BMW AG  dijo el miércoles que invertirá 1.700 millones de dólares para fabricar vehículos eléctricos en Estados Unidos, el último anuncio de un importante fabricante de automóviles sobre los planes para aumentar la producción de vehículos eléctricos en Estados Unidos.

La compañía alemana dijo que estaba realizando una nueva inversión de mil millones de dólares en su planta de Spartanburg, Carolina del Sur, para prepararse para la producción de vehículos eléctricos y gastará $700 millones en una nueva planta de ensamblaje de baterías de alto voltaje en las cercanías de Woodruff, Carolina del Sur, y creará al menos 300 trabajos.

Es la mayor inversión individual que hemos hecho hasta ahora», dijo a Reuters el presidente de BMW Group, Oliver Zipse, en una entrevista.

El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, dijo en una ceremonia que la inversión de capital de BMW es la más grande en la historia del estado.

BMW también dijo que Automotive Energy Supply Corporation (AESC) del grupo chino de energía renovable Envision construirá una nueva planta de celdas de batería en Carolina del Sur con una capacidad anual de hasta 30 GWh para abastecer al fabricante de automóviles.

El fabricante de automóviles de lujo planea construir al menos seis modelos BMW totalmente eléctricos en los Estados Unidos para 2030.

BMW no fijó una fecha para finalizar la producción de vehículos a gasolina, dijo, lo que generó preocupaciones sobre los nuevos requisitos de crédito fiscal para vehículos eléctricos de EE. UU. destinados a evitar el uso de componentes y minerales de baterías chinos.

Zipse dijo que ninguna región podría ser completamente independiente, especialmente en materia prima para baterías y que Estados Unidos «debería tener una regulación que no sea completamente irreal».

Advirtió que la nueva ley de crédito fiscal para vehículos eléctricos de $7,500 adoptada en agosto podría impedir que los fabricantes de automóviles usen el crédito.

«Sería un desastre si detuvieras el desarrollo de la industria», dijo Zipse.

BMW dijo que su nuevo formato de batería aumentará la densidad de energía en más de un 20 %, mejorará la velocidad de carga y aumentará la autonomía hasta en un 30 %.

BMW Group ya había anunciado que se construirán cuatro fábricas adicionales de celdas de batería en Europa y China para satisfacer sus necesidades. Zipse dijo que la ubicación de una sexta fábrica de células planificada estaría determinada por la demanda del mercado.

Las fábricas de células que están construyendo los socios de la empresa tendrán cada una una capacidad anual de hasta 20 GWh.

La planta de BMW en Carolina del Sur, con 30 años de antigüedad, ha fabricado más de 6 millones de vehículos, emplea a más de 11 000 personas y tiene una capacidad de producción anual de hasta 450 000 vehículos.

Carolina del Sur otorgó una subvención de $65 millones al condado de Spartanburg para ayudar con los costos relacionados con el proyecto.

Con Reuters