El director ejecutivo de Rivian Automotive Inc , RJ Scaringe, necesita vender muchas más furgonetas y camionetas eléctricas para impulsar el precio de las acciones y financiar sus ambiciosos planes de crecimiento a largo plazo, pero la startup tiene problemas para comprar las piezas para construirlas.

Scaringe no puede conseguir todos los semiconductores que Rivian necesita para acelerar las líneas de montaje en su fábrica de Normal, Illinois. Los proveedores de chips se muestran escépticos sobre la capacidad de la joven empresa de vehículos eléctricos para alcanzar las cifras de producción prometidas. En cambio, están asignando más chips a clientes establecidos en función de la cantidad de vehículos que han construido en el pasado, dijo Scaringe durante un recorrido por la planta.

«Tengo que llamar al proveedor de semiconductores Y y decirles cuántos nos dio el proveedor X, y hacer que todos se sientan cómodos porque el sistema no está probado», dijo Scaringe mientras conducía un carrito de golf por la fábrica.

Scaringe cree que los proveedores se están conteniendo y se pregunta si Rivian está utilizando la escasez de semiconductores como excusa para encubrir problemas de producción más graves. «Es realmente frustrante», dijo.

Rivian no es el único fabricante de automóviles atrapado en una zona oscura de la cadena de suministro.

«Ciertamente hay una asignación» por parte de los proveedores de chips, dijo Dan Hearsch, director gerente en la práctica automotriz de la consultora AlixPartners. Los fabricantes de bajo volumen se enfrentan al escepticismo: «¿Hablan en serio?» – mientras que los jugadores más grandes están dispuestos y pueden pagar el valor de un año de fichas en una sola transacción, dijo.

«Sobre la base del volumen, la reputación y la consistencia, ellos (los fabricantes de automóviles más grandes) son más atractivos», dijo Hearsch.

Rivian, que cuenta con Amazon.com Inc, y Ford Motor Co como principales accionistas, ha sido criticada.

Las acciones de Rivian han caído un 60 % en lo que va del año y han bajado más del 70 % desde su máximo de 179,47 dólares, alcanzado poco después de la oferta pública inicial de noviembre de 2021. Las acciones se hundieron fuertemente en marzo después de que Rivian redujo a la mitad el pronóstico de producción para 2022 a solo 25,000 vehículos.

El presidente ejecutivo de Rival Tesla Inc, Elon Musk, ha criticado a Rivian, tuiteando: «Recomiendo que pongan en funcionamiento su primera planta. Es increíblemente difícil alcanzar la producción en volumen a un costo unitario asequible».

El aumento de los costos de las materias primas está agregando presión. A principios de marzo, Rivian intentó subir los precios hasta en un 20 % para los vehículos que ya tenían pedidos. Los clientes se quejaron, la empresa cambió de rumbo y Scaringe se disculpó.

Ahora, una prioridad principal para Scaringe y otros ejecutivos de Rivian es convencer a los ejecutivos de los proveedores de que la planta de Normal y su fuerza laboral están listos para acelerar. Como parte de ese esfuerzo, Rivian ha abierto las puertas de su fábrica Normal para ejecutivos de proveedores y medios de comunicación.

Rivian ha remodelado y remodelado casi por completo la planta. Una vez propiedad del fabricante de automóviles japonés Mitsubishi, su fila de imponentes prensas de estampado de metal ahora produce grandes paneles de aluminio para las carrocerías de las camionetas de reparto y los camiones y SUV eléctricos todoterreno de Rivian.

Rivian opera dos sistemas de ensamblaje de vehículos en gran parte separados dentro de la fábrica Normal. Uno está construyendo dos tamaños de furgonetas de reparto eléctricas para Amazon. El otro fabrica camionetas y SUV eléctricos de la serie R1 de Rivian, que se venden entre $ 67,500 y $ 95,000. Antes de la subida de precios, el vehículo Rivian más caro tenía un precio de 83.000 dólares.

Rivian ahora está construyendo y entregando camiones y SUV R1 a los clientes, y ensamblando camionetas para que Amazon las pruebe. Las ráfagas de producción en la fábrica se detienen cuando se agotan las piezas, dijeron los ejecutivos. Durante el primer trimestre, Rivian ensambló un promedio de alrededor de 40 vehículos por día laborable, menos de una hora de producción si la planta estuviera funcionando a toda velocidad.

«Me encantaría tener un turno completo de cinco días», dijo Scaringe. Los vehículos Rivian tienen unas 2.000 piezas, dijo. «La mitad del uno por ciento de ellos son desafiados».

Scaringe dijo a Reuters que son inevitables más aumentos de precios, y no solo en Rivian, debido a la combinación de piezas escasas y materias primas en aumento.

«Esperamos que los precios permanezcan bajo presión, donde continuarán aumentando con el tiempo», dijo. «Hicimos un mal trabajo en la forma en que implementamos eso la última vez, sin duda. Pero a medida que miramos hacia adelante, esperamos más aumentos de precios como los que hemos visto esencialmente en la totalidad de la industria automotriz».

Rivian tenía más de $ 18 mil millones en efectivo a fines de 2021, y Scaringe dijo que la compañía no necesitará recaudar más capital «en el corto plazo inmediato». Pero la crisis de producción y el aumento de costos simultáneos podrían retrasarse cuando Rivian pueda convertir los márgenes brutos y el flujo de efectivo en positivos.

Necesita hacer eso si quiere comenzar a autofinanciar sus importantes necesidades de capital.

Estos incluyen la construcción de una nueva planta de ensamblaje en Georgia para su línea R2 planificada de camiones compactos y más asequibles, e inversiones para asegurar una mayor producción de baterías. Rivian quiere fabricar sus propias celdas de batería, al tiempo que amplía su lista de proveedores de baterías.

«A largo plazo, visualizamos un mundo en el que fabricaremos algunas de nuestras propias células, (y) compraremos células de grandes asociaciones que tenemos», dijo Scaringe. «Esos dos no son de ninguna manera mutuamente excluyentes».

Con Reuters