CATL anunció el viernes que construiría una planta de baterías de 7.300 millones de euros (7.600 millones de dólares) en Hungría, la más grande de Europa hasta ahora, mientras el mayor fabricante de baterías para vehículos eléctricos del mundo se prepara para satisfacer la creciente demanda de los fabricantes de automóviles mundiales.

CATL dijo que la construcción de la planta de 100 GWh (gigavatios hora) en la ciudad de Debrecen, en el este de Hungría, su mayor inversión en el extranjero, comenzaría este año después de recibir las aprobaciones y no debería durar más de 5 años.

Una vez construida, se convertirá en la planta de celdas de batería más grande de Europa y la segunda de CATL en la región, fabricando celdas y módulos de batería para fabricantes de automóviles, incluidos Mercedes-Benz, BMW, Stellantis y Volkswagen.

La expansión se produce cuando los fabricantes de automóviles europeos aceleran la transición a los vehículos eléctricos en sus mercados de origen, lo que provoca un aumento de la demanda de baterías de los proveedores locales y provoca una serie de acuerdos de suministro para evitar cuellos de botella en la producción.

Volkswagen, Mercedes-Benz y Tesla han anunciado o han comenzado a implementar importantes planes de expansión de baterías en Europa para garantizar el acceso a células y materias primas vitales y respaldar sus estrategias de electrificación.

La inversión de CATL marcará «un gran salto en la expansión global de CATL», dijo el fundador y presidente de la compañía, Zeng Yuqun, en un comunicado.

La compañía china también sigue adelante con los planes para la producción de baterías en América del Norte para 2026 para clientes como Ford Motor, informó Reuters anteriormente, a pesar de las tensiones entre Beijing y Washington.

La inversión también es clave para Hungría, que se está convirtiendo en un importante centro de vehículos eléctricos y baterías en Europa.

Debrecen alberga una planta que está construyendo BMW, mientras que la marca Audi de Volkswagen tiene una fábrica en Gyor, en el oeste de Hungría, y Mercedes-Benz opera una en Kecskemet, en la parte central del país.

BMW se negó a comentar, pero dijo que planea publicar información relacionada con la batería a principios de septiembre. VW y Stellantis no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Mercedes-Benz dijo en un comunicado separado que sería el primer socio en recibir celdas de batería de la planta húngara de CATL, y que su pedido marcó el mayor volumen inicial de pedidos para el sitio.

«Esta nueva planta CATL europea de vanguardia en Hungría es otro hito para la ampliación de nuestra producción de vehículos eléctricos junto con nuestros socios clave», dijo Markus Schaefer, miembro de la junta directiva de Mercedes-Benz.

CATL indicó anteriormente que comenzaría a suministrar celdas cilíndricas a BMW a partir de 2025 para su nueva serie de vehículos eléctricos.

La compañía china también dijo que también está examinando la posibilidad de unir fuerzas con socios locales para establecer instalaciones para materiales de baterías en Europa.

A fines de 2021, CATL tenía una capacidad de producción anual de baterías de 170,39 GWh, con una capacidad de 140 GWh en construcción. La compañía dijo anteriormente que su objetivo es instalar un total de 670 GWh de capacidad anual para 2025.

Fuente: Reuters