Boeing Co y Northrop Grumman se unen a un pacto respaldado por la Casa Blanca para ayudar a los proveedores más pequeños con sede en EE. UU. a aumentar el uso de la impresión 3D y otras tecnologías de fabricación avanzadas.

El programa voluntario, presentado por el presidente Joe Biden en mayo, busca impulsar el uso de la fabricación aditiva (AM) por parte de los proveedores.

Impulsada por la impresión 3D, la tecnología permite construir formas complejas en capas a partir de partículas de plástico o metal. La administración Biden lo ve como una innovación que permitirá que los fabricantes estadounidenses prosperen y creen puestos de trabajo.

El programa, Additive Manufacturing Forward (AM Forward) está organizado por la Organización de Investigación de Tecnología y Ciencia Aplicada de América (ASTRO America), una organización sin fines de lucro.

«La crisis de la cadena de suministro no se trata solo de construir puertos. Se trata de construir piezas, aquí mismo, en las fábricas de pequeñas empresas de Estados Unidos», dijo el director ejecutivo de ASTRO America, Neal Orringer.

GE Aviation, Siemens Energy , Raytheon Technologies, Honeywell  y Lockheed Martin fueron las empresas iniciales en realizar compromisos.

Los fabricantes dicen que comprarán piezas producidas aditivamente de proveedores estadounidenses más pequeños; capacitar a los trabajadores de los proveedores en nuevas tecnologías de aditivos; proporcionar asistencia técnica; y participar en el desarrollo y la certificación de normas.

Boeing y Northrop Grumman tienen como objetivo aumentar la cantidad de proveedores pequeños y medianos que compiten por paquetes de cotización de productos que utilizan fabricación aditiva. Boeing también tendrá como objetivo aumentar su capacidad de proveedores pequeños y medianos calificados en un 30% y brindar orientación técnica para cumplir con los requisitos de calificación.

«Sabemos que la competitividad de la base industrial de EE. UU., incluido Boeing, depende de la capacidad de un amplio espectro de proveedores que producen y posprocesan piezas aeroespaciales críticas», dijo Melissa Orme, vicepresidenta de fabricación aditiva de Boeing.

Estas tecnologías pueden reducir los plazos de entrega de las piezas y el costo de los materiales en un 90 %, y reducir el uso de energía a la mitad.

La Casa Blanca dice que no hay suficientes empresas estadounidenses que utilicen la impresión 3D u otras tecnologías de fabricación avanzadas de alto rendimiento.

Un funcionario de la administración de Biden dijo a Reuters que el programa podría expandirse a los sectores automotriz o de semiconductores.

Con Reuters