Las celdas y módulos de batería defectuosos han sido identificados como la principal causa de que los scooters eléctricos se incendien en India en las últimas semanas, según los hallazgos de una investigación federal inicial, dijeron a Reuters dos fuentes gubernamentales.

La investigación descubrió incidentes de incendios que involucraron a tres empresas, incluida Ola Electric, que cuenta con el respaldo del SoftBank Group de Japón, y fue el fabricante de scooters eléctricos más vendido del país en abril.

«En el caso de Ola, se descubrió que las celdas de la batería eran un problema, así como el sistema de administración de la batería«, dijo una de las fuentes, que tiene conocimiento directo del informe.

En marzo, India inició una investigación por problemas de seguridad después de una serie de incendios de scooters eléctricos, incluido uno en el que un hombre y su hija murieron cuando su bicicleta eléctrica «se incendió«.

India quiere que los scooters eléctricos y las bicicletas eléctricas representen el 80% de las ventas totales de vehículos de dos ruedas para 2030, frente al 2% actual. Pero las preocupaciones sobre la seguridad ponen en peligro la confianza del consumidor y podrían descarrilar el crecimiento de un sector que es clave para los objetivos de reducción de carbono del país.

«El gobierno ha tomado muestras de células de las tres empresas para realizar más controles«, dijo la persona, y agregó que se espera el informe final de la investigación en unas dos semanas.

Ola, que obtiene sus células de LG Energy Solution (LGES) de Corea del Sur, dice que está trabajando con el gobierno en el tema y ha designado una agencia experta externa, además de realizar su propia investigación.

«Según la evaluación preliminar de estos expertos, no hubo ninguna falla en el sistema de administración de la batería Ola y probablemente fue un incidente térmico aislado«, dijo un portavoz de la compañía en un comunicado.

«El informe del gobierno indio aún no se ha publicado ni compartido con nosotros. No podemos comentar sobre el informe ya que aún no hemos identificado la causa raíz del incidente del scooter Ola en marzo«, dijo LGES en Seúl en un comunicado a Reuters.

El 18 de abril, un ejecutivo de LGES en India, Prashant Kumar, dijo a Reuters que la empresa y Ola están «colaborando en un incidente desafortunado y tratando de comprender la causa raíz«.

La investigación del gobierno también descubrió incidentes de incendios que involucraron scooters construidos por las nuevas empresas indias Okinawa y PureEV. En el caso de Okinawa, hubo un problema con las celdas y los módulos de batería y, en el caso de PureEV, fue la carcasa de la batería, dijo la primera fuente.

PureEV y Okinawa no respondieron a un correo electrónico en busca de comentarios, pero dijeron anteriormente que están investigando los incendios y retiraron algunos scooters.

Los hallazgos iniciales de la investigación han llevado al gobierno a considerar probar las celdas de la batería de los scooters eléctricos antes de que se les permita lanzarlos, dijo la segunda fuente.

India actualmente prueba los paquetes de baterías, pero no las celdas, que se importan principalmente de Corea del Sur o China.

«Si India decide probar las células, tendrá que construir la infraestructura y la experiencia«, dijo la persona.

Fuente: Reuters