung y Sony, que siguen empujando los límites en cuanto a la cantidad de pixeles que se pueden poner en un espacio determinado y la mejor forma de llevar imágenes a esos formatos. Pos supuesto, veremos mejoras en las imágenes de amplio rango dinámico (HDR por sus siglas en inglés), sobre todo en la forma de capturarlas para generar contenido.

También contaremos con el sonido de la mano de Bose, Sennheiser, House of Marley, Anker, V-Moda, Sony y muchos otros. Con la progresiva eliminación del puerto de audífonos e los teléfonos de gama alta, lo más seguro es que veamos más y mejores avances en productos con conectividad Bluetooth y, esperemos, una mejora en la calidad de sonido.

Por supuesto, también veremos cómo avanza el Internet de las Cosas en cada vez más productos para el hogar, una mayor integración de electrodomésticos son los principales asistentes virtuales como Google Assistant, Alexa de Amazon, Siri de Apple y, seguramente, Samsung seguirá impulsando el desarrollo de Bixby a más de sus productos.

En fin, el CES presenta unos días muy interesantes en lo que se viene en 2019 dentro de la electrónica de consumo y la tecnología general. Aquí los tendremos al tanto de todo lo que ahí va a ocurrir.

Estén pendientes.