El director ejecutivo de FTX, Sam Bankman-Fried, dijo a los empleados que estaba explorando todas las opciones para su empresa después de que colapsara el miércoles un acuerdo con el exchange de criptomonedas Binance.

El acuerdo propuesto entre Bankman-Fried y el director ejecutivo rival de Binance, Changpeng Zhao de Binance, fue el último rescate de emergencia en el mundo de las criptomonedas este año, ya que los inversores se retiraron de los activos de mayor riesgo a raíz del aumento de las tasas de interés. El mercado de las criptomonedas ha caído alrededor de dos tercios desde su punto máximo hasta los 1,07 billones de dólares.

«Como resultado de la diligencia debida corporativa, así como de los últimos informes de noticias sobre el mal manejo de los fondos de los clientes y las supuestas investigaciones de la agencia estadounidense, hemos decidido que no buscaremos la posible adquisición de FTX.com», dijo Binance en un comunicado el miércoles.

Deja a Bankman-Fried, de 30 años, que anteriormente había estado lanzando salvavidas a otras plataformas de activos digitales vacilantes, con opciones cada vez más reducidas.

«Estoy trabajando, lo más rápido que puedo, en los próximos pasos aquí. Desearía poder brindarles a todos más claridad de la que puedo», dijo Bankman-Fried, quien es de California pero vive en las Bahamas, donde se encuentra FTX, en un mensaje a los empleados de FTX visto por Reuters.

Bankman-Fried, cuya riqueza se estimó en 17 mil millones de dólares a partir de septiembre según Forbes, ganó miles de millones arbitrando los precios de las criptomonedas en Asia a partir de 2017 antes de dirigirse a FTX.

Bankman-Fried dijo en el mensaje del personal que sus objetivos eran proteger a los clientes y brindar toda la ayuda que pudiera para el personal y los inversores.

«Seguiré luchando por esos (objetivos), lo mejor que pueda, siempre que sea correcto para mí. Estoy explorando todas las opciones».

Bankman-Fried también les dijo a los empleados que Binance no había expresado previamente reservas sobre el acuerdo.

«Lamento profundamente habernos metido en este lugar y mi papel en él», escribió. «Eso depende de mí, y solo de mí, y apesta, y lo siento, no es que lo mejore».

En un mensaje posterior al personal, visto por Reuters y enviado alrededor de las 6 p. m. hora del este (23:00 GMT del miércoles), Bankman-Fried dijo: «Publicaré muchas más actualizaciones esta noche, lo prometo».

Un representante de FTX no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

FTX.com también enfrenta el escrutinio de los reguladores de Estados Unidos por su manejo de los fondos de los clientes, así como por sus actividades de criptopréstamo. La Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU. está investigando el manejo de los fondos de los clientes por parte de la criptobolsa FTX.com en medio de una crisis de liquidez, así como sus actividades de criptopréstamo, dijo el miércoles una fuente con conocimiento de la investigación. Bloomberg informó por primera vez sobre la investigación.

Bloomberg también informó que el Departamento de Justicia (DOJ) está investigando la agitación y que los funcionarios están trabajando con la SEC. Un portavoz del Departamento de Justicia se negó a comentar sobre el informe de Bloomberg. 

Los problemas de FTX son la última señal de problemas en el vertiginoso mundo de las criptomonedas, donde los precios se han desplomado este año debido a que una recesión más amplia en los mercados financieros llevó a los inversores a deshacerse de los activos de mayor riesgo.

Después de un rápido crecimiento en 2020 y 2021, bitcoin ha bajado más del 60 % en 2022 y tuvo una caída del 13 % en el día a 16,277 dólares.

FTT, el token más pequeño vinculado a FTX, cayó un 67 % más, luego de colapsar un 72 % el martes.

Los inversores en FTX se han visto afectados por la agitación. Sequoia Capital dijo que si bien su exposición a FTX es limitada, redujo su inversión a cero.

«Ha sido un año verdaderamente devastador para la industria», dijo Ryan Wong, investigador sénior de la criptobolsa Huobi. Wong dijo que la agitación en la industria «conduciría a una desconfianza masiva del público hacia los establecimientos centralizados».

CRUCIN DE LIQUIDEZ

La especulación sobre la salud financiera de FTX que comenzó durante el fin de semana se disparó a 6 mil millones de dólares en retiros en las 72 horas anteriores al martes por la mañana. Binance reveló una propuesta para adquirir los activos no estadounidenses del intercambio rival el martes.

El acuerdo para cubrir una «crisis de liquidez» no era vinculante y estaba sujeto a una mayor diligencia debida, lo que llevó a algunos inversores y analistas a preguntarse si seguiría adelante.

El Wall Street Journal informó el miércoles que Bankman-Fried les dijo a los inversores que necesita fondos de emergencia para cubrir hasta 8 mil millones de dólares en solicitudes de retiro, citando fuentes familiarizadas con la situación. FTX no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El miércoles, Zhao tuiteó una carta al personal en la que decía que no había un «plan maestro» detrás del acuerdo y que «la caída de FTX no es buena para nadie en la industria» y no es una victoria.

Zhao también instó a los inversores a no intercambiar tokens FTT e ignorar los precios.

Binance no había sido el único posible socio buscado. Antes del acuerdo propuesto por Binance, Bankman-Fried se acercó al exchange de criptomonedas OKX el lunes por la mañana sobre un acuerdo, pero el intercambio se negó a seguir adelante.

Fuente: Reuters